Reseberättelser

Besöker Isaan: Äventyr genom landsbygdens Thailand


Thailands Isaan-region är en av de mest underbesökta delarna av landet. Området är det mest lantliga, och resenärer passerar helt enkelt genom det på väg till Laos eller hoppa över det helt till förmån för platser som Pai, Chiang Mai eller öarna i söder. Medan Thailand är tänkt som denna överskridande, turistfyllda plats, är det mesta av landet faktiskt saknar dem.

Under mina två veckor i regionen såg jag sex andra resenärer. SEX! Resenärer är så sällsynta i den här delen av Thailand att jag ofta möttes med quizzical look av lokalbefolkningen - ansikten som tycktes fråga: "Är du förlorad? Chiang Mai är det andra sättet. "(För alla prat om att" komma undan den misshandlade banan ", lämnar några backpackers bananpannkaka spåret.)

Efter att ha spenderat nästan tio år som reser och bodde i Thailand hade jag bestämt mig för att det var dags att gå utanför misshandlad spår och besöka denna region (det var den främsta anledningen till att jag tog den billiga flygningen till Thailand i november). Det finns bara så många gånger man kan gå till Chiang Mai! Jag ville se landsbygdens interiör - det thailändska livet bort från västerländska influenser och turistinfrastruktur - och lära känna thailändsk kultur lite bättre.

Isaan - ett land av mestadels gårdar och byar, arkitektoniskt oinspirerade städer och kryddig och utsökt mat (några av de bästa i Thailand) - överträffade alla förväntningar. Isaan är en av de platser där du kan gå av spåret och se vad livet, orört av turister, verkligen är i Thailand.

Medan jag kommer in i logistiken för att resa Isaan i ett annat inlägg, vill jag idag dela med mig av mina favoritattraktioner och aktiviteter:

Korat


Isans gateway stad, Korat är smeknamnet till Nakhon Ratchasima. Det är regionens största, mest välskötta stad och har ett stort universitet. Liksom de flesta thailändska städer saknar den någon verklig inspirerande arkitektur, men den har många vackra tempel, inklusive Wat Ban Rai och Wat Phayap. Staden är definitivt värt en dag eller två när du gör dig djupare in i Isaan. När du är där, gå till den gula pumpan för en cool kafé, bo på Tokyo Mansion och äta på soppstallen på hörnet av Buarong och Suranaree Rds. Det är öppet på natten och oerhört populärt. Jag snubblat på det, och det var den bästa nudelsoppa jag hade i Isaan.

Phimai


Denna historiska ruin är en lätt dagstur från Korat. Det byggdes mestadels runt 1100-talet och 1200-talet av Khmers när de kontrollerade området. Vacker och underbesökt, den här webbplatsen har ett templet omgivet av några mini-strängar och en kvadratisk gigantisk vägg. För att komma till templet går du över en naga broen (Naga-slangar var väktare av himlen), genom en krummande mur och över ett fält. Komplexet inspirerar awe när du närmar dig det, och det påminde mig mycket Angkor Wat (de byggdes i samma stil) men utan folkmassorna. Jag såg bara två andra utlänningar där, eftersom denna ruin oftast besöks av thailändare och skolgrupper.

Nong Khai


För det mesta en mellanlandning för turister som kom in och ut ur Laos var Nong Khai fantastisk. Det finns fantastiska mat och kaféer (prova Macky's Riverside Kitchen eller tårta på Toey's), flod kryssningar upp och ner Mekong, och en cool marknad. Också massor av tempel: Jag är en stor fan av Wat Pho Chi och Wat Phra That Khlang Nam. Medan jag verkligen gillade den långsamma tiden i livet, var det som verkligen blåste mig bort Sala Kaew Ku. Denna skulpturpark, byggd av Bunleua ​​Sulilat 1978, har hundratals statyer (mestadels av Buddha) i alla former och storlekar. Det var det coolaste jag såg i hela staden, och jag älskade speciellt den jätte Buddha med naga ormar över det (det är mycket konkret!).

