Reseberättelser

Förälskad i Elven

När vi stirrade upp på himlen ändras fläckar av neon och mörkgrön till ljusrosa och tillbaka till grönt. De kom ut ur ingenstans, hängde som gardiner på osynliga hangare och dansade en duett till en ohörd symfoni. De skulle förefalla, försvinna och återkomma över hela himlen. Mina följeslagare, Lulu och Germaine (två vänner från Frankrike som spenderade veckan kör runt Island), och jag stirrade förvirrad, när norrsken dansade över oss. Det var första gången vi hade sett dem, och trots att det var bittert kallt och vi var för lätta klädda, stannade vi ut och skakade - i timmar - tittar på naturens strålande balett.

Varje natt före detta skulle vi springa utanför och sedan dra sig tillbaka i nederlag, eftersom det var för grumligt att ljusen skulle ses. Men på denna natt var himlen klar, stjärnorna strålade omkring oss, och naturen låter oss äntligen se sin mytiska show.

Jag hade höga förväntningar på mitt besök på Island. Jag hade sett filmer och bilder i tidskrifter av land med skarpa bergstoppar, vulkaner med ödsliga lavafält, böljande kullar med betande får och glaciärer som sträckte sig i miles. Jag föreställde mig ett utopiskt land där vänliga lokalbefolkningen stämmer överens med naturen en majestätisk landskap.

Trots ivriga att besöka Island orsakade dessa bilder, jag släckte denna resa genom åren. Någonting kom alltid upp. I år beslöt jag att slutligen gå och boka en biljett i juni efter att ha reflekterat över min lista över saker som jag lovade att jag skulle göra och inse att jag fullbordade ingen av dem. Och när planet gick ned i Reykjavik förra månaden, undrade jag: "Kan sproget i mitt sinne leva upp till sig själv?"

Det kan faktiskt överstiga det.

Och det hände genast.

Från det ögonblick jag landade blev jag välkommen och hjälpte mig av snälla främlingar. Det var Bragi, en Couchsurfer tour guide som körde mig runt Golden Circle. Och Paulina, den klara högskolestudenten som lät mig sova på soffan, tog mig till en isländsk lek och hennes familjs gård, avslöjade ett hemligt "lokalbefolkning" simningshål och gick långt ut ur hennes väg för att släppa mig i östra staden Vik för att fånga en buss lättare. Och Paulinas vän Alga, som också öppnade sin soffa för mig i slutet av resan. Och Maria och Marta, som bevisade att Reykjaviks nattliv är långt galetare än vad New York kan erbjuda. Sedan var det Couchsurfing-värden i Akureyri som lagade middag för mig och hans andra gäster, och bloggläsaren (som visade sig vara en högtidsregering) och hennes man som introducerade mig till sin traditionella hummer soppa (läckra!) .

Varje steg på sättet jag stötte på hjälpsamma och upphetsade islänningar som försökte visa upp sitt bästa land. De älskade naturen, höll djupt tro på elvar och sagor (över 50% av islänningar tror på älvor) och uppskattar en bra pint.

Efter att ha sagt farväl till mina nya vänner i Reykjavik körde jag runt ringvägen (Islands huvudvägen) med Lulu och Germaine efter att ha kollat ​​med dem i Vik. Skogar morfade i fjordar och fjordar utvecklades till moonscape-liknande lavafält.

Under de närmaste 10 dagarna blev min kärlek till Island en besatthet, eftersom jag ständigt behandlades med förvirrande landskap och hjälpsamma lokalbefolkningen. För en sådan liten ö har Island ett mångfald av landskap och mikroekosystem. Och när vi reste, hikade och ivrigt väntade på norrskenet, kunde jag inte låta bli att märka tystnaden. Med knappast någon eller några djur runt såg landet så stilla.

