Reseberättelser

Ko Lipe: Den bästa månaden i alla mina resor


I november 2006 var jag 5 månader i min (antagna) år lång resa runt om i världen. Medan jag mailade mina föräldrar om att de skulle få veta att jag fortfarande var okej såg jag ett meddelande i min inkorg:

"Matt, jag är fast i den här placerade kallad Ko Lipe. Jag kommer inte att träffa dig som planerat, men du borde komma ner hit. Det är paradiset! Jag har varit här en vecka redan. Hitta mig på Sunset Beach. - Olivia "

Olivia, en vän från MySpace, skulle träffas i Krabi, ett turistmål berömt för sina kalkstenkarsts, bergsklättring och kajakpaddling.

Jag tittade upp Ko Lipe på en karta. Det var bara ett litet omnämnande av det i min guidebok. Det var verkligen ur vägen och skulle kräva en bra dag att resa för att komma till.

När jag tittade runt den trånga internetkaféen och på den livliga gatan var det tydligt att Phi Phi inte var det paradiska paradiset jag hade tänkt mig. Folkmassorna kom tillbaka, stranden var fylld med död korall, båtar tycktes ringa på ön och vattnet förorenades med en tunn film av ... ja, jag vill inte veta. Ett lugnare, lugnare paradis höll stor överklagande.

"Jag kommer att vara där om två dagar" svarade jag. "Låt mig bara veta var du bor."

Två dagar senare tog jag färjan till fastlandet, en lång buss till hamnstaden Pak Bara, och sedan färjan till Ko Lipe. När vi passerade öde, djungelbelagda öar, vandrade jag till överdäcket där en kille spelade gitarr för de få som kommer till Lipe.

När han var klar träffade vi en konversation.

Paul var lång, muskulös och tunn, med ett rakat huvud och litet stubbe. Hans flickvän Jane var lika lång och atletisk, med lockigt brunt-rött hår och havblå ögon. Både brittiska, de slingrade runt Asien tills de var redo att flytta till Nya Zeeland, där de planerade att arbeta, köpa ett hus och så småningom gifta sig.

"Var bor ni?" Frågade jag när vi lunged i solen.

"Vi hittade en utväg på den övre änden av ön. Det ska vara billigt. Du?"

"Vet inte. Jag ska stanna hos min vän, men jag har inte hört tillbaka än. Jag har ingen plats. "

Färjan närmade sig ön och kom till ett stopp. Det fanns ingen brygga på Ko Lipe. Åren innan försökte en utvecklare bygga en, men projektet avbröts efter protester från de lokala fiskarna som tar passagerare till ön för en liten avgift, och utvecklaren försvann mystiskt.

När jag kom i en av longtailbåtarna, släppte jag mina flip-flops i havet.

Titta på dem sjunka, skrek jag, "Skit! Det var mitt enda par! Jag hoppas jag kan få lite på ön. "

Paul, Jane och jag gick till deras hotell, gick med i Pat, en äldre irländsk kille, som också saknade plats att bo. Hotellet förbises ett litet rev och den lilla Sunrise Beach, som skulle bli våra främsta hangoutfläckar under vår tid på ön.

Jag bestämde mig för att bunken med Pat eftersom jag inte hade hört från min vän Olivia och dela ett rum var en mer budgetvänlig. Senare sparade några hundra baht var skillnaden på en eller flera dagar på vägen. Paul och Jane tog en bungalow med utsikt över havet. (Deras terrass skulle vara en av våra lilla gruppens populäraste hangouts.)

Vi gick ut för att hitta min vän, som hade sagt att hon kunde hittas på Sunset Beach på Monkey Bar.

När vi gick till andra sidan ön såg vi att Olivia hade rätt: Ko Lipe var paradiset. Det var alla underbara djunglar, övergivna stränder, varmt, kristallklart blått vatten och vänliga lokalbefolkningen. Elektricitet var endast tillgänglig för några timmar på natten, det var få hotell eller turister, och gatorna var enkla smutsvägar. Ko Lipe var den plats jag hade drömt om.

Vi hittade Olivia ganska snabbt. Sunset Beach var inte stor, och Monkey Bar, en liten halmtakshack med kylare för kalla drycker och några stolar, var den enda baren på stranden. Efter snabba introduktioner beställde vi öl, frågade de typiska resenärernas frågor och satt runt chatta om ingenting.

Pat visade sig vara en snorer så efter två nätter flyttade jag in i en bungalow mitt på ön för 100 baht ($ 3 USD) en natt. Inbäddat bakom en restaurang som serverade den bästa bläckfisken, såg den här lövträstrukturen röd, med ett vitt tak, en liten veranda och ett nära barren interiör - en säng, en fläkt och myggnät - som byggdes av familjen för en våg av turism som aldrig hade kommit.

Jag gav upp och försökte hitta nya flip-flops. Det var inget jag tyckte om eller passade. Jag skulle vänta till fastlandet och bara gå barfota under tiden.

Fem av oss bildade en kärngrupp som växte och krympte med ankomsten och avresan av andra resenärer. Annat än Dave, en ung franskman och Sam, en väderrik brittisk expat som hade varit på ön varje säsong i ett decennium (som en gång hade fångats där efter den sista båten kvar) var vi de enda permanenta västerländska armaturerna på ön.

