Reseberättelser

Är det säkert för kvinnor att resa Indien?

Frågan om kvinnors säkerhet i Indien har varit i nyheterna ofta på senare tid. Många kvinnor har uttryckt oro för att resa där, och många fler har valt att inte gå alls. Jag har aldrig varit i Indien - och jag är inte heller en kvinna - men jag tycker att det här är ett viktigt ämne att diskutera. Idag välkomnar du Candace Rardon, som tillbringade många månader som reser runt Indien för att diskutera säkerhet och solresor i Indien.

Min introduktion till Indien kom bakom ratten av en auto-rickshaw.

Under två veckor 2011 deltog min vän Citlalli och jag i Rickshaw Run, som körde ett av Indiens allestädes närvarande trehjuliga fordon 2.000 miles över hela landet.

På vår femte morgon spenderade vi tre timmar brottning genom en 18 mil trafikstockning i Bihar, ett tillstånd som är känt för sin fattigdom och våld. Efter den andra timmen behövde jag en paus från dodging lastbilar och bussar och kor, och så vi drog över.

Omedelbart omringade en folkmassa på omkring 20 män vår rickshaw. Citlalli och jag sa nervöst och hälsade i hopp om att bryta spänningen som vi kände som två utländska kvinnor i en sådan situation, när en vithårig affärsman nådde oss. I hans hand var två små koppar söt, ångande chai.

Jag försökte förklara att vi var ute av små förändringar och inte kunde betala honom för teet, men han insisterade på att han sade: "Jag kan vara fattig, men jag har fortfarande ett hjärta."

Varför åka till Indien?


Jag är medveten om de olika hot som indiska kvinnor och utländska besökare ser ut: stirrar, gropar, stalking och mest allvarligt våldtäkt. Med sådana hot som alltid hänger över en kvinnlig resenärs huvud är det meningsfullt att undra om Indien är oroligt och besvärligt. Varför inte hoppa över det helt till förmån för mindre besvärliga destinationer?

En anledning: Inget land kommer att fascinera och frustrera dig mer.

Medan resa i Indien kommer att kräva ökad uppmärksamhet och sunt förnuft, låt mig försäkra dig om att det är värt det. Trots att jag stötte på män som stirrade på mig olämpligt, fanns det otaliga andra som på något sätt inte behandlade mig som ett sexuellt föremål: bönder och apotekare, butikshållare och lärare, män vars värme, vänlighet och medkänsla rörde mig på oväntade sätt.

Mannen som gav oss chai i Bihar var bara början. Det var dags jag hade Delhi mage i Bhubaneswar och en hotellarbetare tog mig yoghurt med socker. den tiden jag väntade på en väns flygning för att komma fram till klockan 1:00 och en kille jag slog upp en konversation med inbjöd oss ​​till sin systers bröllop nästa vecka; och tiden jag hoppade av ett tåg i Chennai och en man ledde mig tvärs över gatan för att köpa gasbind och desinfektionsmedel för att lappa upp mitt skinnade knä.

Det är omöjligt att stereotypa en nation med en miljard människor, och dåliga erfarenheter kommer det naturligtvis att vara omöjligt att undvika. Utmaningen ligger i att vägra att acceptera sådana händelser som status quo, samtidigt som man väljer att fokusera på det positiva. Det här kanske låter tritt eller naivt, men det är ett val som Indien kräver av dig.

Att skriva på min egen tid i Indien samt råd från andra kvinnor som har rest mycket där, här är 11 tips som hjälper till att undanröja oönskade situationer - men också hålla dig öppen för positiva erfarenheter:

1. Gör dina läxor


Som du skulle för någon destination, spendera du tid att lära dig om Indien och dess tull innan du anländer. Gå in med dina ögon öppna, ha tagit de nödvändiga stegen för att bli utbildad och förberedd, och förstå att det som väntar på dig kan vara väldigt annorlunda än vad du är van vid.

Beth Whitman, grundare och vd för Wanderlust och läppstift och WanderTours, har ledt både kvinnliga och samlade turer till Indien sedan 2009 - och inte en gång har en kvinna på en WanderTour haft några problem med hennes säkerhet.

"Gå inte till regioner där brottsligheten (särskilt droger) är rasande", skriver Beth. "Det finns platser i Indien så här. Läs guideböcker och forum för att avgöra om din destination faller i den kategorin. "

Enligt min egen erfarenhet var den viktigaste förberedelsen för Indien mentalt. Innan jag gick för första gången kändes det som om jag blev redo att besöka en annan planet. Mellan att oroa sig för vilka skott att få, vad skulle hända när jag blev sjuk för första gången, och om jag skulle vara säker, krävde Indien en stor mental justering - det här skulle inte vara en annan strandferie eller europeisk stadsferie.

