Reseberättelser

Vang Vieng: En hedonistisk Backpacker Town Reborn

När jag slog ner den långsamma floden tillbaka till stan, var runt omkring mig tecken på en tidigare era: zip-linjer och repsvängningar sitter oanvända, stavar för länge sedan bordade och blekande skyltar annonserar billiga drycker. Vang Viengs flodbank var en påminnelse om stadens senaste förflutna, som en modern Gomorrah.

Nu var det knappt en titt som kom från det omgivande området. Ingen blaring musik. Inga backpackers hoppar in i en alltför grundlös flod. Bara några kajakare, knölar och vänner njuter av dagens slutliga värme från solen.

Jag kom till Vang Vieng för att se vad som hade blivit av platsen nu när den ökända slangen hade stängts av.

Jag hittade en återfödd destination.

I slutet av 1990-talet upptäckte backpackers denna lilla stad mitt i Laos. Beläget vid en vacker, uppfriskande flod och omgiven av grottor, laguner och berg, var det den perfekta bergsutsikten. Det var billigt, droger riktade och allting gick här.

Under åren gick hemligheten ut, och Vang Vieng blev en symbol för allt som hade fel med backpacking: en stad som höll med barer och klubbar som åtgärdade turister som kom för att bli så lurade som möjligt och göra droger (alla är olagliga i Laos), diskuterade lokala tullar och behandlade denna plats som sin egen lekplats. Det omgivande landskapet och dess aktiviteter ignorerades till förmån för floden, som blev fodrad med barer som säljer droger, billiga drycker och roliga tider.

Varje år kom fler och fler människor och backpackers agerade dumt och hänsynslöst varje år och resulterade i i genomsnitt 24 dödsfall årligen från att dricka, droger eller hoppade in i den grunda floden. Längs floden var en bild som heter "The Death Slide" - det var ett mycket bokstavligt namn.

Slutligen var nog nog, och i slutet av 2012 stängde lokala tjänstemän slangen helt ned. Det skulle inte finnas fler flodpartier.

Med slangen gått gick backpackarna också. I flera månader var Vang Vieng en spökstad. Ekonomin led, och lokalbefolkningen oroade sig för framtiden. Omkring ett år senare gav tjänstemän slang igen - men med strängare regler. Nu kan bara tre barer vara öppna samtidigt, och det finns inga fler flodsvingningar, droger, dödsrutschbanor eller farliga aktiviteter. Och med en midnatt utegångsförbud raser partiet inte hela natten.

Från att prata med många lokalbefolkningen lärde jag mig att antalet backpackers har skurits i hälften och ersatt av en växande koreansk och kinesisk turnégruppsbefolkning, som inte rör och spenderar mer pengar. Nu ligger backpackerbarerna vid floden tom medan stadens centrum växer med boutiquehotell och avancerade restauranger som tillgodoser de nya vågorna av turister.

"Det här är bra. Det finns få människor, men de spenderar mer pengar, säger en restaurangägare.

"Det är mycket bättre nu att människor inte dör. De gamla dagarna var roliga, men det här är säkrare, "berättade en långvarig västerländsk bartender.

Inte längre är Vang Vieng den hedonistiska djungelstaden det en gång var. Det är nu ett lugnt centrum för utomhus äventyr, djungel vandringar och lat dagar kyler i floden. Även om jag först oroade mig för att staden fortfarande skulle vara en galen backpackerplats och jag skulle hata det, befann jag mig nu och önskade att jag hade mer tid och bara begrudgetligt lämnade.

Vang Vieng har återställt sin plats som en av de måste se platser i Laos.

Den nya Vang Vieng behåller fortfarande några av de gamla sätten: den berömda Sakura-baren pumpar fortfarande musik fram till midnatt, ger bort fria drycker till 9 (seriöst), och tjänar upp pisken (inte sval). Garys berömda irländska bar är fortfarande kvar; och backpackers kommer fortfarande att dricka och umgås.

Och slangar finns. Men det är en mycket mer avslappnad affär nu.

Med så få människor runt kommer några dagar att flytta 50-60 personer ner i floden; Andra dagar bara 20 (det varierar mycket med säsongen). Men det är aldrig hundratals hundratals som brukade dra och besöka barerna varje dag. Dessutom hoppar en massa människor nu över barer och fester, och bara hyr ett rör för att hyra ett rör.

Lokalbefolkningen, medveten om sin stads tidigare rykte, är nöjda med denna nya version av slangen.

Tubings nedgång har gjort det möjligt för människor att äntligen delta i andra aktiviteter. Nu kan man fokusera på att utforska dussintals lokala grottor och koppla av i simningshål. Många researrangörer erbjuder nu kajakpaddling, zip-lining-äventyr och helgedagsturer runt bergen. Centrum bryter med koreanska restauranger, boutique hotell, och till och med en överraskande bra mexikansk restaurang som heter Amigos.

Det är inte att säga att du inte kommer se massor av backpackers - de kan inte missa. Men de kommer inte i de siffror de brukade och tenderar att fokusera mer på de andra utomhusaktiviteterna. Andra förväntar sig fortfarande Sodom of Old men snabbt upptäcker det är inte längre runt.

När jag slängde mina väskor på middagsbussen till Vientiane tittade jag tillbaka och fann att jag var ledsen att lämna. Den nya Vang Vieng är den stad som den alltid borde ha varit. Det arbetar hårt för att kasta sitt gamla rykte och attrahera en bättre kvalitet resenär. Jag skulle sakna de eldiga rosa och orange solnedgångarna, de träddäckade kalkstenkarstena som hänger in i himlen, de blåvattna akvamarinblå simningshålen och det lugna landet som verkar prata från varje pore "Slow down och njut av dig själv. ”

Titta på videon: the MOST beautiful place to party in the WORLD? - Vang Vieng (Januari 2020).

Загрузка...