Reseberättelser

Gräset är aldrig grönare

När jag låg på en strand på ön Ko Lipe vände min Kiwi-vän Paul till mig och frågade, "Backgammon?"

"Naturligtvis," sa jag. "Vad mer är det att göra."

Vi skulle spela i timmar innan vi gick till vår favoritrestaurang i "centrum". Ägaren skulle lära oss Thai och det lokala Chao Lay-språket medan vi skrattade åt vår oförmåga att hantera kryddig mat. Vi skulle skratta med honom, dela några skämt och gå tillbaka till stranden.

På natten skulle vi gå barfota till öns största strand och med generatorer som surrar i bakgrunden, dricker och röker med våra andra vänner i de fina timmarna på morgonen.

Sedan när generatorer stängde av och vi bara hade stjärnstrålkastare för att tända vår väg, skulle vi bjuda varandra godnatt till morgon när vi skulle göra det hela igen.

När jag började resa, föreställde jag mig själv som Indiana Jones på jakt efter den heliga graden (definitivt inte några konstiga kristallskalleutrymme utomjordingar). Min Heliga Graal var det perfekta resetiden i en avvägd stad som ingen någonsin hade besökt tidigare. Jag skulle ha en chans möte med en lokal som skulle ge mig ett fönster in i den lokala kulturen, byta mitt liv och öppna mina ögon för mänsklighetens skönhet.

Kort sagt, jag letade efter min version av Stranden.

Stranden var en bok som publicerades på 1990-talet om backpackers i Thailand, som, utmattad med kommersialiseringen av backpackerspåret i Asien, sökte efter ett mer autentiskt, orörda paradis.

Ko Lipe var en ö fylld med bananpannkakor, Wi-Fi och turister. Det var inte paradiset, men det var min paradis.

Stranden existerar, men det är inte en särskild plats eller destination Det är ett ögonblick när fullständiga främlingar från motsatta ändar av världen kommer ihop, delar minnen och skapar obligationer som varar för evigt.

Du hittar ständigt stunderna, och när du gör det börjar du inse vilken resa som har försökt lära dig från början:

Oavsett var du befinner dig i världen är vi exakt desamma.

Och den enkla förverkligandet är det mest spännande "Aha!" Ögonblicket du någonsin kan uppleva.

Innan jag började resa, drömde jag att gräset var grönare på andra håll i världen. Att medan jag fastnade i mitt tråkiga kontorsjobb drömde folk på destinationer bara om att göra underbara och spännande saker.

Om jag bara var där, skulle mitt liv vara bättre och mer spännande.

Men att resa runt om i världen har lärt mig att gräset på grannens gräs är exakt samma nyans av grön som din egen.

Ju mer du reser desto mer inser du att det dagliga livet och människorna runt om i världen är exakt samma.

Och därigenom kommer du att förstå skönheten hos vår gemensamma mänsklighet.

Alla vaknar, oroar sig för sina barn, deras vikt, deras vänner och deras jobb. De pendlar. De slappna av i helgen. De lyssnar på musik och älskar filmer. De skrattar, de gråter, oroa dig precis som du.

Men lokal kultur är helt enkelt på vilket sätt olika människor gör saker. Jag älskar hur den franska obsessen över vin, japanerna är så artiga, skandinaver älskar sina regler, thais verkar ha en klocka som alltid är 20 minuter sen och latinska kulturer är passionerade och eldiga.

Den där är kultur. Det är därför jag reser.

jag vill se på vilket sätt människor lever livet runt om i världen, från bönderna på den mongoliska steppen till kontorsarbetarna i snabba Tokyo till Amazonas stammar. Vad är den lokala ta på de vardagliga sakerna som jag gör hemma?

Vi kanske vill tro att världen är oupphörlig spänning överallt men där vi är - men det är det inte. Det är samma.

Jag brukade bo i Bangkok undervisning engelska. Medan jag hade flexibla timmar, handlade jag fortfarande om pendlar, räkningar, hyresvärdar, klädselar på jobbet och allt annat som kommer med ett kontorjobb. Jag kom tillsammans med vänner efter jobb till middag och drycker och gjorde det hela igen nästa dag.

Där var jag kontinenter hemifrån, och det var som om jag var tillbaka i den där kabinen i Boston igen.

Det dagliga livet för människor halvvägs över hela världen är inte annorlunda än din.

På Ko Lipe skulle lokalbefolkningen ta sina barn i skolan innan de öppnade sina butiker. De skulle prata med oss ​​om deras förhoppningar och drömmar, och de skulle klaga när inte tillräckligt många turister gick av båten. Vi skulle gå på födelsedagsfest, lära sig språkundervisning och gå ut med att fiska med dem. Det var en rutin i sina liv.

Du hittar personer som gör saker annorlunda vart du än är. Visst, det är roligt att äta på Seinen, segla på de grekiska öarna eller köra en motorcykel runt Hanoi. Men lokalbefolkningen gör det inte varje dag. De lever helt enkelt sina liv, precis som du är just nu.

Som turister tittar vi ofta på andra kulturer som om vi tittar på ett museumsutställning, gawking på människor och hur de gör saker. "Är det inte roligt," kan vi säga. "Hur konstigt äter de så sent." "Det är ingen mening att göra det så."

Men för mig är de kulturella skillnaderna bara som en väns lilla quirks, inte mer eller mindre spännande än din egen (men ibland mycket intressantare).

När du inser hur lika våra liv är, inser du att vi är alla i det här tillsammans. Du ser inte längre människor som några "andra" men känner dig istället i dem - samma kampar, hopp, drömmar och önskningar du har, de har för sig själva.

Och när en intervjuare frågade mig förra veckan om den största resan som världen har lärt mig, körde mitt sinne omedelbart igenom alla dessa ögonblick på Ko Lipe, och utan tvekan svarade jag:

"Vi är alla samma."

Hur man reser världen på $ 50 per dag

Min New York Times bästsäljande paperback guide till världsresor lär dig hur du ska behärska konsten att resa spara pengar, gå av den misshandlade banan och få en mer lokal, rikare reseupplevelser. Klicka här för att lära dig mer om boken, hur det kan hjälpa dig, och du kan börja läsa den idag!