2. Klä på lämpligt sätt


Detta säger självklart, men förtjänar att upprepa: Indien är ett konservativt land, så var respektfullt genom att täcka dina axlar och ben och titta på din klyvning.

Tänk på att ha på sig indisk klädsel som a kurta (lång, lös tunika) eller a shalwar kameez kostym, som lätt kan hämtas när du kommer till lokala marknader eller från butiker som Fabindia. Det här är ingen garanti för din säkerhet och kan inte förändra hur männen agerar mot dig, men det finns ingen anledning att dra onödig uppmärksamhet åt dig själv.

Det enda möjliga undantaget från detta är Goa, vars välkända stränder har blivit alltmer westerniserade. Men var medveten om att även om det är mer acceptabelt att bära en bikini här, kan du fortfarande locka oönskade framsteg.

3. Upptäck när doktorand sanningen kan hjälpa dig


Jag är aldrig fan av att inte berätta sanningen på vägen. Jag tror att när det är lämpligt är det lika viktigt att dela våra egna tullar och sätt att leva med andra kulturer som det är att lära sig om deras. Denna ömsesidiga utbyte är en av de många saker jag älskar om resor.

Att jag är ogift unga 27 och åker ensam var ofta förvånande för de indianer jag träffade, och jag njöt av våra samtal om våra olika kulturer. Samtal som kanske inte hade ägt rum hade jag haft en falsk vigselring eller låtsas att min falska make jobbar i Mumbai.

Samtidigt som man äter middag ensam i Mumbai en natt frågade en indisk man som satt vid ett annat bord om han kunde gå med mig. Vårt samtal var intressant och jag var glad över chansen att chatta, men efteråt frågade han om vi kunde gå någon annanstans för en drink eller träffas igen nästa natt. Jag kände mig inte bekväm på egen hand och berättade för honom att jag redan hade planer med vänner.

Använd skönhet och få en känsla av huruvida en sådan vit lögn kan hjälpa till att skydda dig. Beth Whitman rekommenderar specifikt denna strategi när han bor ensam på ett hotell. "Tänk på att nämna en man eller pojkvän som anländer inom kort och gör inte vänliga samtal med den manliga personalen. I stället bli vänner med några kvinnor, om de råkar jobba där. "

(Matt säger: Det finns många andra artiklar på den här webbplatsen som skrivs av kvinnliga resenärer om kvinnlig resesäkerhet och som ger tips om blandning. Du hittar dem alla genom att klicka på den här länken för ytterligare tips och berättelser.)

4. På tågresor bokar du en övre kaj


Alla har sin minnesvärda saga från de indiska skenorna - paret som hjälpte dem att gå av vid rätt station, familjen som insisterade på att dela sina dal och chapatis, den universitetsstudent som sa att vakna honom om det fanns några problem. Ingen annanstans i världen är resan lika roligt som destinationen som i Indien.

Men det är också viktigt att vidta vissa försiktighetsåtgärder. När du bokar din resa, begära en övre kaj. Detta kommer inte bara att vara en plats för att hålla dina väskor säkra under dagen, men kommer också att ge dig en känsla av integritet och hålla dig borta från bytet på natten när du sover.

Det finns en hel del liv och rörelse på indiska tåg: under dagen rör sig en konstant ström av leverantörer genom att sälja mat och dryck, och även på kvällen blir passagerarna ständigt på och av tåget. Även om upproret är kul att vara en del av ett tag kommer du uppskatta att ha en övre kaj till dig själv på natten.

Och medan tanken på mer utrymme och kallare luft i 2: a klassen A / C kan vara tilltalande, föreslår Citlalli Milan, en författare och skådespelerska som bodde i Rajasthani-staden Udaipur i fyra år.

"Om jag reser ensam, skulle jag alltid boka mig in i ett sovvagnsklartåg. Det är fullt av människor - kvinnor, barn och andra resenärer - vilket gör det svårare för [ovälskade möten] att hända. "

5. Kommer inte fram till en ny destination på natten


Försök att undvika senare ankomst eller avgångar. Detta är lika mycket en fråga om säkerhet som det är av ekonomiska skäl - snuskiga touts kommer att vara ute, hoppas kunna dra nytta av de som visas förlorade eller utan plan. Boka minst din första nattens boende i förväg så att du är säker på var du är på väg när du lämnar flygplatsen eller tågstationen.

