Reseberättelser

Costa Ricas Karibiska kusten


Många människor jag har träffat har berättat för mig att Stilla havet av Costa Rica är den bättre kusten att besöka. Den avlägsna Osa-halvön, den monkeyfyllda delen av Manuel Antonio och den turistiska Nicoya-kusten slår alla i Karibien, som har mer regn, mindre djurliv, färre "moderna" bekvämligheter och illaluktande stränder. Oavsett var du går, kommer den karibiska sidan inte lika bra.

Nu har jag varit på båda kusterna, jag är inte säker på vad dessa människor pratar om. Att resa ner på Karibiska sidan tyckte jag att det var regnigare, men det var inte mindre vackert och hade många underbara platser att utforska.

Tortuguero, Costa Rica-versionen av Amazonas regnskog dominerar norra kusten. Detta massiva område är en serie floder och kanaler som korsar djungeln. Det regnar hela tiden, och även om stränderna är vackra, är en fullständig dag med soligt strandväder sällsynt. Till toppen är strömmarna starka, och toothy barracudaer och hajar strömmar över vattnet.

Trots allt så finns det många anledningar att komma hit. Den största dragningen är det stora antalet sköldpaddor (därmed "Tortuguero", vilket betyder "sköldpaddoregion" på spanska) som kommer att bo på strandlinjen. Den bästa tiden att se dem ligger i april och maj, men även under lågsäsongen erbjuder Tortuguero några ställen att vandra, massor av kryssningar och en mängd djurliv (detta område är känt för sina fåglar).

Tortuguero är inte lätt att komma till eller det är billigt. Det tar fem timmar att komma dit från San José och leveranser förs in med båt. Det är inte en budgetdestination. Men om det är något avlägset och utanför den typiska backpackerspåret du letar efter i Centralamerika, är Tortuguero platsen att gå.

Du hittar fantastiska surfplatser, djuphavsdykning, massor av människor och fester i närheten av kusten mot Panama. Denna del av kusten är mycket lättare att komma till och mycket billigare än Tortuguero. De flesta resande leder till Puerto Viejo, regionens främsta nav. Detta är backpacker central, och det är lätt att suga in i surfare / festlivet här.

Puerto Viejo är en stenig kuststad med en stark karibisk känsla, och jag gillar det trots att det är turistiskt. Staden är liten, det är lätt att ta sig runt, det finns stränder överallt, och det finns massor av bra restauranger, allt från lokala "läsk" där du kan köpa billiga tico (Costa Rica) mat till fantastiska västra platser med gott bakat bröd eller god sushi. Du kommer att rocka till reggae när du vandrar längs gator, eftersom det finns fler karibiska än spanjorer i Puerto Viejo.

Nära Puerto Viejo är två andra städer värda att se: Cahuita och Manzanillo. (Det finns också Limón, områdets viktigaste hamnby. Hoppa över den. Det är fult, tvivelaktigt och inte värt ett par timmar.) Cahuita, en liten stad som ligger intill en fantastisk nationalpark med samma namn, är ungefär en timme norr om Puerto Viejo. Liksom Tortuguero är det här en plats att koppla av. Det finns en bar som blir livlig på vissa nätter, men för det mesta, efter en dag med vandring, simning eller surfing, sitter de flesta bara och läser.

Manzanillo ligger bara 12 kilometer från Puerto Viejo, vilket gör det lätt för dagsutflykt. Faktum är att du kan gå här från Puerto Viejo om cirka två timmar - följ bara stranden. Staden är ännu mindre än Cahuita, och ingen besöker någonsin. Revet systemet ligger nära stranden, och detta är områdets största dykplats. De flesta människor som kommer hit är äldre par, familjer eller pensionärer. Kom hit för att dyka och koppla av efter alla fester och ljud från Puerto Viejo.


Efter att ha besökt Costa Ricas karibiska kust kan jag säga att det är lika vackert, intressant och majestätiskt som Stillahavskusten. Och eftersom det regnar mer på Karibiska kusten, hittar du långt färre människor på denna sida. De enorma orterna, övervärderade måltider och turer, och tusentals expats som översvämmer alla delar av Stilla havet, särskilt Nicoyahalvön, finns knappast någonstans att hitta. Så låt dem göra vad de vill ha medan du njuter av (ganska) tomma stränder, billiga skaldjur och massor av vilda djur.

Kolla in min guide för att resa i Costa Rica för mer inspiration och praktiska tips.

Titta på videon: Geography Now! Costa Rica (Augusti 2019).