Reseberättelser

Inuti fabriken: Hur en Boeing byggs

Uppdaterad: 07/17/18 | 17 juli 2018

Även om jag är rädd för att flyga, uppskattar upplevelsen mig också. Där kryssar du i ett metallrör på 37 000 fot medan du tittar på en film, textar dina vänner och - om du är en travel hacker (och du borde vara) - njuter av god mat och sprit.

Jag kan aldrig komma över det faktum att flygplan, som kan väga upp till 485 ton och innehålla, till exempel, upp till 6 miljoner delar, kan till och med komma in i luften - och stanna där! Ja, jag vet allt om aerodynamik ("det är bara hiss!"), Men det är fortfarande så jäkligt coolt!

Så när jag blev inbjuden till min första flygning press händelse i slutet av mars, var jag bortom spännande. Jag får inte mycket mediainbjudningar eftersom jag inte rapporterar om brytande nyhetsnyheter, men när jag blev ombedd om jag ville turnera Boeing-anläggningen i Charleston, South Carolina, som en del av Singapore Airlines 787-10-lansering , Jag sa genast ja.

Titta på ett plan som byggs? Flyga en flygsimulator? Ja. ja! JA!

Vid Boeing-fabriken behandlades vi på turer i Dreamliner-monteringsprocessen. Vi gick till produktionsanläggningarna där vi efter en lång och tråkig presskonferens om flygspecifikationer och bränslebesparingar äntligen fick gå ner till fabriksgolvet för att se de bra sakerna. Att gå på golvet och se dessa metallhäxor gav mig verkligen en känsla av underverk och vördnad.

Gilla, "Damn, det är ett plan!"

Innan detta hade jag bara en grov uppfattning om hur flygplan byggs, hur motorer arbetar, och den komplicerade tillverkningsprocessen som krävs för att lägga allt ihop. Jag menar att jag har tittat på några dokumentärer på flygning. Men i motsats till de flesta andra flygpressen kunde jag inte berätta ett plan eller en motor från en annan, diskutera avionik eller kontrakt mellan leverantörer eller vem utformar vilket sätetyg.

Så jag var exalterad att lära mig om fabriksmonteringsprocessen och hur ett plan blir ett plan.

Vid fabriken finns tre områden till växten: bakre kropp, midbody och slutmontering.

Bakre kroppsprocessen är där svansen av planet är gjord, och Charleston-växten gör alla svanssektionerna för alla 787 Dreamliners (minus fenorna). En sak som jag visste före denna resa var att de använder kolfibrer, som har flera fördelar jämfört med traditionell kompositmetall, inklusive hög draghållfasthet, låg vikt, hög kemisk resistans, hög temperatur tolerans och låg termisk expansion. I grund och botten är de starkare och lättare än traditionell metall. De tar en klibbig sammansatt kolfiberband och snurra den runt ett skal för att göra svanssektionerna, kallade avsnitt 47, där passagerarna är (varför avsnitt 47? Ingen vet. Det finns inte egentligen 47 avsnitt på planet. precis vad de kallar det!), och avsnitt 48, som ligger i slutet av planet, där fenorna kommer att fästas. Det är kul att tänka på. När du flyger en 787, flyger du i princip ett plan som för det mesta startade som en tråd. Vetenskap, man, vetenskap!

Alla andra delar av planen är byggda någon annanstans runt om i världen och flög sedan in på detta konstiga plan som kallas Dreamlifter: En del av kroppens främre del (kallad framkroppen) är byggd i Wichita, Kansas; En annan del av framfartskroppen är byggd i Kawasaki, Japan; Centrumkroppen är byggd i Alenia, Italien; och vingarna är byggda i Japan, Oklahoma och Australien. Här är en bild Boeing gav mig en uppfattning om hur global Dreamliner-produktion är:

