Reseberättelser

Skottlands mystiska Smoo Cave


Uppdaterad: 07/01/2018 | 1 juli 2018

Jag önskar att jag kunde vara överallt, men tills de perfekt kloningsteknik är det bara en av mig som reser den stora världen. Jag planerar nu att ha regelbundna gästförfattare på webbplatsen för att markera platser jag inte har hittat ännu ... platser vi tillsammans kan drömma om att besöka någon dag. Den här månaden talar min vän Alex Berger om norra Skottland och delar berättelsen om Smoo Cave. Det är vackert skrivet. Njut av!

Perched ovanpå de slitna kalkstensklättrarna vid mynningen av Geodha Smoo inloppet, borstade jag casual tån på min vandringsstöd över de mjuka, dämpade lila ljungblommorna. Jag hade kommit till den sömniga skotska staden Durness några minuter tidigare och gjorde 10 minuters promenad längs insidan, i hopp om att fånga en av Skottlands mystiska solnedgångar. Ljudet av kraschar vågor som strider mot deras eviga krig mot kusten ekologerade i mina öron när jag lät ren doften av ljung, saltspray och tång fylla mina lungor.

Min ankomst i Durness markerade kulmen av en lång dags körning upp mot Skottlands nordvästra kust. Den sömniga, små byn 400 står bredvid en av Skottlands mest unika naturliga underverk. Ligger i slutet av Geodha Smoo, en mittlängdsinlopp snidad av havet, vinden och en liten bäck liknar Smoo Cave en drakens öppna maw huggen in i sidan av det omgivande stenklippets ansikte.

Det som gör grottan unikt i Storbritannien är dess geografiska egenskaper. Den sprawling ytterkammaren har skurits över åldrarna vid havet, medan en serie av inre grottor och tunnlar har etsats av de två sötvattenflöden som tränger sig igenom grottan. Den första av dessa två strömmar bubblar upp genom en nedsänkt pool belägen vid änden av den djupaste tillgängliga delen av grottan. Den andra kommer från Allt Smoois vatten, en ström (eller rasande torrent, beroende på regnen) som vinner över det skotska landet innan han plötsligt kraschar 80 meter genom ett hål i stentaket och ner i Smoo Caves näst största grotta.

Där förenar vattnet med dem som har vandrat sig ut från berggrunden för att ansluta sig i en djup pool. Endast delvis upplyst av små vägglampor och det svaga ljuset som strömmar in genom hålet i taket, är det mörka vattnet i stor utsträckning fortfarande förutom den periodiska virveln på en fiskfena, den milda dimman av vattenfallet och den mjuka krusningen av en uppblåsbara flotta som det färjer besökare djupare in i hjärtat av grottan.

Vid mitt tidigare besök i Smoo hade regnen lett den lilla Allt Smoo in i en rasande flod, vilket gjorde det omöjligt att spendera mer än de kortaste ögonblicken på träplattformen som höjdes i slutet av den lilla tunneln som förbinder grottans mun och de översvämmade djup i den andra kammaren. Den här gången, när jag långsamt gick under det mossäckta taket på grand kammaren, hoppades jag att jag skulle få chansen att utforska grottans djup.

Portalen


Med de flesta turister som har lämnat till kvällsmat, befann jag sig själv i mitten av huvudkammaren. Med ett takfönster i taket som huggades av Allt Smoo innan det hittade en lättare väg in i kammaren, böjde taket över taket med över 40 meter avstånd. Baksidan av grottan är täckt av grönmos och små växter, medan en perfekt upplyst, världslig spridning lyser som om en smaragd gateway till en annan värld har öppnat.

För dem som är bekant med Beowulfs episka, är det lätt att föreställa de tidiga norrmänska upptäckterna, vilka arkeologer säger att de en gång gjorde läger i grottan, huddled runt ett lägereld som berättar om havet häxor och grott troll. För andra som kanske har drömt om liknande havsgrottor, är det lätt för sinnet att vandra med flygningar av fantasi och drömmar direkt från den arturiska legenden. Det verkar troligt, med tanke på att den arkeologiska rekordet för grottan visar tecken på bostad som sträcker sig tillbaka över 4000 år till den neolithiska epoken, att grottan var inspirerande resenärer även när faraonerna lyfte upp de stora pyramiderna i det antika Egypten.

Jag relished ögonblicket och stannade in i andra kammaren för flera fotografier innan han återvände till vandrarhemmet. Om vädret samarbetade, lovade följande morgon äventyr och möjlighet att gräva i Smoo djupaste djup.

Utforska grottan


Till min glädje kom morgonen med endast de lättaste skotska duschar. Jag gick snabbt ner till stora entrén i huvudkvarnen, betalade ett par pund för turnén och var utrustad med en hårdvara. Jag gick med i de andra, och vi fick instruktioner att gå in i den andra kammaren där en uppblåsbar flodflotta upprättades strax under träplattformen. Efter en kort väntan anlände vår guide och inledde oss försiktigt ner en vertikal stege och in i båten. Han var en crusty gammal Scotsman som uppenbarligen hade ett djupt förhållande till grottan och hade givit turer i flera år. Efter att ha lydat några barkade order drog vi huvudet och pressade oss mot botten av flottan när han drog oss ut under den låghängande bryggan och längs kanten av den andra hålan.