Och det var tystnaden som drabbade mig mest. Kommer från NYC, jag känner inte till en värld utan ljud. Min dag börjar och slutar med bilar som sätter sina horn utanför mitt sovrumsfönster. På Island finns det buller, och tystnaden hjälper dig att uppskatta livet.

På en vackert klar dag i norr tog en lokal guide mig att utforska Game of Thrones filmplatser (ja det är en sak!). Eftersom det inte fanns någon annan på turnén tog guiden mig på väg. Vi kom ut ur bilen och klättrade upp på en stenig kulle. Under oss öppnade jorden upp i en serie djupa sprickor. Omkring oss var det var inget annat än en tom platå. Island expanderade i alla håll runt oss, med vulkaner och berg i avståndet. Det var inget tecken på civilisation. Jag satt ner. Guiden satte sig ner. Vi var tysta. Allt vi kunde höra var ljudet av vinden piska runt våra huvuden. När det dog, var det bara en otrevlig, ännu fredlig tystnad kvar.

Allt var fortfarande.

Min guide och jag tittade inte på varandra. Jag misstänker att han var lika nöjd som jag var. Under hela dagen fick jag känslan av att han hade en djup kärlek till naturen och var förmodligen glad att bara sitta där.

Efteråt satt jag och slappna av i de varma källorna nära Myvatn, och innan jag visste det var mitt besök på två timmar uppe. Jag blev redo att lämna, tänkte den tiden hade gått för fort. Det summerar min resa till Island: det gick för fort. De 11 dagarna jag tillbringade där var helt enkelt inte tillräckligt.

När vi körde hem den dagen påpekade min guide stenar som var formad som en båt. "Det är en trollbåt," sa han. "År sedan blev sjön överfiskad av en troll, så lokalbefolkningen stannade extra sent och orsakade trollet att glömma vad timmen var. Plötsligt, när solen steg, reste trollet tillbaka till sin grotta så att hon inte skulle vända sig till sten. Längs vägen tappade hon sin båt. Någonstans där ute finns trollet, men vi har inte hittat henne. "

"Tror du verkligen att troll och elvar finns?" Frågade jag.

"Jag tror att dessa historier lär oss att respektera naturen. Island är en hård miljö, och det är lätt att förstöra landet eller komma i fara. Dessa berättelser lär oss om balans. Men då kan jag inte bevisa att dessa varelser inte existerar, vet du? Det här landet är speciellt, svarade han.

Han, som de övriga islännen jag träffade som pratade om landet, hade rätt: det finns något mystiskt och speciellt om denna plats.

Boka din resa till Island: Logistiska tips och tricks

Boka ditt flyg
Hitta billiga flyg till Island med Skyscanner eller Momondo. De är mina två favorit sökmotorer. Börja med Momondo.

Boka ditt boende
Du kan boka ditt vandrarhem på Island med Hostelworld. Om du vill bo någon annanstans, använd Booking.com eftersom de konsekvent returnerar de billigaste priserna. (Här är beviset.)

Glöm inte reseförsäkring
Reseförsäkring skyddar dig mot sjukdom, skada, stöld och avbokningar. Jag går aldrig på en resa utan det. Jag har använt World Nomads i tio år. Du borde också.

Behöver du något växel?
Kolla in vår resurssida för de bästa företagen att använda!

Vill du ha mer information om Island?
Var noga med att besöka vår robusta destinationsguide på Island för ännu mer planeringstips!

Få den djupgående budgetguiden till Island!

Vill du planera den perfekta resan till Island? Kolla in min omfattande guide till Island skrivet för budgetresenärer som dig själv! Det skär ut fluffen som finns i andra guider och får rakt på den praktiska informationen du behöver resa och spara pengar på ett av de vackraste och mest spännande resmålen i världen. Du hittar förslag på resplaner, tips, budgetar, sätt att spara pengar, på och utanför misshandlad banan saker att se och göra, och mina favorit icke-turistiska restauranger, marknader och barer, och mycket mer !! Klicka här för att lära dig mer och komma igång.