Reseberättelser

Att bryta ner kreditkortbelöningar med Brian Kelly

Långtidsläsare vet att jag älskar resekreditkort på grund av den enorma mängd poäng och förmåner som de tar med. (Nya läsare känner nu till det här.) Faktum är att jag bara skrev i månaden för ett Amex Platinum (50 000 poäng) och United Airlines-kort (60 000 poäng), med fler anmälningar planerade nästa månad. Poängen ger många fördelar som gratis flyg, elitstatus, gratis checkade väskor och prioriterad ombordstigning. Och medan jag vet mycket om detta ämne finns det människor som spenderar hela dagen och bestämmer hur man maximerar poängen. Folk som Brian Kelly.

Brian Kelly kör Punkterna Guy, en webbplats som är avsedd att maximera belöningsprogram och kreditkortserbjudanden för att få lika mycket fri resa och elitestatus som möjligt. Han känner till belöningssystem, poängprogram och kreditkort inifrån och ut. Idag delar Brian sina hemligheter.

Nomadisk Matt: Hur blev du "The Points Guy"?
Brian Kelly: Jag började ung. Jag har varit passionerad om poäng sedan jag var 13 år, när jag planerade en familjetur till Caymanöarna med min pappas flygbolag miles. När jag var sophomore på college, var jag en US Airways elite flyer.

Samtidigt som jag arbetade för en Wall Street-bank efter college, var jag på väg hela tiden och tjänade massor av miles och poäng samt elitstatus med flygbolag och hotell, och det gjorde att jag kunde finansiera en bra rese-livsstil under min fritid. Jag skulle ta turer till Europa för helgen med miles och poäng (jag satt en gång bakom Madonna i British Airways första gången - det var minnesvärt!), Gick på en blowout-lyxresa till Seychellerna med min partner för några hundra dollar med hjälp av poäng och hoppade runt om i landet.

Jag började blogga om nyheter i poängvärlden, liksom mina egna kompetensområden, och folk började läsa den. Då började många människor läsa den, och jag bestämde mig för att börja blogga heltid. Det var strax under ett år sedan, och det har varit fenomenalt! Utmanande och spännande och motiverande på samma gång.

Hur många miles har du ackumulerat genom åren? Hur många kreditkort måste du öppna för att det ska hända?
Från kreditkort har jag dragit in miljoner poäng och mil. Bokstavligen. Förra året ensam, genom kreditkortsanmälan och utbetalningsbonus, rakade jag på över 600 000 poäng. Det tog mig om sju kort att göra.

Många människor är oroade över att kreditkort "churning and burning" kommer att skada deras kredit värdering. Vad säger du till det här?
Jag skulle aldrig råda någon med mindre än hälsosam kredit för att ansöka om flera kort på en gång, som "churners" ofta gör. För en sak kommer du antagligen inte att accepteras. För en annan, bör du först koncentrera dig på att fixa din kredit så att du då kan utnyttja de lukrativa kreditkortavtalen som finns där ute.

Med detta sagt är endast 10% av din kreditpoäng baserad på ny kredit - när bankerna utför en kreditförfrågan när du ansöker om ett nytt kort. Annars är de viktigaste faktorerna din betalningshistorik och summan av pengar du är skyldig, vilket sammanlagt uppgår till 65% av din kreditpoäng. Så innan du ens tänker på att ansöka om nya kort måste du se till att din kredit är i ordning och att du har en anständig poäng.

Om din kredit är bra, ska det inte skadas om du ansöker om nya kort. Dina poäng faller vanligtvis bara några punkter för att öppna ett nytt kort (av totalt 850), så påverkan är minimal.

Avbryter du mycket av dina kort eller bara håller dem på evigt?
Jag avbryter några av mina kort, för det mesta för att undvika starka årsavgifter för kort som jag inte aktivt använder eller leder till någon form av nytta av. Men i stället för att stänga kontot helt, försöker jag vanligtvis att banken antingen avstår från årsavgiften eller nedgraderar till ett kort utan avgift så att krediten är öppen och håller min kredit värdering frisk.

Vad ger ett bra kreditkort erbjudande?
Hela poängen är att hitta värde, så om du hittar ett kreditkort som erbjuder något värde för dig, det gör det till ett bra erbjudande. Årsavgiften på $ 450 på Amex Platinum-kortet verkar tufft för vissa, men andra älskar den $ 200 flygrabatt du får av det, lounge access och en mängd andra förmåner, inklusive inkomster för medlemskapsbelöningar, medan de som söker en lägre årlig avgift kanske föredrar Amex Premier Rewards Gold-kort, med bara en årsavgift på 175 dollar, där du får tre poäng per dollar till flyg och två poäng per dollar till gas och dagligvaror, men inte de högre förmånerna. Fortfarande kan andra föredra flexibiliteten att använda sina poäng till ett fast värde, som med Capital One, att köpa den flygbiljett de vill ha, när de vill, och bryr sig inte om att flyga i en högsta hytt, medan de som vill flyga företag internationellt eller bo i en fancy hotellpaket kanske vill racka upp poäng i sitt flygbolag och / eller hotellprogram som du väljer genom att få ett sammärkeskort. Det beror verkligen på vad du vill göra med de här punkterna, och när du har en strategi i åtanke, gå efter de kort som får dig där snabbaste.