Snart befann vi oss vid fallens yttre kanter när han förklarade hur vattenfallet kom och grottans historia. Efter en kort paus kastade han några stycken smulat bröd över båtens kant. Så snart det slog vattnet, utvidgades våra ögon som en liten armé av osynlig fisk och slog brödet undan och återvände sedan till djupet av det svarta vattnet.

Med en gritty chuckle, ett tryck och ett kommando för att tänka på våra huvuden, använde vår guide två rep för att dra oss över kammaren och under en låghängande båge med tillräckligt med utrymme för båten. En hjälm skrapade försiktigt på klipporna över huvudet när vi styrde båten under bågen och in i en liten kammare. Där hoppade vår guide ut och ledde oss försiktigt på träbrädor och satt sitta mitt i en liten bäck.

Djup i Smoo Cave


Tunneln som sträckte sig framför oss var ungefär en hög mans höjd. Väggarna såg varje bit ut som en fossiliserad havsbottning, vilket återspeglade deras gamla förflutna.

Var noga med vår fot, vi följde vår guide längs de upphöjda brädorna djupare in i grottan. Resan var inte lång men tjänade till att lägga till känslan av andra världslighet. Varje steg tog oss vidare längs det som kändes som en blandning av en underjordisk flod och den typ av forntida gruva som våra förfäder kunde ha skurit ut för 100 generationer sedan.

Tunneln slutar plötsligt. Väggarna i grottan smälter något och konvergerar sedan, täckt på ena sidan av ett tjockt lager av brett stalaktiter som utskjuter delvis från väggen. Under dem strömmar strömmen över fallna stenar som i sin tur ger plats åt fin sand och en liten pool som glider under den stalaktitbelagd väggen.

Med den lätta svängen av besvikelse i hans röst förklarade vår guide att försök att ytterligare utforska tunneln genom att använda dykutrustning hade kommit upp i tomhänder. Indikationer föreslog att kammaren sannolikt fortsatte vidare in i klipporna, men silt och hinder i den nedsänkta delen av tunneln gjorde det omöjligt att utforska. Det var tydligt att han hade hjärtat av en explorer och klistrade för dagen då någon skift eller förändring gjorde det möjligt att hitta och gräva dessa djup.

Han bröt vår tankeväckande reverie och uttryckte sin teori om att på ett tillfälle öppnade grottsystemet förmodligen till ytterligare kamrar längre i klippans sida. Som bevis bevisade han sig på små bitar av kallt kol som hade samlats in i sanden vid poolens läpp. Bitar av kol, som de vi såg, hade testats och var ungefär 4000 år gamla. Ännu mer intressant visade de indikationer på att de troligen härrörde från konstgjorda kokbränder.

Hans passion för att lösa frågan om var kolet kom ifrån och som hade lämnat det djupt i grottan fångade våra fantasi när vi långsamt tog oss tillbaka till båten. Var och en av oss släpade fötterna lite, ivriga att dra ut erfarenheten. Men då, så snart som det hade börjat, befann vi oss tillbaka i båten, våra ansikten pressade mot det tjocka gummit på flottans sidor som vi pressade under den lilla bågen och kom fram igen i grottan med vattenfallet.

Smoo Cave är inte den mest grandiösa grottan du någonsin kommer att utforska. Det är inte heller det vackraste. Ändå finns det något speciellt med det som retar fantasin. För min del ser jag fram emot möjligheten att återvända och hysa hoppet att vi en dag kommer att lösa grottans mysterium och lära oss mer om vad som ligger bakom sin översvämmade passage.

logistik: Durness är bäst nått med bil eller motorcykel. Det kan dock nås med buss eller buss / tågkombination genom Lairg. Förutom Smoo Cave är Durness också en populär bas för att utforska Cape Wrath. Det finns flera vandrarhem och många hotell och B & Bs i området; Den mest bekväma för att visa Smoo Cave är Durness Youth Hostel. Smoo Cave är gratis att besöka men båtturen kostar ungefär 5 GBP och brukar variera 20-30 minuter. Grottan är tillgänglig året runt.

Alex Berger är författare till VirtualWayfarer.com och en amerikaner som för närvarande bor i Köpenhamn, Danmark. En ivrig resenär, hans lustar inkluderar resorfotografi och akademisk forskning om den framväxande rolltekniken spelar för att forma backpackerkulturen.

Boka din resa till Durness: Logistiska tips och tricks

Boka ditt flyg
Hitta billiga flygresor till Durness med Skyscanner eller Momondo. De är mina två favorit sökmotorer. Börja med Momondo.

Boka din logi
Du kan boka ditt vandrarhem i Durness med Hostelworld. Om du vill bo någon annanstans, använd Booking.com eftersom de konsekvent returnerar de billigaste priserna. (Här är beviset.)

Glöm inte reseförsäkring
Reseförsäkring skyddar dig mot sjukdom, skada, stöld och avbokningar. Jag går aldrig på en resa utan det. Jag har använt World Nomads i tio år. Du borde också.

Behöver du något växel?
Kolla in vår resurssida för de bästa företagen att använda!

Vill du ha mer information om Skottland?
Var noga med att besöka vår robusta destinationsguide i Skottland för ännu mer planeringstips!

Titta på videon: Jura Brand Presentation with Music (November 2019).

Загрузка...