Undvik också att resa till fots på natten, såväl som med kollektivtrafiken (speciellt om bussen eller tågvagnen är tom); välja förbetalda taxi eller auto-rickshaws istället. Även då, Mariellen Ward, grundare av den inspirerade Indien-inspirerade resebloggen Andas dröm gå och WeGoSolo-gruppen för ensamstående kvinnliga resenärer, uppmuntrar kvinnor att notera fordonets typskylt, ringa på deras mobiltelefon (oavsett om de är verkliga eller iscensatte) och ange platta nummer och destination inom körning av föraren.

Reseförfattaren Sophie Collard reste till Indien år 2012, strax före Delhi-våldtäktslagen, och fick detta råd: "En kvinnlig journalist sa," Tjej, du måste få en av dessa "och drog ut pepparspray och berättade för mig jag kunde få det från kemisten [apotekaren], så gjorde jag, och det gjorde mig säker. Jag bar faktiskt det med mig på Londons gator när jag kom tillbaka också. "

6. Var assertiv


I ett land vars klassiska huvudbobble kan betyda ja nej, kanske inte nu, eller "vi får se det", är det meningsfullt att det är svårt att fasta någon nej i Indien. Men som en kvinna på egen hand är det nödvändigt ibland, precis som det ibland är nödvändigt att ignorera oönskade eller obekväma samtal.

När du reser ensam som en kvinna, särskilt i ett land som Indien, är det ditt ansvar att skydda dig själv - tveka inte att göra det, vare sig det är med ett starkt ord eller tyst svar.

Ingenstans kände jag behovet av att vara assertiv mer än när den var på en marknad. För att göra det genom en handske av långlivade och övertygande leverantörer, säger en artig "nej tack", har ofta liten effekt. Så oförskämd som det kände som någon som vanligtvis är mer mjuktalad, skulle jag ibland svara med bara "nej" i en skarp tonröst eller till och med med "nah?, "Hindi-ordet för nr.

7. Se ditt kroppsspråk


Utmaningen som jag nämnde tidigare - mellan att hålla dig vaken och hålla ett öppet hjärta - är kanske mest relevant för hur du agerar mot män i Indien och de meddelanden du kan medvetet skicka. Som Beth Whitman rekommenderar, "Ge aldrig dem någon form av indikation på att du kanske är intresserad av dem."

Det viktiga att komma ihåg är att en handling eller en gest som kan komma naturligt för dig, till exempel att röra någons arm när du pratar med dem, kan misstolkas i ett konservativt land som Indien. Var uppmärksam på att hålla ditt fysiska avstånd från män, även om de är öppna för dem, särskilt på kollektivtrafik där personligt utrymme är till ett pris.

Under en tågresa från Panjim, Goa, till Mumbai, befann jag mig med en indisk kvinna som heter Mercy och hennes äldre mamma, liksom en stor grupp av manliga universitetsstudenter. Under resans gång njöt jag att lära känna eleverna, även om Mercy tystvis skulle försäkra mig om att hålla mig avstånd och inte sitta vid dem.

Även om jag kunde berätta varför hon skulle göra det - de var höga och hade tydligt varit i Goa på semester - jag kunde känna att de inte innebar någon skada (och jag är även fortfarande i kontakt med en student via Facebook).

Att samverka med män i Indien är en konstant balansering av att vara vaken och vänlig.

8. Gör inte något du inte skulle göra hemma

Det är sant att resan öppnar dig för nya upplevelser och driver dig ut ur din komfortzon, men samtidigt vara förnuftig och fråga dig själv om du skulle göra något hemma. Saker som hitchhiking, gå ut ensam på natten och acceptera drycker från män du inte vet är riskabla oavsett var du är i världen.

Citlalli Milan föreslår att du känner till någon först: "När jag accepterade en inbjudan eller gick med någon för chai, var det efter några veckor eller månader att säga hej på gatan och se till att de visste vem jag var och jag visste lite mer om dem ... Det är bra att interagera med lokalbefolkningen, bara alltid med försiktighet och med en medvetenhet om kulturen. "

9. Överväga att resa med en grupp


Tanken att besöka Indien för första gången är skrämmande nog, så kanske börjar din tid där på en turné (genom företag som Intrepid eller de tidigare nämnda WanderTours) kan hjälpa dig att bli acklimatiserad. (Matt säger: Få 10% rabatt på flera dagars Intrepid Tours över $ 500 USD. Klicka här för att visa exklusiv kampanjkod.)

