Reseberättelser

Hur det här 70-åriga paret böjde konventet att resa världen


När jag såg honom på vandrarhemmet kunde jag inte låta bli att le. Där var han, en man som kunde ha varit min farfar, hängde med college-aged backpackers och ha tiden av hans liv. De yngre resenärerna var enamored med sina berättelser om tidigare resor och hans förmåga att dricka dem under bordet. Ingen bryr sig om att han var på 70-talet. Åldern betydde inte en bit.

Jag tror att det mesta av mitt råd på denna webbplats är universellt. Kanske som äldre par eller familjen kan du hoppa över vandrarhem eller undvika Couchsurfing, men när vi landar i Paris står vi alla inför samma kostnader och lista över potentiella aktiviteter, oavsett ålder. Men jag tror, ​​särskilt här i USA, det finns en tro på att du bara inte kan resa när du är 70 eller har medicinska problem. Och medan det är några saker att vara mer uppmärksam på när du blir äldre, håller jag inte med om att det finns en särskild kategori som kallas "senior resa". Skillnaderna mellan hur jag reser och hur en 70-årig resa är väldigt minimal.

Så när Don och Alison kontaktade mig om sin berättelse, var jag tvungen att dela den. Eftersom här är ett "senior" par, begränsat av några medicinska problem, engagerande i äventyr drömmer jag bara om. Jag tror att deras historia kan undervisa och inspirera många av oss.

Nomadisk Matt: Hej killar! Berätta för alla om er själva.
Don: Jag är en 70-årig pensionär neuropsykolog. För två år sedan fattade jag beslut om att gå i pension, för att jag hade utvecklat ett antal medicinska problem på grund av stress från jobbet. Jag jobbade mig själv i sjukdom. Alison (min fru, vem är 63) och jag har inte tillräckligt med besparingar för att kunna behålla vårt hem och göra den typ av världsresa vi ville göra. Vi agonized över vad man ska göra länge tills det blev klart att det kom ner till frågan om "Vill vi ha ett hem eller vill vi ha ett liv?" Så vi fattade beslutet att sälja vårt hem. Vi har nu varit på väg med tillfälliga resor tillbaka till vår hemstad för att återuppliva våra basmaterial och se våra vänner i två år och planerar att fortsätta att leva ett nomadiskt liv under överskådlig framtid.

Vad inspirerade dig att bli nomadisk?
Don: Ursprungligen var det en önskan att se de platser som var överst på vår hinklista, och därefter att se så mycket av världen som möjligt innan vi blev för gamla för att resa.

Alison: Inspiration kom först från Don skriver dagliga "morgon sidor" (från Julia Cameron s Konstnärens sätt) på jakt efter några svar på pension / inkomst dilemma. En dag ut ur det blåste han för mig att vi kunde sälja lägenheten och åka på resan. Jag sa inte omedelbart det här, men det var ett frö som växte av sig själv till en dag, vi insåg att det här är vad vi skulle göra. Jag hade ett gott liv hemma, men Don var färdig med jobbet och kämpade för att fortsätta. Något måste ge.

Var har dina resor tagit dig hittills?
Don: Efter att ha sålt vårt hem gick vi till Europa. Därefter gick vi till Tiruvannamalai i Tamil Nadu, Indien, där vi stannade i 10 veckor för att spendera tid mediterande vid ashramen Ramana Maharshi. Därifrån åkte vi till Bali, sedan till Australien för att tillbringa tid med några av Alisons familj och vänner. Vi har också varit tillbaka till Indien, över hela Sydostasien och senast Mexiko.

Tyckte dina vänner och familj att du var galen för att göra detta?
Don: Förmodligen, även om ingen sa det till våra ansikten. Alla blev förvånade, vissa av dem verkade kanske lite chockade och många av dem berättade för oss att vi hade mycket mod att ta detta steg och uppmuntrade oss att gå efter det.