Ubon Ratchathani


En annan mellanlandning för turister på väg till Laos. Jag gillade den avslappnade känslan här. De enda utlänningar som bor i denna stad gift sig antingen med en thailändare eller undervisar engelska. Det finns inte mycket att göra här, så det är ett bra ställe att varva ner. Du kan överbelasta ett av de buddhistiska tempelarna i staden (mina favoriter är Wat Tai Prachao Yai Ong Tue och Wat Thung Si Muang), besök den berömda nattmarknaden eller det överraskande detaljerade nationella museet och äta middag på floden, men det finns inte mycket mer till staden än det! Jag skulle också föreslå en cab till Wat Nong Pah Pong utanför staden (300 baht rundtur). Ett litet tempel, träddäckade grunder och många vägar gör det till en otroligt lugn och japansk plats för att gå runt.

Prasat Ta Muan


Mellan Korat och Surin är Prasat Ta Muan, en historisk plats bestående av två stora tempel byggt av Khmerna på 1100-talet. Den första platsen ligger på toppen av en kulle och, ja, ganska underväldigande. Det är ett vackert tempel, med en stor prasat (tempel) i mitten och Indiana Jones-stil ruiner som omger det. Denna huvudstruktur är där de skulle be. Det finns en stor Buddha-helgedom och några fina gropar och avlopp där de skulle rena sig under ritualerna. Höjdpunkten är dock verkligen utsikten över det omgivande området. Du får denna djupa utsikt över kullarna och bondgårdarna i området. Jag gillade det mindre Ta Muan Toch-komplexet bättre (det handlar om en 20 minuters resa från det stora templet). Det finns mycket färre människor (jag räknade åtta på mitt besök), och fyra vackra dammar och en välbevarad mur omger templet. Det inre området i sig är dock oftast en hög av ruiner. Du kan besöka både som en dagstur från Korat eller Surin, men med mer tid, stanna i Nang Rang för en natt och hyra en cykel för att komma runt. Om du gör bo på Honey Inn. Det är billigt och ägarna är fantastiska (och de kommer att köra dig till busstationen på morgonen).

Phu Phra Bat Historical Park


En timme utanför Nong Khai är Phu Phra Bat, en nationell arkeologisk park som har gamla stenhus och bergformationer. Efter en vacker naturskön körning kommer du fram till parken (det blir bara du och skolbarn) där du kan vandra en skog och se lite rockart. Syftet med området är fortfarande ett mysterium för historiker och arkeologer, men de 3000-åriga bergformationerna antas ha bildats initialt av floderosion och senare modifierad av religiösa grupper.

Cykla runt landsbygden


Den bästa delen av Isaan vandrar landsbygden på landsbygden, och det är mycket svårt att göra om du inte har egen transport. Isaan saknar ett omfattande transportnät utanför de stora städerna. Mina favoritminnen var de natursköna cykelturerna genom risfälten, gårdarna och de små städerna och nedgrävningarna. Men jag skulle inte ha haft dem om jag hade anställt förare att ta mig runt hela tiden, vilket var en dyr sak att göra. Och jag fick aldrig riktigt långt eftersom jag bara kunde anställa några för dagen. När jag vandrade Isaan med en förare önskade jag att jag hade min egen metod att komma runt. Hyr en cykel eller bil, gå i din egen takt, ta dig bort från vägen och njut av frodigt och pulserande grönt jordbruksland, vänliga och nyfikna lokalbefolkningen, billiga mat och kor som blockerar din väg!

Det är synd att inte många människor besöker denna del av Isaan och jag sparkar mig själv för att inte besöka tidigare. Det här området kan vara landsbygd och saknar andra regioners verksamhet, men Isaan är en diamant i grovt och ett besök här kommer att ge dig ett fascinerande blick på småstaden Thailand. Det är ett område att komma bort från allt och njuta av landet.

Få den djupgående budgetguiden till Thailand!

Min detaljerade guidebok med 170 + sidor är gjord för budgetresenärer som dig! Det skär ut fluffen som finns i andra guideböcker och får rakt på den praktiska informationen du behöver resa och spara pengar i Thailand, ett land som jag brukade ringa hem (så jag vet det riktigt bra!). Du hittar förslag på resplaner, budgetar, sätt att spara pengar, på och utanför misshandlad banan saker att se och göra, icke-turistiska restauranger, marknader och barer, och mycket mer !! Klicka här för att lära dig mer och komma igång.