Med så många erbjudanden där ute från så många olika företag, vad är dina tre bästa tips för att maximera dessa erbjudanden för gratis hotell eller flyg?
1. Strategize - Anmäl inte bara för varje kort med ett OK-erbjudande. Om du har en viss resa eller ett mål i åtanke ska du koncentrera dina ansträngningar på de kort som får dig flest miles för flygbolaget som ska få dig där du behöver gå och hotellet där du vill stanna.

2. Koncentrera inte bara på anmälningsbonuserna - De bästa korten där ute är de som möjliggör hållbara poäng som tjänar genom dina utgifter. Och, för den delen, se till att du sätter varje kostnad på ett poänginkortkort så att du maximerar din lönsamhet.

3. Gör dina läxor - Se vilka bonusar som kreditkorten du är intresserad av har erbjudit historiskt och se till att du får det bästa möjliga.

Tjäna du poäng på något annat sätt utöver dessa anmälningsbonus?
Självklart. Jag reser mycket, så jag tjänar miles det goda gammaldags sättet att sitta i ett flygplan och gå någonstans. När det gäller kreditkort är de bästa inte nödvändigtvis bara de som har de största bonusarna. Enligt min mening är de bästa poänginkomstkorten de som låter dig behålla dina lukrativa poäng som tjänar genom kategorin utgiftsbonus. Till exempel, medan det nuvarande Chase Safir Preferred Bonus-erbjudandet är ner till 40 000 Ultimate Rewards-poäng från dess höga 50 000, tycker jag fortfarande att det är ett bra kort eftersom du får dubbla poäng på resor och matavgifter (i princip allt jag gör) och de kategorier är ganska breda, så du kan tjäna massor av poäng. Du kan sedan kombinera de poängen med Ultimate Rewards-poängen du tjänar med Chase Freedom-kortets kvartalsutbetalningsbonuskategorier, där du tjänar fem poäng per dollar spenderad på saker som matvaror, kontorsmaterial, bensinstationer eller specifika handlare som Amazon. Plötsligt tittar du på en massa extra poäng. Det är de typer av kort som är värda att hålla kvar på, även efter att du har löst in din anmälningsbonus.

Hur många mil per år flyger du? Är det allt på poäng?
Förra året flög jag omkring 150 000 miles, och även om några av dessa resor använde miles (som en från USA till Mauritius i Indiska oceanen via Paris), och jag reste nyligen till Asien i tre veckor med United och British Airways miles, Jag betalar för många av mina biljetter. När allt kommer omkring måste du tjäna några av dessa mil och elitestatusflygning.

Förklara för en minut varför du tror att dessa kreditkortserbjudanden är så bra? Är det bara poängen du får, eller får du ytterligare fördelar som elitstatus?
Allt beror på vad du letar efter. Om du vill ha flexibilitet för överförbara poäng som du kan använda på en mängd olika flygbolag eller hotell, kommer American Express Membership Rewards och Chase Ultimate Rewards vara program för dig att titta på, medan om du vill kunna köpa någon biljett någon tid och bryr sig inte om flygbussar, kanske ett fastvärdespetssystem som Capital One Venture Rewards är vägen att gå. Om du ska flyga ett visst flygbolag, kanske är det med varumärket kort som du bör titta på, som Delta's SkyMiles Amex, som ger dig elitstatusförmåner som gratis checkade väskor för upp till nio personer på din bokning (ett stort värde), rabatterade SkyClub-pass och 20% rabattmat och underhållning, liksom andra positiva till exempel två miles per dollar till Delta. eller det nyligen introducerade United Club Card, som inte bara ger medlemskap i United Club på flygplatser, utan också förmåner som två gratis checkade väskor till kortinnehavaren och en följeslagare, prioriterad åtkomst och elitstatus med både Hyatt och Avis. Det är mycket värde.

Vad är ditt favoritresort kreditkort?
Jag nämnde det tidigare, men jag älskar Chase Safir Preferred-kortet. Det är förmodligen mitt favoritkort för tillfället. De Ultimate Rewards-poäng som jag tjänar med att det kan överföras till en mängd olika partners, inklusive United, British Airways, Korean Air och Southwest, hotell inklusive Hyatt, Priority Club (Intercontinental), Marriott och Ritz-Carlton, samt Amtrak , så jag kan använda dem för nästan allting. Dessutom får jag två poäng per dollar jag spenderar på mat och resor, vilket inkluderar många kategorier, som taxibilar och till och med parkering. Jag har nyligen överfört de poäng jag fick för att anmäla sig till United och använde dem att flyga affärsklass från Newark till Singapore på Singapore Airlines för 60 000 mil och $ 2,50 USD i skatter / avgifter. Det var en stor inlösen. Det är också av metall, så det känns bra och det ser cool ut i min plånbok.

För mer bra tips om hur du använder flygbolagskreditkort och (lagligt) mjölk poängsystemet för fri resa, se till att du läser Brians blogg. Du kan också följa honom på Twitter.

Ansvarsbegränsning: Detta innehåll tillhandahålls inte eller beställs av American Express. Uttalanden som uttrycks här är författarens enskilde, inte de som American Express, och har inte granskats, godkänts eller på annat sätt godkänts av American Express. Denna webbplats kan kompenseras genom American Express Affiliate Program via länkarna på den här sidan.