Reseberättelser

Hur man är en Travel Hacker i Storbritannien

Uppdaterad: 08/17/2018 | 17 augusti 2018

Jag har skrivit mycket om resehackning mycket nyligen, och en fråga som håller på att dyka upp är "Matt, hur kan vi resa hack i Storbritannien?" Tja, medan jag vet mycket om att göra det här i Storbritannien, Jag vet inte lika mycket som Robert (aka Raffles) från Head for Points, den främsta resehackningswebbplatsen för Storbritannien. Idag sätter jag mig ner med honom och han förklarar i detalj hur de av dig från Storbritannien kan få gratis flyg och hotell som resten av oss över dammen!

Nomadisk Matt: Hur kom du till resehackning?
Robert: Idén om att "få en affär" ingrep i mig bokstavligen från barndomen, eftersom min familj aldrig hade mycket pengar. Detta innebar också att mina föräldrar aldrig reste, eftersom det var väldigt dyrt att flyga på 1970-talet. Min pappa hade aldrig pass, och min mamma fick bara en när hon var 50 år.

Jag tror att jag först flög när jag var 18 år 1988 om ett charter till Spanien med vänner. Min första "hack" var när jag var 20 år, när jag "ordnade" för att vinna en flygning till Paris i en British Airways-tävling. Detta var 1990, och BA gav bort varje plats på varje flygning för en dag för att öka affärer. Du kunde välja din rutt och jag var smart nog för att inse att 99% av folk skulle välja en långdistansväg med minimal chans att vinna. Jag valde Paris och trots att jag bokstavligen hade miljontals inlägg fick jag mitt fria säte - och till och med 1990 var flyget till Paris från London dyrt.

Det var först när jag upptäckte FlyerTalk att jag insåg att jag bara skrapade ytan. Jag bidrog kraftigt till FlyerTalk som började 2004 - och gör fortfarande - och i 2012 startade Head for Points som den första brittiska milstolpe-bloggen.

I januari 2016 träffade Head for Points en miljon månadsvisa sidvisningar för första gången, nästan alla från Storbritannien. Jag lanserade också Shopper Points för att fokusera på brittiska lojalitetsprogram för stormarknader.

I USA är det lätt att vara en travel hacker eftersom vi har så många sätt att få poäng. Beskriv resehackning i Storbritannien.
Det är sant att den brittiska marknaden inte är lika generös som USA. Det är dock fortfarande den näst bästa platsen i världen för resor hacking!

Fördelen med att göra det från Storbritannien är att du kan se mycket mer av världen för mycket mindre. Medan den låga amerikanska flygbolagens sparare är 25 000 miles (och även de är svåra att hitta), kommer British Airways att flyga dig till Frankrike, Tyskland, Nederländerna etc. från 8 000 Avios återvänder [rundresa]. Till och med ett flyg till Spanien är endast 13 000 Avios på ett off-peak datum. Du kan komma till över 20 länder och se några av världens största sevärdheter för mindre än kostnaden i miles av ett amerikanskt belöningsflyg!

Den typiska brittiska "travel hacker" - någon som vill tjäna belöningsflygningar men inte tjänar miles som reser för företag - kommer i allmänhet att fokusera på kreditkortskurning, främst med American Express (Amex), och utnyttja de kampanjer som drivs av Tesco. Tesco är Storbritanniens största stormarknadskedja, och dess lojalitetspoäng kan omvandlas till British Airways Avios-poäng eller Virgin Flying Club miles.

Kan du förklara Tesco-tricket lite mer?
Tesco har ett lojalitetsprogram som heter Clubcard. På framsidan av det är det ganska tråkigt: spendera £ 1 i sina butiker och du tjänar 1 poäng. En poäng får du 1p av din shopping eller du kan byta ut det för andra saker, inklusive 2,4 Avios-poäng eller 2,5 Virgin Flying Club miles.

Det verkliga värdet kommer från vanliga bonuspoängskampanjer som drivs av Tesco. Dessa kan vara enormt aggressiva. Till exempel erbjuder de regelbundet 150 bonuspoäng för att köpa utvalda CD-skivor eller DVD-skivor, vilket kan vara lika billigt som £ 3. Det betyder att du får 360 Avios poäng för £ 3. De gillar också att erbjuda bonuspoäng på skrivare bläck, som lätt kan vidareförsäljas på eBay, ofta till kostpris - vilket innebär att milen är gratis.

