Reseberättelser

Livet på vägen som ett gay par

En sak som vi inte har fokuserat på här är LGBT-resor och eftersom vi tar med ett bredare utbud av läsintervjuer, ville jag lyfta fram LGBT-läsare, eftersom jag är nyfiken på att lära mig om sina erfarenheter som reser runt om i världen, så många länder har hårda anti-gay lagar. Så när Auston mailade mig om att bli nästa läsare profil hoppade jag på chansen. Jag ville veta hur han och hans man står inför eller har behandlat någon diskriminering och hans råd för andra. Han satte sig med mig nästan över e-post för att prata.

Nomadisk Matt: Hej Auston! Berätta för alla om dig själv.
Auston: David och jag träffades 2005 när jag var 23 vid Arizona State University. Vi började snabbt dating 2006 och giftades 2010. Under 2008 erbjöds jag ett jobb i Chicago, så vi flyttade och började planera vår ultimata vår flykt från det normala livet. Vår ursprungliga plan var att resa i ett år och sedan återvända till USA, men det hände aldrig, och nu bor vi i Spanien. Jag jobbar frilans som både en ingenjör och reseskribent. Vi fortsätter att resa och skriva till vår blogg, TwoBadTourists.com, där vi ger våra läsare resetips och berättelser om festivaler, evenemang och gayvänliga destinationer.

Vad inspirerade din resa?
Jag har alltid blivit inspirerad av resor från en ung ålder. Jag var alltid motiverad att resa och lära mig om olika kulturer. David reste utomlands många gånger för frivilligt arbete på platser som Mexiko, Dominikanska republiken, Tanzania och Belize.

När jag flyttade till Chicago visste jag att vår vistelse bara skulle vara tillfällig. Så mycket som jag älskade staden kunde jag inte hantera de brutala vintrarna och ville flytta till västkusten. Tanken att resa i ett år plötsligt kom in i mitt huvud och vi började spara omedelbart i hopp om att vi faktiskt kunde hålla ett år på vägen. Vi lämnade i maj 2012 och planerade att resa genom Centralamerika, Sydamerika, Europa, Afrika och Asien. Men efter vår resa var över 2013 beslutade vi att flytta utomlands och fortsätta resa från vår hemmabas i Spanien.

Hur räddade du för din resa?
Vi sparade för vår resa på nästan alla sätt. Jag skapade en strikt budget och skar bort alla onödiga lyx som kabel-tv, äter ute och köper nya kläder. För ett tag klippade jag till och med kuponger - banan i min existens! Varje extra krona gick in på ett sparkonto. Den enda resan som vi gjorde under denna tid var tillfällig resor tillbaka hem till Arizona för att besöka familjen. Vi sålde alla våra tillhörigheter och tjänade lite extra pengar genom att placera mer värde på eBay eller Craigslist. Vår sista push för att få nog för vår resa var att hålla en rycka försäljning. Vi slog ut flygblad i våra föräldrars stadsdelar och bad vänner och familj att donera hushållsartiklar som de ville bli av med. Mellan två varuförsäljningar tjänade vi en extra $ 1500 på bara en helg.

Men den största spararen fick definitivt våra flygningar för nästan gratis. Vi bokade två rundor-biljetter via US Airways med fyra års värde av sparade flygbolag miles och betalade endast $ 550 i skatter totalt för båda flygningarna. Till slut sparade vi nästan $ 35.000 totalt och hoppades att våra besparingar skulle hålla oss på väg i ett år. Vi träffade nästan målet: pengarna varade 11 månader innan de gick ut.

Vilka råd om besparingar har du för andra?
Du måste verkligen tänka på dina prioriteringar när du sparar för en stor resa. Om du är motiverad kan du spara mycket genom att skära ut dagliga utgifter. Om du äter ut ofta eller har en daglig Starbucks vana kan skära dessa spara mycket pengar över tiden. Du kommer troligen att behöva spara i minst ett år eller mer för en lång resa, så börja planera tidigt. Det är bäst att ha ett totalbesparingsmål för din resa och skapa sedan en månadsbudget så att du kan följa dina framsteg. Det kanske inte är det roligaste, men lönen att ta en långsiktig resa är värt ansträngningen.

