Reseberättelser

13 skäl till att jag blev kär i Japan


Förra månaden turnerade jag Japan i tre veckor med G Adventures. Som ni vet var jag väldigt exalterad. Jag hade höga förväntningar på ett land som jag i åratal hade drömt om att se. Och när du har höga förväntningar, kan du lätt bli besviken. Men Japan svika inte - det överträffade mina förväntningar. Jag älskade Japan! Älskade det utöver vad jag förväntade mig. Maten, folket, arkitekturen, kulturen - det var lycka till. Hur mycket älskar jag det? Låt mig räkna vägarna:

Templen och Zen Gardens

Templen i Japan är vackra. Klockorna, Zen-trädgårdarna, bambu och torii-portarna gör verkligen en känsla av lugn och ro. Jag ska skapa en av dessa för mitt framtida hem.

Sushi

Sushi var en av de saker som jag mest sett fram emot att äta i Japan. Japan är trots allt födelseplatsen för sushi. Även den värsta sushi jag hade var fortfarande lika bra som den genomsnittliga sushi jag har haft någon annanstans i världen. Sushintågarna (de små transportbandbältena sushiaffärer) hade även bra toro (högkvalitativ tonfisk)! Och den bästa sushi? Michelin-stjärnan, dränera din plånbok? Så bra, det gör att du gråter tårar av glädje. Smaken, den mjuka konsistensen, det fuktiga riset - himlen.

Artighet
Jag kunde inte komma över hur otroligt artig alla var. Folk gick ut ur deras sätt att vara till hjälp. Medan jag gick vilse efter min Couchsurfing-värd, gick en kille mig hela vägen till adressen för att jag kom dit. Ett säkerhetskort som pratade ingen engelska gick precis till mig när han inte kunde förklara riktningarna. Det var alltid ett erbjudande om hjälpsamhet vid den minsta indikationen på förvirring. Det var alltid en ursäktande "ledsen" - även tecknen, när man låter folk veta att något inte var tillåtet, började med "ledsen". Det finns bara en artighet och hjälpsamhet som genomtränger Japans själ.

Vänlighet

Kvinnan som sprang ur huset för att prata med vår turnégrupp. Mannen som lät alla ta 1000 bilder av sin hund. Högskolestudenterna till vilka jag gav engelska lektioner. Ägaren av Nudelbutiken som pratade ingen engelska men ville ha ett falskt spel av baseball med mig när jag sa att jag var amerikansk. Det gamla paret som bara log på mig medan jag åt på sin sushi restaurang och gav mig en tumme upp varje gång jag sa oishii ("Läckra" på japanska). Mannen som hjälpte mig att lägga min beställning på japanska och blev chockad när jag visste namnen på fisk på japanska. Alla var bara hjälpsamma och verkligen vänliga.

Pojkvän / Flickvän "Service"
I Osaka tog min Couchsurfing-värd mig till nattlivsområdet och vi tittade lite på folk. Där på gatan var unga män och kvinnor klädda i dåliga popstjärnakläder som jagade rika män och kvinnor för att vara deras "vän för natten". Och jag menar inte på hake. De betalas helt enkelt för sitt företag (och till och med köpt saker!). Konstigt, eller hur? Hur betalar ingen mig för att hänga med dem? Tydligen tjänar de upp till $ 1.000 USD för detta per natt, och det finns ingen förväntan om sex alls! Detta gör listan av en anledning: det är fascinerande. Prata om något som är kulturellt japanskt! Jag kunde sitta där på gatan med lite popcorn och titta på som tjejer och pojkar klädda som anime tecken jaga efter sockerdaddies och mamas som kanske köper dem drycker eller dåliga dräkter.

Bullet Trains

Bulletåg sänker nio timmars resor ner till 2,5 timmar. Det är vad mer av världen behöver. Rymlig, ren, snabb och halv perfekt - de behöver bara Wi-Fi och eluttag.

Sidoreglingsautomater

Du är aldrig mer än 10 meter från en varuautomat i Japan. Överallt ser du ut, två eller tre maskiner är klara för att ge dig allt du behöver - öl, skull, vatten, te - för att släcka din törst. Även på små småstadsgator utan själ i sikte, skulle du se glöden av en av dessa maskiner. Nu, om bara de hade matautomater!

Crazy Fashion
Jag älskar de galna och knäppa kostymerna som folk bär i Japan:

Multipurpose Train Stations

När är en järnvägsstation inte bara en järnvägsstation? När det är en japansk tågstation. I Japan är tågstationer inte bara för tåg, de är också för köpcentra, stormarknader, stora restaurangområden och kontorsbyggnader. Prata om att använda utrymme effektivt.

Service
Asiatiska länder har alltid mycket bättre hotelltjänst än i väst, men Japan tar det till en annan nivå. Jag lämnade mina väskor ut en dag och de togs till mitt rum. Handdukar väckte bara för att de trodde att jag kanske behöver extra. På de traditionella hotellen sattes min sängmatta på middag och togs bort medan jag hade frukost. Hotellägare vinkar dig farväl. Allt är gjort med en båge. Alla är hjälpsamma. Amerikansk gästfrihet är bra, men även vi kan lära oss en sak eller tio från japanerna.

japansk onsens

Jag är inte ett fan av badhus. Att sitta runt naket med en massa människor är inte min sak. Jag gav japanerna onsens ett försök, men det var bara för många nakna män för mig. Jag vågade dock ut när de öppnade första på morgonen för att få dem till mig själv. Jag måste erkänna: sitta i ett varmt bad med lite vattenfall nära dig är ganska jätte avslappnande. Jag vill ha en i mitt hus ... när jag får ett hus.

Skull

Japanskt risvin är en av mina favorit alkoholhaltiga drycker. Den smidiga smaken, den fina ytan, det fruktiga smakämnet - mmmmm. Det gör det perfekta ackompanjemanget för japansk mat. Sake i Japan smakar inte bättre än någon annanstans i världen; Det finns bara mer av de bra grejerna (ett faktum som jag utnyttjade!). Jag tyckte särskilt om hur du kunde få gratis skullprover på butikerna!

Högteknologiska toaletter

Lämna det till japanska för att göra en enkel toalett till ett tekniskt underverk. Där sitter du på ett varmt ställe, medan musik spelar, och (förlåt för att bli grafisk) ha en vattenstråle kom och tvätta dig från framsidan eller baksidan. Det är ganska häftigt.

När jag såg soluppgången över Mt. Fuji mot slutet av min resa fruktade jag att lämna Japan. Japan överträffade alla förväntningar, och jag klarade bara på ytan. Vilka underverk saknade jag? Vilka andra hemligheter har Japan att erbjuda? Från Hokkaido till Okinawa drog mitt sinne till alla sevärdheter på min lista som jag inte fick se. Jag längtar redan tillbaka. Inom en dag att lämna, hade jag återkallelse. Japan hade som ett kolltåg sped till toppen av min favoritländerlista.

Jag kommer tillbaka snart. Och när jag gör det, kommer denna lista säkert att bli längre.