Det vågar också upp. De erbjuder ofta 5 000 poäng (12 000 Avios) för att ta ut Tesco livförsäkring - med ett engagemang på bara 5 kr per månad i ett år. I slutet av 2015 erbjöd de en datortryck för £ 39 med 2.000 bonuspoäng - det var 4.800 avios.

Alla dessa erbjudanden kan köpas online, så du behöver inte ens gå in i en Tesco butik. Tesco erbjuder också ett gratis MasterCard kreditkort, vilket tjänar Avios (det fungerar till 0,3 Avios per £ 1 spenderat) Det här är inte bra men det är det bästa Avios MasterCard eller Visa-erbjudandet tillgängligt.

Min nya sajt Shopper Points är 75% ägnad åt Tesco Clubcard, inte bara för miles samlare, men också för personer som använder poängen för icke-reseinlösen.

Storbritannien-baserade flygningar har höga bränsleavgifter (det vill säga stora skatter och avgifter) när du bokar prisbiljetter. Hur påverkar detta hacking i Storbritannien?
Den viktigaste skillnaden mellan den brittiska och amerikanska frekventa flyer scenen är att i Storbritannien kan du inte "flyga gratis", åtminstone inte lätt. Både British Airways och Virgin Atlantic (och alla andra stora europeiska lufttrafikföretag) ålägger tunga bränsleavgifter på inlösenskort.

Detta kompenseras i Storbritannien av Air Passenger Duty, en avgångsskatt som debiteras av den brittiska regeringen som kan lägga upp till £ 166 till en affärsklassbiljett. Om du löser in dina British Airways Avios-poäng för ett klubbvärde (platt-bed business class) till New York, kommer du att bli ombedd att betala över £ 500 per person i skatter och tillägg för din "gratis" biljett.

Detta är fortfarande en bra affär, naturligtvis, jämfört med kostnaden för att köpa en liknande biljett för kontanter. Men när ett par måste hitta 1 000 kronor för att täcka de extra avgifterna på ett par långsiktigt belönade platser, begränsar du uppenbarligen din marknad till människor på en anständig lön. Till skillnad från USA är det inte en hobby för studenter eller låglönade.

Den andra frågan med de stora skatterna och tilläggsavgifterna är att den har gjort långfristiga inlösen i ekonomin väsentligen meningslös, utom i högsta perioder. Vem skulle lösa in 40 000 Avios-poäng och £ 350 i skatter för returflygning till New York, när samma biljett kan köpas för 400 £ i kontanter?

Du kan arbeta runt detta, men det är inte lätt. Air Berlin är en Avios-partner och medlem av Oneworld-medlemmen, och har lågavgift (75 £ avkastning) inlösen från Tyskland till USA och Abu Dhabi.

Aer Lingus har också låga inlösen från Dublin till USA. Dock måste du ringa British Airways för att boka dessa - och BA-webbplatsen berättar inte om det här. Bara en handfull människor vet om det som ett resultat.

På samma sätt har Iberia lågavgift (£ 150 i stället för £ 500 för business class) inlösen från Madrid till Nord- och Latinamerika. Bokning av dessa på ba.com medför dock ett tillägg på 500 kr. Flytta dina Avios till Iberia Plus (gratis, online) och du kan boka samma plats för bara £ 150 i skatter. BA berättar inte om det heller!

Har Storbritannien ett stort antal bra kreditkort erbjudanden som vi gör här? Vad är bonusarna som vanligtvis?
Det har förbättrats massivt de senaste åren. American Express har blivit mycket aggressiv. Det körs (för Storbritannien) väldigt höga bonusar på British Airways Premium Plus-kort - vanligtvis 20 000 till 25 000 poäng eller miles - och är glad för att du klarar av sina kort så länge du väntar sex månader för att återanvända för samma.

Så länge du vet, till exempel, att poängen från Starwood Amex, American Express Gold och American Express Platinum kort kan omvandlas till Avios poäng, då kan du göra det bra. Men jag tror att 90% av Avios samlare är inte medvetna om detta.

Du får tillfälligt bra erbjudanden från andra emittenter. MBNA / Bank of America erbjöd 35 000 amerikanska Airlines miles som anmälningsbonus tillbaka 2013, och det kortet var avgiftsfritt. Det skulle ha fått dig en enkelriktad biljett i Business Class på Etihad från London till Abu Dhabi!