Under midbodyprocessen läggs några av de elektriska systemen och kanalerna till planet. De "snapar" tillsammans skrovkropparna som flyger in från hela världen. I grund och botten finns det en tunn läpp i var och en av sektionerna och en maskin använder fästelement för att sätta ihop dem, vilket är både spännande och väldigt unnerving att se eftersom du inser hur fantastiskt det är att det tar så få delar och hur få saker är hålla dessa platser ihop. Till exempel har de bara sju nitar som klämmer vingen mot planet (senare under slutmontering) och håller all denna vikt. Nej, de är inte svetsade ihop. Det är som en storleksanpassad Lego-uppsättning! "

Att titta på dem satte fartyget ihop. Det här var den mest intressanta delen av växten, inte tillåta fotografier, vilket var synd. Men eftersom Sam Chui är en badass luftfart bloggare, gav de honom tillgång till film det, så titta på den här videon:

Därifrån går det vidare till slutmontering där, under sju stationer, alla sektioner är upptagna och sammanställda med en "just in time" fabriksmodell. Det är här vingarna och motorerna sätts på, interiörerna läggs till, planet är påslagen för första gången, systemen testas och det färdiga flygplanet drivs ut ur hangaren för testflygningar.

Denna slutliga montering tar cirka 83 dagar.

Kanske galet, va? Du inser aldrig hur mycket som går in i ett plan. Det är ganska imponerande att en sådan samordnad global operation kan producera en finjusterad maskinvara som i huvudsak kan flyga för evigt med korrekt underhåll.

Sedan, efter en 24-timmarsflygning till Singapore, tog vi oss till Singapore Airlines, där tränaren var säkerhet och service, och medan jag tyckte det var ganska intressant, flyttade en riktig 737 flygsimulator tillbaka på Boeing-kontoret i staden. Dessa multimillion-dollar-maskiner simulerar en full flygning av ett flyg. Efter en kort demonstration fick varje journalist några minuter att "flyga". Jag satte mig grymt i stolen som piloten lät mig kryssa runt för lite.

Jag var som ett barn i en godisaffär.

"Kan jag banka? Kan jag landa? Låt oss göra en start! "Utbröt jag.

"Om vi ​​har tid kan vi gå igen och jag släpper ut autopiloten," sa instruktören coolt efter min trettio sekunder uppe.

Lyckligtvis hade vi tid.

"Klar?" Frågade han när jag gick tillbaka till sätet.

"JA!"

Vi började i midair, han släppte kontrollerna, och jag flög runt en simulering av Singapore för lite.

"Inte dåligt", sa han. "Klar att landa?"

"Visst, men kan vi göra en go-around?"

Med kontrollerna avbröt jag min landning, vände upp och bankade till vänster så vi kunde göra en enda krets. Precis som jag njöt av lycka till det datorgenererade landskapet kraschade jag!

Jag hade glömt att titta på skärmen och se min höjd, så medan jag trodde att jag bara gick kvar, jag faktiskt bankade ner - och boom! Vi dog.

Jag antar att jag inte kommer att bli en pilot när som helst snart. Det finns ett överraskande stort antal kontroller och siffror du behöver uppmärksamma på ett modernt flygplan, speciellt när du släpper autopiloten!

Efteråt måste vi gå in i en annan simulator som gjorde det möjligt för piloter att träna start. Det var inte en full-motion simulator, men den var utformad för att få dig att ta av och känna rörelserna på kontrollerna.

Den här gången tog jag framgångsrikt av och ingen dog. Så du är säker med mig!

***

Under en lång tid har jag varit rädd för att flyga - och titta på ett plan som byggdes och lärde sig om luftfart gjorde ingenting för att förhindra den rädslan. Jag är fortfarande obekvämd av varje liten bump (det flyg jag skriver för närvarande på detta har varit inget annat än stötar!), Men jag har en ny uppskattning för hur komplexa och starka plan är, hur många säkerhetssystem är inbyggda i dem, hur svårt att flyga en, och hur fantastiskt det är, vi lever i åldern av jetfly!

Redaktörens anmärkning: Jag var medias gäst i Singapore Airlines och Boeing för denna händelse. De täckte alla mina utgifter under dessa pressdagar.

Titta på videon: Saab i extremt bra slagläge.  Börslunch 15 februari (November 2019).

Загрузка...