Reseberättelser

Patagonia: Tankar på att komma offline och försöker lära


Jag kom till Patagonia för att stämma ut, rensa mig, vandra och lära mig att lägret. Jag hatar camping, och kan räkna på ena sidan antalet nätter jag har spenderat i ett tält. Som en insomniac föredrar jag mycket sängar, varmt vatten och spola toaletter. Även som barn, när mina vänner och jag gick på camping, njöt jag aldrig av erfarenheten - jag gick bara för att vara med mina vänner. Men jag anmälde mig till Intrepid Patagonia tour (med medarbetare Hey Nadine, inte mindre!) Som ett sätt att lätta mig i erfarenheten igen.

Efter en natt i Santiago flög min tur grupp ner till Patagonia, där vi utrustade för den berömda "W Trek" i Torres del Paine National Park. Parken, grundad 1959, är hem för massor av glaciärer, glaciala sjöar, djupa dalar, kända granitbåtar och vackra tallskogar. Mer än 100 000 personer besöker varje år, vilket gör det till en av de bästa destinationerna i Sydamerika. W Trek är så namngiven eftersom den följer de naturliga formationerna av tre dalar och därigenom bildar en W-form. Det är den mest populära kretsen i parken, eftersom den träffar alla viktiga sevärdheter: Glacier Grey, den franska dalen och de bild-perfekta Torres Towers.

När vi närmade oss parken på den första dagen, steg jättegråa berg högt ovanför oss och en molnig blå himmel sträckte sig till oändligheten. Alla på bussen gav en kollektiv gasp. Medan våra guider slutade för att få våra camping- och vandringstillstånd, staplade vi ut för fotografier. Den skarpa luften, gräset som viftade i vinden och rena bergssidor gjorde mig upphetsad att komma i kontakt med naturen igen.

Den asfalterade vägen blev då smuts, och bussen - utan några chocker - sköt oss som en karnevalsresa. Efter en hackig färjetur, kom vi till Paine Grande läger, vårt hem för de första två nätterna på fyra dagars vandring. I stället för att göra W i en kontinuerlig linje, skulle vi vandra två delar från detta läger, fördubbla varje natt för att vila våra ben.

Vi släppte våra väskor och satte oss på den första turen, till Glaciar Grey, så namngivna för sin grå nyans som framställdes av ljus som reflekteras av jorden och smutsen det krossar och bär när det går ner i bergen och in i sjöarna. Bakom oss var Lake Pehoe med sitt djupa, kristallblå vatten. Vinden plockade upp och vi kom till en utkikspunkt högt över Lago Grey. Kämpande vindar som höll på att dämpa oss, vi tog bilder av glaciären innan vi kryplade ner från utkik. Efter ett snabbt mellanmål bland klipporna gick vi tillbaka på vägen, och vinden gick ner när vi kom ner i tallskogen.

Min senaste erfarenhet av att bygga ett tält, på en resa till Afrika, gick inte bra: jag kunde inte få min tältstolpar att bo och verkade ofta ha en kvar. Nu hoppades jag på lite övning när vi kom tillbaka till lägret, så jag kunde minska min tälthöjd från 30 förvirrade minuter till något mer rimligt. Tyvärr var det inte att vara. När vi återvände till Paine Grande timmar senare visade det sig att lägerhandlare hade ställt upp tälten för oss!

Efter middagen gick vi i pension. Jag kan se varför våra förfäder var "de tidiga i sängen, tidigt att stiga": när det inte finns någon kraft eller ljus, är det inte mycket att göra. Men som en insomniac är det svårt för mig att sova i en vanlig säng, än mindre ett tält. När temperaturen sjönk, vindpiska och bara en tunn madrasskudde under mig tog det mig timmar att somna. När mina ögon slutligen stängde undrade jag om jag någonsin skulle ha det i mig att bli kär i camping.