Finns det andra kort utöver American Express?
Den andra stora emittenten är MBNA / Bank of America. De hanterar Storbritanniens kreditkort för American Airlines, Etihad, Virgin Atlantic, Miles & More, och United, bland andra.

Standard MBNA bonus erbjudanden är ganska svaga: det grundläggande Virgin Atlantic kreditkortet erbjuder bara 3000 mil för att anmäla sig. Du måste tida det rätt och ansöka under en bra bonuspromotion. Du kan inte churn MBNA-bonusar, eftersom de idag begränsar dig till en bonus per kort per livstid.

Med det sagt, MBNA är ett välskött företag - de skickar dina miles snabbt och deras promos arbetar alltid som lovade.

Lloyds och Barclays, de två "mainstream" -bankerna, har också lite lojalitetskortstransaktioner. Lloyds kör kort för avios.com (i motsats till British Airways), och Barclays kör kort för Hilton och IHG Rewards Club. I allmänhet är deras verksamhet dock skummad. Jag får massor av klagomål om Lloyds som inte hedrar anmälningsbonusar, och Barclays har vana att posta dina poäng 3-4 månader sen.

Skrivandet kan dock vara på väggen för icke-Amex-kort. I slutet av 2015 klarar EU: s "utbytesavgifter" (en proxy för vilka butiker som betalar för att acceptera kreditkort) 0,3% för Visa, MasterCard och tredjepartsutfärda American Express-kort. De tidigare priserna var omkring 0,75%.

Det är helt enkelt inte möjligt att köra ett gratis kreditkort som tjänar miles med en utbytesavgift på 0,3%. Det betalar inte ens kostnaden för medel för kortutgivaren, än mindre miles, osäkra fordringar, uttalandekostnader etc. Du gör inte mycket i räntebetalningar från flygkort eftersom du har en rik kundbas.

I framtiden kommer vi sannolikt att se fler årsavgifter och lägre intjäningsräntor. Flygbolagen och hotellbolagen är dock desperata för att hålla sin logotyp i din plånbok, så kompromisser kommer att göras. Kort kan börja erbjuda elitstatus, till exempel, eller extra förmåner som prioriterad ombordstigning. Det kommer ta några år för marknaden att anpassa sig.

Om någon i Förenade kungariket letade sig på resorhackning, vilka råd skulle du ge dem?
Fokusera på något enkelt, för när du har fått din första goda inlösen under ditt bälte, kommer det att uppmuntra dig att bli ambitiösare.

Hilton Visa, till exempel, är gratis och ger dig en gratis natt på något globalt Hilton Family-hotell för att spendera £ 750. Att använda det på, säger Waldorf-Astoria i Rom eller Conrad i New York eller Hong Kong skulle vara ett utmärkt resultat. Om ett par varje fick detta kort skulle de två fria nätterna omfatta en långhelg.

För din första flyginlösen är det inget fel med en europeisk inlösen på British Airways. Kanske betalar extra miles för Club Europe på väg ut och spenderar en timme före flygningen i BA: s lounger på Heathrow. Det kommer att göra din aptit att skala upp din samling.

Ser du att resorhackning blir lättare eller svårare i Storbritannien?
Ignorera BA: s bränsleavgifter - som kan mildras via Air Berlin, Aer Lingus och Iberia - det här är en guldålder. Så länge din kredit är bra har det aldrig varit så lätt för en brittisk medborgare att racka upp en stor hög av Avios-poäng via kreditkortsignalbonus.

Expansionen av Oneworld - med Qatar, Malaysian, och Sri Lankas gå med i de senaste åren - fortsätter också att öppna stora möjligheter att lösa in dina mil.

Några av de stora erbjudandenen från det förflutna har gått iväg - det var en gång löjligt lätt att få gratis Star Alliance-flyg via BMI Diamond Club miles, till exempel. Det finns nu inget brittiskt flygbolag i Star Alliance. Sammantaget är det dock fortfarande bra tider att spela spelet.

Finns det online shopping eller matsalportaler som i USA? Var finns några sätt att multiplicera dina poäng per dollar som spenderas för att rack upp poäng lättare?

Både British Airways och Virgin Atlantic har online shoppingportaler som heter Gate 365 respektive Shops Away. Problemet är att de var sent till spelet.