Hur stannade du på budget när du reste?
Att stanna på budgeten när du reser kan vara svårt, särskilt när du reser som ett par. David och jag har olika idéer och värderingar om hur mycket du ska spendera och hur mycket du ska skära ut. David är spenderaren, medan jag är sparare. Vi kämpade mycket över den här frågan - den mest någonsin i våra åtta år tillsammans och stressen på resan hotade verkligen vårt förhållande. Tricket är att hitta den rätta balansen mellan att göra dina pengar senast och inte skära ut de element som gör din resa spännande och värda. I allmänhet stannade vi i vandrarhem eller budgetboende och till och med Couchsurfed för att spara pengar. Vi gjorde den typiska backpacker saken: lagade våra egna måltider, tog kollektivtrafik och alltid "förtorkar" i förväg innan vi gick ut för en natt att festa.

Många säger att min webbplats är för fokuserad på solresor. När någon reser som ett par, hittade du det för att vara fallet?
Det finns ett utrymme i blogosfären för alla typer av resor. Naturligtvis, när du reser solo brukar du skriva om resor på det sättet och det är din expertis. För mig har jag mest reste med David så jag känner till ins och outs att resa tillsammans. Att resa som ett par har sina egna utmaningar att du inte kommer att möta ensam eller när du reser med vänner. Det kan vara både en upplevelse som stärker ett förhållande eller en som drar dig ifrån varandra. Jag fick mycket värdefull information från webbplatsen som hjälpte mig att planera resan. Jag sparade till och med $ 200 på Eurail-pass från en av de e-böcker som jag hämtade. Lyckligtvis är planeringsprocessen för att resa ensam som ett par inte så annorlunda, så platsen är användbar för endera situationen.

Du och din partner är homosexuella. Stod du inför många fördomar på vägen? Om så är fallet, hur har du hanterat det?
Vi hade tur att möta mycket små fördomar under vår årliga resa. Men vi tog särskilda steg för att undvika problem när vi reser till platser som Afrika eller Asien, där homosexuella rättigheter inte existerar. Faktum är att vi under de flesta av vår resa inte bär våra vigselringar eftersom vi inte vill uppmärksamma oss själva. I extrema fall, som under vår tid i Afrika, hade vi gjort grundläggande berättelser om hur vi kände varandra, låtsas att helt enkelt vara vänner som reser tillsammans. Det var en gång när jag blev fast i en mycket besvärlig situation när jag tog en buss i Ghana. En lokal var väldigt fascinerad att vi besökte Ghana och ville veta allt om våra personliga liv. Det slutade att bli en konversation full av lögner som blev särskilt besvärlig. Jag omedelbart gjorde min Facebook-profil helt privat efter den händelsen. Det fanns också ett par gånger i Afrika där vi var tvungna att boka ett rum med enkelsängar eftersom vi var två killar tillsammans.

Vilka råd har du för andra HBT-resenärer?
Att vara gay borde aldrig vara en anledning att inte resa. Så länge du tar de rätta försiktighetsåtgärderna kan du fortfarande få ut det mesta av din resa medan du är säker. Om du reser till mindre utvecklade länder är det viktigt att veta hur HBT-personer behandlas i det landet. För amerikaner är Travel.state.gov en utmärkt resurs som ger aktuell information för HBT-resenärer. Det är också en bra idé att komma ihåg att respektera andra kulturer när du besöker, även om du inte håller med sina lagar eller tullar. Till exempel, om du reser i ett religiöst eller konservativt land, måste du vara ytterst försiktig så att du inte är tillgiven personligen. Inte bara kan detta göra lokalbefolkningen obekväma, men det kan faktiskt äventyra din säkerhet på vissa ställen.

