Reseberättelser

Pai: Thailands Mountain Backpacker Paradise (eller helvete?)


Jag tyckte inte om Pai. Vänta. Kontrollera att jag tyckte om Pai, det gjorde jag inte kärlek Pai. I åratal har resenärer berättat för mig hur mycket de älskade Pai. "Det är aaaaa-mazing! Det är så roligt. Det finns hälsosam mat, otroliga drycker och vackra berg. Du kommer aldrig vilja lämna, "de skulle förklara, som om man talar om Eden.

När jag började resa denna region 2006, hörde jag sällan namnet Pai nämnt. Det var långt ifrån den misshandlade sökvägen, och då var jag alldeles om att stanna kvar på den misshandlade vägen. Genom åren växte Pai i berömmelse som en destination där människor röka ogräs, drack, hikade och gjorde yoga. Har aldrig varit i Pai, bestämde jag mig för den här resan att det var dags att äntligen kolla på vad all väsen handlade om.

Att köra genom norra Thailand in i bergen, vriden min buss och vände. Vägen till Pai har över 700 varv, men jag märkte knappt dem när jag stirrade ut genom fönstret vid de tätt täckta kullarna som rullade som vågor i horisonten. Det var grönt så långt jag kunde se, och jag blev igen slagen av skönheten i den thailändska landsbygden. Vi körde i timmar eftersom vår busschaufför auditionerade för en osynlig F1-domare. Men hjärtstopphastigheten var värt att åter se sådana vackra tropiska skogar.

När jag utforskade staden senare den dagen förstod jag varför backpackers älskar Pai, varför de skriver så effusively om det och accentuerar världens kärlek när de nämner det. Inbäddat i bergen och omgiven av vattenfall och underbara vandringsleder, är Pai en liten stad där livet rör sig i en takt som skulle frustrera även den mest avslappnade spanjoren. Det är också ett västerländsk paradis: det finns ekologisk mat, wheatgrass shots, specialteor och västerländsk mat i affärer som ligger på gatorna i staden. Dessutom är drycker och boende billigt, och festen går sent.

Det är en backpackers berget paradis.

Men det var ofta bara de saker som slog mig till Pai. Staden är helt enkelt alltför turistisk och kulturellt tvättad över för mig. Jag är inte en att hata turistleden - jag skriver detta på ett västkafé i Luang Prabang, Laos medan du har en limonad. Men när folk letar efter importerad mat, drick öl från Belgien, och när gatan mat består av hamburgare, bruschetta och lasagne tror jag att sakerna har gått för långt.

Thailand själv verkar ha gått vilse i Pai som vågor på vågor av västerlänningar och kinesiska turister omformar större delen av staden. Man måste vandra för att hitta thailändska restauranger som tillgodoses lokalbefolkningen. (De var läckra och billigare än maten som hittades på "marknaden" på Walking Street.)

Självfallet är Pai inte så illa - det finns mycket att se och göra. Från stan kan du vandra till vattenfall, vandra genom gårdar och risterrasser där det enda ljudet är fåglarna och husdjuren och cyklar till grottor och fler vattenfall.

Jag älskade speciellt dagsutflykten till Tham Lod grottorna. På mitten av eftermiddagen drivs du av en av de många researrangörerna (oroa dig inte, vilka går alla på samma sätt) till Mo Paeng vattenfall, där du kan simma och sedan till Sai Ngam (hemlighet ) varma källor, en synvinkel och slutligen grottorna, där du anländer strax före solnedgången. Efter en vandring längs en kort väg leder en thailändsk guide dig igenom tre stora kamrar innan du går ombord på en flotta för att flyta nerför floden som skär denna grotta i hälften. Där öppnar grottan när du bevittnar tusentals fåglar som flockar runt ingången. Det var mystifying, hisnande och höjdpunkten i min tid i Pai.

Vad jag älskade om Pai var inställningen, inte atmosfären. I en stad som debiterar dig för att koppla in din dator, fann jag att titta på barackade backpackers blir fulla motbjudande. För att fullt ut visa vad Pai hade blivit, bokades min resa genom att överhöra två tjejer som diskuterade om de är "fuktiga" eller inte enligt kinesisk medicin och två äldre killar diskuterar hur Monsanto och regeringarna konspirerar för att depopulera världen.

Jag kan se varför så många resenärer kommer hit och älskar det: billigt boende, överskådande fester, den vackra omgivningen, den goda västerländska maten. Om jag var en första resenär och mycket yngre skulle denna resa atmosfär vara bra. Du får interagera med många andra resenärer, kanske träffa några lokalbefolkningen och ha en vild tid.

Men det är inte för mig längre.

Backpackers Pai är inte Pai som intresserar mig. Jag älskar det som gjorde Pai berömd i första hand: bergen och de långa skogsvägarna till avskilda vattenfall, grottor, fantastiska utsikter och ett lugnt ställe att läsa en bra bok.

Det är här Pai lyser. Det här gör Pai de plats att vara. Och varför ska du gå till Pai, stanna i utkanten av staden i en härlig liten bungalow, hyra en cykel, korsa kullarna, bada i svala vattenfall eller utforska några grottor.

Pais är mycket mer än en fristad för västerländska hippies, backpackers och yogalärare.

NÄSTA STEG: Klicka här för att planera din resa till Thailand med min detaljerade guide.

Titta på videon: The 15:17 to Paris (November 2019).

Загрузка...