Reseberättelser

Varför jag blev en ensam kvinnlig resenär


Förra månaden tillkännagav jag att jag skulle föra månadsvisa kolumnister till denna webbplats. På den andra onsdagen i månaden, Kristin Addis från Var min resa Muse kommer att vara här för att ge dig bra tips och råd om solo kvinnlig resa. Hennes kolumn börjar denna månad. Låt oss lära känna henne!

Jag satt på stranden i Kambodja, förvånad över att en vit sandstrand så exakt fortfarande existerade i världen. Det fanns inga höga orter eller människor med snygga drycker med paraplyer som promenerade genom. Det var nästan tomt. Detta var min andra vecka som reser ensam. Jag köpte min envägsbiljett till Sydostasien, och jag satt på stranden och visste att jag fattade rätt beslut.

Jag gjorde aldrig mycket när jag var yngre och hade aldrig någonsin backpackat ensam - eller alls alls. Fyra år tidigare bodde jag i Taiwan som språkstudent i åtta månader. Efter att ha kommit hem och fick ett heltidsjobb som jag trodde att jag skulle, kunde jag inte skaka min önskan att återvända till Asien. Under de längtade dagarna hade jag aldrig föreställt mig att jag så småningom skulle gå på en öppen resa som jag fortfarande är två år senare.

Så varför avslutade jag mitt jobb att resa världen?

Trots att jag var professionellt framgångsrik var jag inte glad. Min skåp kände sig restriktiv. Arbetet betalade bra, men jag fann att pengarna inte var tillräckliga för att motivera utgifterna för tjugoårsåldern som stödde någon annans dröm. Jag kände mig som att något saknades. Jag behövde äventyr, och jag kunde inte skaka min önskan att komma tillbaka till Asien. Men jag var inte säker på hur man skulle få det att hända.

Jag tillbringade år längtan efter frihet, tung med forskning på avlägsna platser som verkade så borta från någon verklighet som jag kunde föreställa mig själv. Jag scoured internet för någon form av inspiration. Var det möjligt att resa långsiktigt utan förtroendefond? Kunde kvinnor verkligen resa ensam säkert? Jag visste ingen annan som bara kunde sluta sitt liv och gå med mig, så det enda sättet var att gå ensam.

Ju mer jag läste online, desto mer insåg jag att det var möjligt och ju mer drömmen blev permanent bosatt i mitt sinne. Lusten blev så stor, det var ofta det enda jag kunde tänka på. Att avsluta mitt jobb och sälja alla mina saker var precis vad jag behövde göra för att komma tillbaka till Asien, så jag kläckde en plan och följde den.

Tankarna i mitt huvud prydde på mina vänner. Är jag galen för att vara ensam? Jag undrade. Ska jag skjuta mig själv i foten ekonomiskt och professionellt? Kommer det vara säkert? Kommer jag vara ensam hela tiden? Kommer jag ångra?

Men jag visste att det största ångret av allt skulle ha varit att stanna i en situation som jag inte var nöjd med: en värld av snygga bilar, hög hyra och designerkläder som aldrig lyckades ge mig den glädje jag hade blivit lovad .

Jag trodde inte längre på den amerikanska drömmen. Jag ville inte ha en inteckning, en vit staket, 2,5 barn och en katt som heter Fluffy. I augusti 2012 listade jag allt jag ägde på Craigslist och sålde det i en vecka, så slutade jag omedelbart min leasing och flyttade ut ur min lägenhet. I september skakade jag i mina skor på planet till Bangkok, utan så mycket som ett rum som bokades när jag landade.

Sitter på den stranden i Kambodja, det kände mig som om jag hade nått guldgulden i slutet av regnbågen. Vad hade jag varit så rädd för? Allt visade sig vara enkelt, säkert och enkelt.

Jag har rest ensam genom varje land i Sydostasien medan jag blir kär i kulturen och maten. Jag har hängt ut ur tåg av tåg som slungit över kaskad rismarker i Sri Lanka, dykade med valhajar i Maldiverna, dragit över 100 mil i Nepal medan de bär alla mina egna redskap och hitchhiked ensam genom Kina.

Dessa erfarenheter hjälpte mig att räkna ut hur man hittar de mindre besökta platserna, hur man blir inbjuden till folks hem för att uppleva den verkliga lokala kulturen och hur man dyker djupare in i varje ställe utan att lita på en guidebok. Som ensamresenär är dessa möjligheter ofta rikligt för mig. Människor vill ta ensamresenärer i, det finns mer plats för en, och det kan alla upplevas individuellt, vilket ger en fantastisk lärandeupplevelse om världen.

Skönheten i att resa solo, särskilt som en kvinna, har också lärt mig så mycket om mig själv. Det har gjort mig mer oberoende, starkare och mer motståndskraftig. Jag har stött på så många fantastiska kvinnor där ute och gör samma sak, varav några är så unga som 18 eller 19 år gammal.

Jag har fått otaliga e-postmeddelanden från tjejer i liknande situationer, de som vill lämna ett konventionellt liv för att se världen. Jag säger alltid till dem att om de är i sitt hjärta måste de göra det.

I min månads kolumn kan du förvänta dig att se fler inlägg på exakt hur man gör det - hur man konfronterar och tar över rädslan, hur man informerar och kvittar dina vänner och familjes tvekan, hur man avslutar ditt leasingavtal och säljer dina saker, vad man ska packa, hur man är säker, hur man hittar djupare kulturella erfarenheter och mycket mer. Jag ska visa att det är lättare än du tror att resa runt om i världen som en kvinna.

Att resa på lång sikt kräver absolut ett hopp om troen, men med rätt förberedelse behöver den inte vara skrämmande.

Kristin Addis är en solo kvinnlig reses expert som inspirerar kvinnor att resa världen på ett äkta och äventyrligt sätt. En tidigare investeringsbanker som sålde alla sina tillhörigheter och lämnade Kalifornien år 2012, har Kristin solo reste världen i över fyra år, som täcker alla kontinenter (förutom Antarktis, men det är på hennes lista). Det är nästan ingenting hon inte kommer att försöka och nästan ingenstans kommer hon inte att utforska. Du hittar flera av hennes musings på Be My Travel Muse eller på Instagram och Facebook.

Erövrande berg: Guiden till Solo Kvinna Resa

För en komplett A-till-Z guide på solo kvinnlig resa, kolla in Kristins nya bok, Erövra bergen. Förutom att diskutera många av de praktiska tipsen att förbereda och planera din resa, adresserar boken de rädslor, säkerhet och känslomässiga bekymmer som kvinnor har om att resa ensam. Den har över 20 intervjuer med andra kvinnliga reseförfattare och resenärer. Klicka här för att lära dig mer om boken, hur det kan hjälpa dig, och du kan börja läsa den idag!