Känner du att din ålder på något sätt var ett problem eller begränsande?
Don: När vi började resa, var jag oroad över min hälsa och om jag skulle kunna stanna hälsosam, särskilt när jag reser i tredje världsländerna. Men som vi har rest, insåg jag att jag kan bli sjuk utomlands, ta lämpliga mediciner och bli frisk igen. Det är inte så svårt som jag trodde att få den nödvändiga vården när du reser.

Alison: Det har aldrig hänt mig att ålder har något att göra med någonting. Jag är ung, passformig och hälsosam och gör mestadels vad jag behöver göra för att stanna så. Samtidigt är jag medveten om att Don har några hanterbara hälsofrågor som vi behöver uppmärksamma på, men ingenting som verkligen hindrar oss från att göra vad vi vill göra. Han är så mycket hälsosammare och lyckligare än när han arbetade.

Med detta sagt är vi inte kavaljerare om våra kroppar. Vi vet att saker ibland tar längre tid att läka än när vi var yngre. Av denna anledning ritar vi linjen vid saker som forsränning. Bortsett från det faktum att ingen av oss är erfarna på det vet vi att en bra skott kan leda till whiplash som kan ta veckor att läka. Ändå har vi vandrat på ganska svårt terräng, simmade med elefanter, gått kajakpaddling, ridnade kameler vid gryningen i öknen och klättrade vulkaner i mörkret.

Hur sparar du pengar för dina resor?
Don: Jag hade lagt pengar i en kanadensisk planerad pensionssparande plan i många år. Dessa besparingar och eventuella räntor på dem är skattefria tills jag börjar dra tillbaka dem. Vi sålde vårt hem på vad som nu verkar ha varit toppen på bostadsmarknaden i Vancouver i augusti 2011 och sätta pengarna i arbete i investeringar. Vi får också en månatlig pension från en kanadensisk federal regering plan som jag bidragit till från det att jag var i början av 20-talet tills jag gick i pension.

Hur hanterar du dina pengar på vägen?
Don: Vi budgetar ca $ 50 per dag för vårt boende, plus ytterligare $ 50 för måltider och underhållning. Nyligen har vi börjat stanna på platser under längre perioder och har börjat hyra lägenheter istället för att bo på hotell. Priset per natt är ofta ungefär samma som ett hotellrum, men vi sparar pengar genom att göra egna måltider. Vi spenderar regelbundet på guidade turer eller vandringar, eller stora evenemang som Guelaguetza Festival i Oaxaca.

Många äldre par och individer känner att rundresor är för ungdomar. Vad skulle du säga till dem?
don: Gör det ändå medan du fortfarande har hälsa och styrka att göra det. Vi är mer flashpackers än backpackers: vi brukar bo i tre-stjärniga hotell eftersom vi kan göra det på vår budget, och de rum vi hyra måste ha Wi-Fi och ett eget badrum. Vi bokar hotellrum eller lägenheter online med Agoda.se, Booking.com, Wimdu.com eller HomeAway.com.

Alison: Jag tror att det finns många myter om "ålderdom" som människor lever i. Jag förstår inte tanken att äventyr och kärlek i livet bara är för "de unga". Vi har träffat en 92-årig levande som lärde sig spela fiolen i sjuttiotalet och regelbundet sylt med en grupp kompisar, en 78-årig kvinna som säger när hon är 80 kommer hon vara redo att sälja sitt hus och åka och en tiotal kvinna som ensam reser i Myanmar. Vi älskar rollmodeller som detta. Livet är vad du gör det, och du får bara en chans att leva detta liv.

Bo du i vandrarhem? När du träffar unga backpackers på din resa, hur reagerar de? Jag brukar hitta att de tenderar att bli upphetsade över senior resenärer. Det är en "cool" sak.
Don: Vi har inte stannat i vandrarhem av två huvudorsaker: den första är på grund av min oro över säkerheten för våra tillhörigheter och den andra är att vi gillar lyxen på ett privat badrum. Med det sagt har de unga backpackers som vi träffat på vägen varit mycket positiva om att vi gör vad vi gör på vår ålder.