Vilka råd skulle du ha för andra som försöker göra vad du gjorde?
Den rikliga informationen som finns tillgänglig för resenärer kan ibland skapa en utmaning när man försöker siktas genom allt. Jag gjorde flera månader av forskning för att bara bestämma vad jag ska packa för vår resa. Jag trodde att allt var perfekt, men inom ett par veckors resa insåg jag att mina prioriteringar var annorlunda än andra och jag slutade köpa mer kläder och skor på vägen än vad alla rekommenderade. Med det sagt är det bästa rådet att planera din resa bra, men också vara beredd att vara flexibel och göra förändringar när du bestämmer vad som är eller inte är viktigt för dig.

Vad var den svåraste delen om resor?
Den svåraste delen för mig under vår årliga resa var ständigt på resande fot. Det var fantastiskt att se och uppleva alla platser vi reste till, men inkonsekvensen som uppstår som ett resultat är en svår. När jag hade ett hem hade jag en rutin. Men när du ständigt stannar på nya ställen, vet du aldrig tillgången på anläggningar eller hur man kan komma runt. Ibland skulle vi tillbringa en timme bara att hitta en stormarknad att laga en enkel måltid.

Nu när vårt nomadiska år är över har jag en bra balans men fortsätter att möta nya utmaningar. Eftersom vi nu är expats som bor i Europa, finns det en ständig kamp att försöka söka visa. David och jag ansökte inledningsvis om en långsiktig visum i Frankrike när vi först flyttade till Europa. Men nu när vi har bestämt oss för att bo i Spanien, är det en stor smärta att försöka få uppehållstillstånd. Om samma kön äktenskap var lagligt i vårt hemland Arizona, kunde vi ha sökt tillsammans som makar när David fick sin visum för att undervisa engelska i Spanien. Men med tanke på att vårt äktenskap aldrig var legitimt erkänt, måste jag ansöka på egen hand, vilket är mycket svårare, dyrt och tidskrävande.

Det lättaste?
Ironiskt nog trodde jag att den svåraste delen av att göra vår resa skulle sälja alla våra tillhörigheter och flytta ifrån USA, men det visade sig snabbt vara det enklaste. När vi fattade beslutet att bli av med allt, lyftes en vikt från mina axlar. Det var inte mer oro över var vi skulle lagra våra saker, hur vi skulle flytta den över hela landet eller hur mycket det skulle kosta. Att veta att de enda viktiga tillhörigheterna var vad jag bar på min rygg var en fantastisk känsla, och det var så fritt att veta att jag kunde hämta när som helst och gå någon annanstans.

Att bo i Madrid har varit lätt. David ville alltid bo här och jag ville förbättra min spanska. Plus, det finns en blomstrande gay community med några av de bästa gay nattlivet i Madrid och gott om gay-friendly boende för HBT-resenärer.

Eventuella avskedsråd?
Jag hör alltför ofta från människor att de önskar att de kunde göra vad jag gör och hur lyckligt de säger att jag är. Men verkligheten är att jag fattade ett livsbeslut - ett drastiskt livsbeslut - som gjorde det möjligt för mig att resa och leva som jag vill. De flesta människor är inte villiga att ta detta steg. Och sanningen är att de flesta medelklassade människor från utvecklade länder har lika mycket möjligheter som vi gör. Skillnaden är att vi beslagtagit det.

Många människor (särskilt amerikaner) säger att de inte kan resa på grund av skolan, jobbet eller familjen. Men mitt råd till människor är att tänka på vad som är ytterst viktigt. Vem kan säga att du inte kan resa på grund av arbete? Har du någonsin frågat ditt företag för mer ledig tid? Varför kan du inte resa med en familj? Om det är för dyrt, försök att byta byte för att undvika att betala för boende. Har du inte råd med internationella flygningar? Registrera dig för ett kreditkort som tjänar flygbolag miles. Det finns så många alternativ som gör resan en möjlighet men det nummer ett problem som folk har erkänner att de kan göra det. Så om jag kan lämna ett sista råd, skulle det vara att ändra din uppfattning och berätta för dig själv att du kan resa. Utmana dig själv och hitta ett sätt att göra det.

Du kan läsa mer om Auston och David på deras blogg TwoBadTourists.com. De täcker många LGBT-problem på deras hemsida och har några underbara råd för resenärer om ämnet.