Våra dagar spenderades på att spela backgammon, läsa och simma. Vi roterade stränder, men vi hängde mest på stranden av Paul och Jane. Inom simning avstånd var en mini-rock med en ren droppe som gav utmärkt snorkling. Vi skulle ibland lämna Ko Lipe för att utforska de öde öarna i den närliggande nationalparken, fisk och dyka. Det finns inget så vacker som att ha en hel tropisk ö för dig själv.

På natten skulle vi rotera restauranger: min guesthouse ägares restaurang, Mamas för färsk bläckfisk och kryddig curry, Castaway på Sunset Beach för massaman curry och Coco för allt annat. Efteråt skulle vi flytta till Monkey Bar för strandspel, öl, enstaka gemensamma och mer backgammon. När kraftaggregaten stängdes av, skulle vi dricka med ficklampa innan vi gick och lägger oss.

Dagarna verkade passera oändligt. Mitt ursprungliga tre dagars besök kom och gick. Jag förlorade något begrepp av tid.

"Jag ska lämna imorgon" blev min mantra. Jag hade ingen anledning att lämna. Jag var i paradiset.

Paul, Jane, och jag blev nära vänner när tiden gick. Vi bildade en minigrupp inom gruppen.

"Vad ska ni göra när ni kommer till Nya Zeeland?" Frågade jag.

"Vi ska jobba i några år och bygga ett liv där. Vi har inget som drar oss tillbaka i Storbritannien, säger Paul.

"Jag åker dit på denna resa så jag ska besöka. Det är mitt sista stopp på vägen hem, "svarade jag.

"Du kan stanna hos oss. Var vi än är, "sa Jane när hon passerade fogen till mig.

Sitter på stranden en dag hade jag en idé.

"Du vet vad som var coolt? En miljövänlig vandrarhem. Nya Zeeland skulle vara den perfekta platsen. Skulle det inte vara kul att äga ett vandrarhem? "

"Ja, det skulle vara roligt," sa Paul.

"Vi kunde kalla det växthuset," svarade Jane.

"Det är ett bra namn."

"Ja, allvarligt."

Paulus sa, "Jag slår vad om att vi kan göra det ganska enkelt. Miljövänliga platser är alla raseri, och det finns mycket utrymme där. Vi har en trädgård, solpaneler och alla andra klockor och visselpipor. "

Vi var halv seriösa om vårt vandrarhem, diskuterade detaljerna varje dag: hur det skulle se ut, hur vi skulle få finansiering, antalet sängar. Det var en rördröm - men drömmar som detta hjälpte oss att passera dagarna på stranden.

Vi blev medvetna om tiden igen när, en dag var vår faktura på Mama plötsligt dubbel.

"Vad pågår? Den här fisken var halva priset igår! "

"Det är jul! Mer européer denna tid på året, så vi höjde våra priser. "

Ahhh, kapitalismen på sitt bästa.

Jul menade också något annat: Jag skulle behöva lämna snart.

Min visum sprang bara fram till strax före nyår, så jag skulle behöva lämna för att förnya den innan du åkte till Ko Phangan för semestern.

Jag ville inte lämna.

Vi var i paradiset. Paul, Jane, Pat och Olivia bodde och jag kände att jag blev riven bortsett från min familj, aldrig veta när jag skulle se dem igen.

Men viseringen tvingade min hand.

Paul, Jane och jag bestämde mig för att äga vår jul tillsammans. Det var bara passande. Vi bar våra bästa rena skjortor och vandrade över till Coco för sin lyxiga västerländska middag.

"Jag fick er en gåva."

Jag gav Jane ett halsband som jag såg henne ögat några dagar tidigare och Paul en ring som han hade beundrat.

"Wow. Det är fantastiskt, kompis! Tack! "Sa Paul.

"Men det här är roligt," fortsatte han. "Vi har dig något också."

Det var ett handsnidat halsband med en Maori fishhook på den. Det var deras symbol för resenären. Jag bar det för år efteråt, en symbol för vår vänskap, min tid på ön och vem jag var.

Att resa snabbar vänskapsbandet. När du är på vägen finns det inget förflutet. Inget hem hem bagage är med dig eller någon du träffade. Det är bara vem du är just nu. Det finns inget att komma i vägen för nu. Inga möten att delta, ärenden att köra, räkningar att betala eller ansvar.

Jag hörde en gång att det genomsnittliga paret spenderar fyra vakna timmar om dagen tillsammans. Om det är sant, då hade vi bara spenderat motsvarande fyra månader tillsammans, men det kändes som trippel eftersom det inte fanns något för att hålla våra sinnen av "nu".

Jag har aldrig varit tillbaka till Ko Lipe. Utvecklingen som sprutas skulle spränga min bild av perfekt. Jag har sett bilderna på betonggatorna, de stora orterna och massorna av människor. Jag kan inte bära för att se det. Ko Lipe var min strand. Den perfekta resesamhället. Jag vill att den ska förbli så.

Jag skulle springa in i Paul och Jane igen år senare i Nya Zeeland, men jag skulle aldrig se resten av gruppen igen. De är där ute i världen som gör sin sak. Men för den månaden var vi de bästa vännerna.

När jag packade mina väskor och slog på mina skor för första gången på en månad sa jag adjö till Plick Bear, den raggedy teddybjörnen som jag hittade på min veranda som blev vår maskot och jag hoppades att resan framåt skulle vara som bra som den jag lämnade bakom.