Reseberättelser

Prag: Tillbaka till var det började

Mitt liv som backpacker började i Prag. Jag kom dit två månader i min resa. Men de två månaderna spenderades bor hos vänner och körde över USA. Det var inte tillbringat i vandrarhem eller mötesresenärer. Fram till den tiden hade min resa alltid känt som en längre semester.

Men allt som förändrats i Prag.

Prag var den första platsen jag bodde i ett vandrarhem och var tvungen att träffa främlingar i sovsalar, navigera på egen hand (ingen var där för att träffa mig på flygplatsen), räkna ut tecken på ett annat språk och kom verkligen iväg som en resenär. Det var första platsen där jag verkligen var en främling i ett annat land.

Jag var på egen hand, och jag älskade det - från vandrarhemmet glada timmar med kings gigantiska fyrdäcksspel, till galenskapen att vara i ett sovsal med 20 bäddar, den söta Aussie-tjejen (ring mig) till de vänner jag träffade som jag håller kontakten med idag.


Prag visade mig underverk på vandrarhemmet och backpacking, och jag var hooked.

Sedan, tre dagar senare, var jag borta ... till Milano för att fortsätta mina äventyr.

Jag har inte varit tillbaka sen men med min tur i Centraleuropa som startade i Prag, förra veckan flög jag tillbaka för att återansluta mig till staden, få läget av landet och ansluta med de lokala operatörerna jag jobbar med .

Efter att ha varit borta i åtta år var jag orolig att staden skulle ha förändrats för mycket, och minnet av mitt första besök skulle vara så kraftfullt att Prag aldrig kunde leva upp till det.

Men tack och lov hade jag fel.

Prag är annorlunda (och dyrare), men kärnan i det som gör det underbart är fortfarande kvar. När jag kom till Prag 2006 blev jag förälskad i en historisk stad, vacker medeltida arkitektur, kullerstensgator, kaféer, vackra kvinnor, massor av resenärer och billig öl. Prag tycktes ha allt.

Och det gör det fortfarande.

Tid förändras platser, särskilt de så populära med resenärer. Och ibland är det inte alltid till det bättre. Det finns många saker annorlunda med Prag-något bra, lite dåligt. Det finns fler turister, priserna är mycket högre (euro är allmänt accepterat), engelska talas i större utsträckning, och det finns mer internationell mat, inklusive många vegetariska alternativ (var noga med att kolla in Country Home buffén!).

Vad gjorde Prag speciellt som en stad var fortfarande där, och det gjorde mig glad. Det var Letenské sady (park), där jag stirrade ut över staden från en utkik som par poserade för bilder och en konststudent drog skylinen. Det var den långsamma meanderen genom Královská zahrada, där bullret från staden föll bort när spiralen i St. Vitus-katedralen steg över träden, och allt som kunde höras var viskningen av resenärer som talade om parkens skönhet.

När jag vandrade kullerstensgator, gick över Karlsbroen, traipsed upp och nerför floden och ritade ut vandringsleder för min tur, föll jag till Prag igen. Jag kom ihåg vad som gjorde denna stad så speciell för mig för första gången: känslan av att gå förlorad i tid och på något sätt verkligen annorlunda. Den här gången var den känslan kvar där.

Jag har skrivit om att jaga resa spöken tidigare. Det är en tanke som jagar mig under hela min resa. Kommer ett resmål att vara lika bra som jag kommer ihåg det? Kommer varje efterföljande besök att trösta mig eller förnya min kärlek? Ibland, som i Paris, förnyas förnyar min kärlek. Andra gånger, som i Ko Phangan, får jag mig att inse att det är dags att gå vidare.

Men återvände till Prag, min kärlek återupptogs, och det är något speciellt. Varje besök var unikt i sin egen rätt, och det är bara naturligt att jämföra dem. Men när kärnan är densamma, när den ursprungliga gnistan fortfarande finns där, vet du att din anslutning till en plats är djupare än bara en bra tid.

Och det är en bra känsla. Jag kan inte vänta med att komma tillbaka i augusti och dela denna underbara stad med min turnégrupp.

P.S. Jag skriver en mycket längre post om vad jag ska se och göra i Prag i framtiden!