Reseberättelser

En livstid av hopp och ånger


Det är lätt att gå vilse. Att titta runt och plötsligt hitta dig själv undrar hur du fick här - och varför det verkar så långt från var du trodde du skulle vara. Vilken fel tur tog du? Är det fortfarande dags att gå tillbaka och börja om igen? Att vara den person du ville vara? Att göra saker du vill göra?

En dag blir ett år, vilket snabbt blir till ett decennium. Innan du vet det, är du mil från livet du föreställde dig.

"I morgon" säger du till dig själv. "I morgon ska jag fixa saker."

Men imorgon kommer och går och du fortsätter längs samma väg som fastnat i den livande floden som är liv.

Läsningsposter för min världsomspännande tävlingskonkurrens gjorde ånger till spetsen i mitt sinne. Jag såg så mycket av de främlingar som gick in. främlingar som hällde sitt hjärta ut till mig om förlust, smärta, lidande, snusade drömmar och andra chanser.

Men under all oro, ånger och sorg var det hopp.

Lusten till en ny början. En chans att vara den person de ville vara; att finna syfte i sitt liv att undkomma en framtid som de inte ville ha - men en som kände sig så oundviklig.

Som författare och bloggare Cory Doctorow sa, "Du bor din egen blooperrulle och upplever alla andras höjdpunktsrulle."

När du frågar folk varför de vill resa världen, och 2.000 personer kommer tillbaka med historier som slutar med en version av "att börja färskt", ger den denna uppenbara men glömda förverkligande tillbaka till ditt sinne.

Mitt eget liv är ett mittfält av ånger - både stort och litet: Ångrar inte att resa tidigare, festa för mycket, aldrig bli flytande på ett främmande språk, studera aldrig utomlands, låta ett visst förhållande glida iväg, inte hålla kontakten med vänner, sparar inte mer, går inte långsammare och följer inte min tarm. Då finns det dagens ånger - saker som att inte stänga min dator 30 minuter tidigare eller läsa mer eller lägga ner de pommes frites mer. Det finns otaliga ånger.

Genom att tänka på våra egna problem glömmer vi ofta att alla runt omkring oss kämpar för sina egna inre strider. Att gräset aldrig är riktigt grönare. Att när någon är snäll mot dig i mataffären, kort med dig på kontoret, eller skickar dig en otäck, trolling email, handlar de som du om sina egna inre demoner.

De, som du, tänker på andra chanser, missade möjligheter och ouppfyllda drömmar.

Vi lärs av samhället för att undvika "en livstid av ånger." "Har ingen ånger!" Är vår mantra. Men jag tror att ånger är en kraftfull motivator. Det är en lärare, en manual till ett bättre liv.

Ångrar lär oss oss där vi gick fel och vilka misstag att undvika igen.

Att läsa dessa poster vägde mig inledningsvis. Jag kunde inte låta bli att tänka, "Det finns många olyckliga människor där ute."

Men ju mer jag tänkte på det desto mer insåg jag att de inte var olyckliga. Ja, det var ånger, smärta och sorg i dessa tävlingar - men det fanns också mycket hopp, bestämdhet och energi. Dessa deltagare skulle inte vända sig i ånger. De letade efter ett sätt att gå vidare. De kände sig inspirerade, motiverade. Många lovade att oavsett resultatet av deras inträde, de var fast beslutna att göra en förändring.

Att läsa dessa poster lärde mig att ånger, det visar sig, är livets bästa motivator. Två tusen människor sa, "Inte igen - jag kommer inte göra det två gånger!"

Kanske har du en "livstid av ånger" betyder du faktiskt ha levde.

Ångra, det visar sig, är inte så dålig sak trots allt.