Storbritannien har två stora återbetalningswebbplatser, Quidco och TopCashback. Merparten av handlarna på portalerna för flygplatstransporter finns på de återbetalningsställena, så du köper "Avios" i dålig takt när du väljer att inte använda dem och istället ta miles.

Den enda anledningen till att jag skulle använda flygplatssidorna är att handla hos en handlare som vägrar att arbeta med återbetalningsställen. Den mest populära köpman som gör det här är varuhuskedjan John Lewis.

Det finns en annan tweak, där shopping på TopCashback är mycket mer attraktivt för att tjäna Avios än att använda BA: s egen Gate 365 portal. Som jag förklarade i den här artikeln tillåter TopCashback dig att skicka 50 kronor av återbetalning per år till Tesco Clubcard. Detta kan själv omvandlas till 12 400 Avios poäng. Du har i grunden betalat 0,4p för de 12.400 Avios (£ 50.00 / 12.400 Avios), vilket är en utmärkt affär.

I USA har vi många sätt att tillverka utgifter för att artificiellt få miles. Kan du göra det i Storbritannien?

Nej inte just nu. Huvudalternativet - att köpa förbetalda Visa-kort till nominellt värde i livsmedelsbutiker med ett American Express-kort och sedan lösa in dem på ditt bankkonto - har gått.

Det är dock en flytande situation. Det finns många innovativa produkter som lanseras på den finansiella marknaden i Storbritannien för tillfället, och nya möjligheter är bundna att dyka upp. Som vi vet från USA är det osannolikt att de håller länge när de gör det.

Med USA-baserade kort som Citi, Chase eller AMEX har du många överföringspartners, så du kan flytta poäng till var den bästa affären är. Är det möjligt i Storbritannien? Vad är det bästa sättet att använda poäng på icke-brittiska flygbolag?

Om du är baserad i Storbritannien men samlar miles i ett icke-brittiskt flygprogram, finns det ett par alternativ.

(Men för en nybörjare är det inte något jag skulle rekommendera. British Airways och - i mindre utsträckning - Virgin Atlantic erbjuder många fler alternativ för att lösa in om du är Storbritannien baserad. Endast expats eller personer som slutar flyga andra flygbolag med deras jobb bör göra stora ansträngningar för att bygga upp mil på annat håll.)

Vissa icke-brittiska flygbolag har brittiska kreditkort: Lufthansa, Etihad, Emirates, United och American. Andra är American Express-transferpartners, så du kan skicka över poäng från ett Amex Gold eller Amex Platinum-kort: Emirater, Etihad, KLM, Air France, Singapore, Delta.

Det andra alternativet som många glömmer är Starwood Preferred Guest. Starwood har över 30 flygbolag, så du kan tjäna poäng med Starwood Amex-kortet och överföra dem över. Hastigheten är ganska bra, även om kortet har en årlig avgift på 75 kr.

Du kan också överföra från American Express Membership Rewards till Starwood Preferred Guest till ditt föredragna flygbolag. Hastigheten är inte bra eftersom Amex till Starwood är bara 2: 1, men jag har gjort det här för att få Lufthansa miles.

Om du inte har betydande kreditkortsutgifter är det osannolikt att du någonsin skulle tjäna tillräckligt mycket mil för en anständig inlösen. Det finns några fantastiska inlösenar du kan få - Emirates A380-företag eller första klass, Etihad A380-företag eller första klass, Lufthansa första klass etc. - men du behöver minst 100.000 miles för att lösa in någon av dem.

Om du inte flyger dessa flygbolag till jobbet och inte kan bygga upp din balans på det sättet är det osannolikt att kreditkortsutgifterna kommer att få dig tillräckligt.

Om du vill lära dig mer om resorhackning i Storbritannien, kolla Roberts webbplats, Head for Points, och följ honom på Twitter. Vi har det väldigt bra här i USA med lukrativa poängerbjudanden och kreditkortbonusar, men det finns tydligt många möjligheter i Storbritannien.

Den ultimata guiden för resorhackning

Den här boken visar hur du tar pengar ut ur resekvationen och och behärskar poängen för poäng och mil. Det visar dig hur du enkelt kan samla in och lösa resepunkter för gratis flyg och boende så att du kan få dig ut ur ditt hus snabbare, billigare och bekvämt. Klicka här för att lära dig mer om boken, hur det kan hjälpa dig, och du kan börja läsa den idag!
& NPSP;