Nästa morgon vaknade vi till en varm och tydlig dag. På vår 22 km vandring genom franska dalen, vi stigit upp genom bränd skog, över floder och längs en dal innan vi anländer till Glaciar Frances. Där smälte isen och krossade av klippor som intensiv åska. Vi stod i glaciärens skugga, äter lunch och väntade på att spionera den sprickande isen.

Vi skulle höra bommen och hoppas att vi snabbt skulle kunna upptäcka isen och snön som kraschar nerför berget. Vi stannade en timme före nedstigning men tittade tillbaka på ljudet av varje ny krasch, hoppas att fånga en enda glimt av glaciärens is som faller.

Tillbaka på lägret den natten var temperaturen kallare, regnet höll ner och vinden piskade så hårt det blåste en del av vårt tält ner och fick Nadine att krympa ut och pounda polerna tillbaka med sina vandringsskor. Jag undrade hur folk blev vana vid detta. Det skulle inte bli någon sömn för mig för en andra natt i rad.

Nästa dag fortsatte regnet när vi gjorde vägen till färjan som tog oss till vårt sista läger, Refugio Las Torres. Det fanns inte mycket vandring den dagen, och när vinden blåste och regn kom åt oss sidled var jag glad att jag hade ringt fram och bokat en sovsal på campingens vandrarhem.

Efter två nätter i ett kallt, vått tält behövde jag en förändring. Patagonia var vacker och den avkopplande semester jag behövde, men jag behövde också sömn - och jag fick inte någon. Men i sängen den natten var det som om jag sov på ett moln. Jag var varm och comfy, och även den höglästaste snorerna i världen i nästa rum förstör inte min sömn. Jag insåg då att jag är en campingvakt och att jag inte bor i ett tält. Kanske borde jag försöka glamping. Så mycket som jag älskar utomhus, älskar jag också sängar och varma duschar!

På den sista dagen satt vi ut för att ta itu med parkens mest berömda vandring: 22 km rundtur till Torres Towers, en av de svåraste jag har gjort sedan 20 km Tongariro Crossing i Nya Zeeland. Men dessa tre torn som ligger på en glaciala är perfekta bilder, med deras granit, istäckta spirar som ligger ovanför en akvamarin sjö. Jag kunde svära att det var ett foto som används som bakgrundsbild.

Efter min grupp stigit upp till toppen av utkik, åt lunch och började nedstigningen valde jag att stanna längre. Jag var inte redo att lämna. Två timmar senare, när molnen rullade in och vinden tog upp, började jag äntligen min härkomst tillbaka till lägret, den sista att lämna synvinkeln. Den tid jag tillbringade där gjorde det möjligt för mig att rensa mitt huvud, ändå mitt sinne ett ögonblick, och njut av nutiden - något jag inte gjort länge.

När vi ledde ut ur parken följande dag var jag tacksam för resan. Att vara offline och i naturen var en välbehövlig mental paus, och Patagonia var en av de vackraste ställena jag någonsin varit på. Det är en av de platser på jorden som gör att du inser hur liten du är och hur stor och betydande naturen är. Camping kanske inte har vunnit mig, men naturen värmer alltid mitt hjärta och ger mig perspektiv.

logistik
För att komma till Torres del Paine kan du ta en tur eller gå ner på egen hand genom att gå från Puerto Natales, Chile, där bussar lämnar regelbundet och släppa dig i färjan till Paine Grande läger eller lägerporten själv.

Om du besöker solo, kolla in den här bloggen av Breakaway Backpacker, som gjorde vandringen solo förra året. Han har mycket information om priser, bokning och vilket redskap du behöver. (Eftersom jag var på turné, var det för mig.)

Parken är lätt att utforska, men som någon med liten campingupplevelse var jag glad att ha en guide som visste spåren, gav oss en historia av parken och lagt till information och fakta om flora och fauna. Du får inte det när du är ensam! Om du är som jag och inte stor i camping, föreslår jag en turné!

Notera: Jag gick på denna resa i Chile som en del av mitt pågående partnerskap med Intrepid Travel. De täckte kostnaden för denna turné och eventuella extra kostnader under resans gång. Jag fick inga pengar för att gå på denna resa.