Har du någon rädsla för att resa innan du började?
Don: Alison har alltid varit mycket mer äventyrlig än jag, så när vi började resa hade jag mycket rädsla för att bli sjuk i tredje världsländerna. Nu när vi har reser i nästan två år är många av dessa rädslor borta eftersom vi har varit sjuk och återhämtad utan att behöva skickas tillbaka till Kanada.

Alison: Jag gillar inte att flyga. Det är en av mina största rädslor. Så länge sakerna går smidigt och jag kan fördjupa mig i en film så mår jag bra. Men någon turbulens och jag är en vitknalröra. [Matt säger: jag också!] Bortsett från det tror jag inte att jag någonsin var rädd för att jag hade gjort så mycket att resa när jag var yngre.

Vad var det största du har lärt dig från dina resor hittills?
Don: Att resa verkligen utvidgar sinnet. Vi har upptäckt att människor är människor vart vi än går och att de allra flesta är vänliga och hjälpsamma. Om du närmar dig människor på ett vänligt och öppet sätt, så är det troligt att du kommer tillbaka. Vi gör vårt bästa för att få en känsla av respekt för de människor vi möter på våra resor, oavsett deras omständigheter. Vi har också funnit att försök att lära sig några grundläggande ord och fraser i det lokala språket gör underverk för att ansluta sig till folket i ett land!

Jag är mycket lyckligare och friskare än jag var för två år sedan. Jag vet nu av personlig erfarenhet varför folk älskar att resa. Världen och dess folk är mycket mer vänliga och mycket mindre skrämmande än olika statliga webbplatser skulle få oss att tro.

Alison: Allt Don sa, och lär dig alltid att säga "Jag är ledsen" på det lokala språket. Och närvaro. Det finns inget förflutet, ingen framtid. Bara nu. Ju längre vi reser desto mer är denna sanning faktiskt levd. När jag känner mig sårbar återvänder jag till nutiden eftersom det är här livet lever.

Vilka råd skulle du ge till människor som vill göra något liknande?
Alison: Gå inte blind. Gör din forskning. Ju mer information du samlar innan du går, desto bättre blir du förberedd, och desto mindre sårbar kommer du att känna. Samtidigt, ordna inte dig själv i ett ordentligt schema. Lämna utrymme för spontanitet. Lita på dig själv och gå för det. Innan du gör det kan du inte ens börja föreställa dig de belöningar som kommer från ett sådant liv. Världen är en häpnadsväckande plats, och människor är mer öppet än vad du någonsin skulle tro på att titta på de nattliga nyheterna. Åh, det är en annan sak - sluta titta på nyheterna: det ger dig en mycket negativ syn på ordet!

Don och Alison är en riktig inspiration. De hittade ett sätt att göra researbete för dem, och det gjorde även Don en friskare och lyckligare person! Jag älskar verkligen sin historia och vad de hade att säga om deras erfarenhet. Paret har satt upp en blogg om sina resor som du kan läsa här.

Bli nästa succéhistoria

En av mina favoritdelar om det här jobbet hörs människors reseberättelser. De inspirerar mig, men ännu viktigare, de inspirerar dig också. Jag reser på ett visst sätt men det finns många sätt att finansiera dina resor och resa världen. Jag hoppas att de här berättelserna visar att det finns mer än ett sätt att resa, och att det är i din grepp att nå dina resmål. Här är ett annat exempel på människor som gjorde resan en prioritet lite senare i livet:

Vi kommer alla från olika ställen, men vi har alla en sak gemensamt: vi vill alla resa mer.

Gör idag dagen du tar ett steg närmare resa - oavsett om du köper en guidebok, bokar ett vandrarhem, skapar en resplan eller går hela vägen och köper en flygbiljett.

Kom ihåg, imorgon får aldrig komma, så vänta inte.