Efter en serie oroliga ögonblick under sin första resa till Indien planerar Becki Enright att gå med en turné nästa gång: "Jag tittar på gruppturer igen, där jag är garanterad idén om" säkerhet i antal "och där jag vann Jag ska inte resa på tåg och bussar på egen hand. Jag sticker ut och är medveten om det, och det är mina första åtgärder för att säkerställa min säkerhet. "

En stor del av att resa ensam lär sig att lita på dina egna instinkter när du inte har vänner eller familj där för att diskutera dina alternativ med. Innan du kan lita på dem du möter på vägen måste du lära dig att lita på dig själv. Utveckla denna känsla av självförtroende innan du vågar till Indien ensam.

10. Vet att massfotograferingsmöten kommer att hända


Detta händer nog i Indien, som jag tycker är värt att nämna: Om du plötsligt befinner dig i mitten av en flurry av fotoförfrågningar, särskilt på viktiga historiska platser, gå med flödet - så länge du trivs.

Det hände mig vid Taj Mahal framför Indiens port i Mumbai, och även på en strand i Puri, Orissa - blev jag ombedd att få mitt foto tagit med minst ett dussin olika familjer eller grupper av unga män. Det kan tyckas konstigt, men det är vanligtvis harmlöst.

11. Omgruppera - eller till och med börja din tid i Indien - bort från stora städer


Även om du följer de förslag som hittills nämnts här och på annat håll på webben kan chikan fortfarande hända. Om du har en upplevelse som rasar dina nerver, lämna inte Indien omedelbart. Ta dig tid att bearbeta, läka och omgruppera.

Tänk på att gå till platser som Dharamsala, Dalai Lama hem och omgiven av Himalaya; Jaisalmer, en gammal fortstad i Thar-öknen; Fort Cochin, en kolonialstad med enkel tillgång till Kerala fridfulla backwaters; och mindre kända platser i Goa som Colomb Bay, som ligger mellan Palolem och Patnem stränder.

Det här är alla ställen där jag hittade en viss lugn och avsky från att vara så vakta och jag rekommenderar till och med att börja din tid i Indien på sådana platser. Även om det är frestande att börja i Gyllene Triangeln - Delhi, Agra och Jaipur - de intensiva folkmassorna där kanske inte ger dig plats att anpassa sig och anpassa sig till Indien.

Håll ett öppet hjärta
Även om Indien kan vara en svår plats att resa och det kommer att bli stunder när det är överväldigande att vara centrum för uppmärksamhet, är det en upplevelse som jag skulle göra om igen i ett hjärtslag. Genom att använda tipsen ovan hoppas jag att du kan mildra känslan av att ha ögon olämpligt på dig och förvandla obehagliga situationer till positiva.

Tänk också på att den här frågan om att vara säker när du besöker Indien är en del av ett större problem: vad det innebär att helt enkelt vara en kvinna i Indien. De hot mot kvinnliga resenärer är saker som indiska kvinnor har hanterat hela sitt liv, och kommer fortfarande att hantera för länge efter att vi lämnar.

I slutändan finns det ingen hemlighet att hålla sig säker i Indien. Det är en ständig process att vara klok och lyssna på dina instinkter - precis som du skulle någon annanstans i världen. Indier älskar att välkomna utlänningar i sitt land, så lita på din tarm när de accepterar sin gästfrihet och lär sig av deras vänlighet.

Indien är ett komplicerat och kaotiskt land, och ändå är det också en plats för ofattbar skönhet och värme.

Candace Rose Rardon är en reseskribent som har varit med i New York Times och skriver bloggenThe Great Affair. Hon reser världen och målar vackra vattenfärgbilder av vad hon ser. Hennes blogg är en av mina favoriter.

Erövrande berg: Guiden till Solo Kvinna Resa

För en komplett A-till-Z guide på solo kvinnlig resa, kolla in Kristin Addis nya bok, Erövra bergen. Förutom att diskutera många av de praktiska tipsen att förbereda och planera din resa, adresserar boken de rädslor, säkerhet och känslomässiga bekymmer som kvinnor har om att resa ensam. Den har över 20 intervjuer med andra kvinnliga reseförfattare och resenärer. Klicka här för att lära dig mer om boken, hur det kan hjälpa dig, och du kan börja läsa den idag!