Reseberättelser

Upplev lokal kambodjansk kultur på Bamboo Island

Förra veckan tog jag mitt eget råd om att inte slösa bort tid och tillbringade mina sista dagar i Kambodja på sekuluded Bamboo Island. Jag är glad att jag gjorde det - det visade sig vara höjdpunkten i min resa och min första glimt på kulturen (kambodjansk) kultur.

Bamboo Island är en timme utanför landets sydkust, nära staden Sihanoukville (där jag har varit den senaste månaden). Det är en liten ö som du kan korsa på 10 minuter och har bara två stränder. Det finns inte mycket snorkling här. Det finns inget internet. Ingen ström utom från 18:00 till 23:00. Inget varmt vatten. Inga fans. Det är bara du, stranden, en bra bok och en handfull andra människor (det finns bara tio bungalows).

Jag tillbringade mina dagar på stranden, gjorde en freestyle poesi natt, limbo och hamnade på den sista säsongen av Familjekille. Efter några stressiga månader med att skriva försök att träffa min bokfrist, var det precis vad jag behövde.

Men det jag tyckte mest var min natt med kambodjanerna på ön. Jag hade kommit till ön med två vänner eftersom de kände till hotellet chef och han hade en "bungalow uppvärmning fest" för att fira sin nybyggda bungalow. Det skulle vara honom, den lokala personalen och oss.

Efter att köket hade serverat den andra gästeren stängde de sig tidigt och vi gick alla över till den nya bungalowen för mat och dryck. Jag åt - och åt lite mer. De fortsatte att lägga mat på min tallrik och drycker i min hand. Curry diskar hälldes på min tallrik, fyller min mun med eld, kryddor och okända kycklingdelar. Savory BBQ fisk överfördes till mig. Det fanns också grillad bläckfisk, räkor och grönsaker.

Jag slogs på hur olika kulturer utanför väst alltid verkar äta. Liksom mycket av världen, lokalbefolkningen i Kambodja njuta av gemensam mat. En tarpa sätts ner, diskar tas ut och placeras i mitten, och alla sitter korsade benen runt bordet och tar vad de vill ha. Det finns ingen min tallrik eller din tallrik. Min maträtt eller din maträtt. Det är en gemensam gemensam upplevelse.

Hemma beställer vi alla våra egna rätter. Det finns ingen delning. Det är ett ensamt sätt för var och en, vilket verkar typiskt med tanke på vår ensamma natur. I väst är det min. Här var det bara våra.

Jag blev slagen av inte bara hur de åt, men vad de åt också. Liksom många landsbygdsgemenskaper som jag har besökt, är inget här bortkastat. Bläckfisken är kokad hela, räkorhuvudet är ätit, och ingen del av den kycklingen går oanvänd. Detta är inte unikt för den kambodjanska kulturen; det händer över hela världen och står i stark kontrast till västets slöseri. Allt vi äter är superstort och kastat bort. Om det inte är perfekt eller anses "icky", kastas det bort. Avfallet trots att det är helt bra.

Jag kunde växa på poetiskt om detta och ge stor mening om samhälle, kultur och värderingar från hur människor äter. Jag kommer dock inte i stället ska jag helt enkelt säga att sitta ner och titta på Khmerarna äta, prata, skratta och föra mig in i deras samhälle var en lycklig och glädjande upplevelse.

Efter middagen, när plattorna rensades bort, vred musiken upp och lokalbefolkningen utförde traditionell dans. Inte för turister utan för glädjen av det. Khmerdans innebär mycket långsamma handrörelser, fingersvängning och nåd. Alla sköts upp från marken, och mina vänner och jag blev gjorda (lärde) att dansa. Vi följde kambodjanerna som de gav oss instruktioner; oförmögen att prata Khmer, lärde vi oss enkelt genom att följa med. Det fanns ingen där för att säga "vänster, höger, vänster" så vi gjorde vårt bästa för att fortsätta. Notera: Jag är verkligen dålig vid Khmer dans.

När natten fortsatte lärde jag mig några grundläggande khmerfraser, blev kompisar med en båtman och gjorde ett skott av några riktigt dåliga Khmer-sprit med en av kockarna.

Hade jag följt mina ursprungliga planer skulle jag ha varit på ön för några veckor sedan, men jag hade inte kommit att lära känna chefen, som nyligen nyligen introducerades till honom genom mina fastlandsvänner. Även om det hade varit en annan fest skulle jag inte ha blivit inbjuden. Att fastna i Sihanoukville gav mig chansen att spendera tid med lokalbefolkningen på ett sätt som jag inte skulle ha kunnat annars.

Min tid på bambu påminde mig om vad jag lärde mig i Grekland, Bangkok, Amsterdam och otaliga andra ställen där jag fastnade: kultur visar sig bara över tiden.

Som resenärer flytta vi mycket runt. Vi repa ytor men skaka aldrig tillbaka lökens lager. Det finns bara så mycket du kan göra om några dagar. Om du verkligen vill förstå en plats på djupare nivå, behöver du bara stanna, stanna och suga i din miljö.

Även om det betyder att du saknar andra platser du ville besöka.

Så jag antar att den månaden som jag tillbringade låst i mitt rum inte var slöseri med tid som kostade mig min resa till Laos och Malaysia. Den månaden var en del av resan för att lära känna Kambodja lite djupare.

Boka din resa till Kambodja: Logistiska tips och tricks

Boka ditt flyg
Hitta ett billigt flyg till Kambodja med Skyscanner eller Momondo. De är mina två favorit sökmotorer. Börja med Momondo.

Boka din logi
Du kan boka ditt vandrarhem i Kambodja med Hostelworld. Om du vill bo någon annanstans, använd Booking.com eftersom de konsekvent returnerar de billigaste priserna. (Här är beviset.)

Glöm inte reseförsäkring
Reseförsäkring skyddar dig mot sjukdom, skada, stöld och avbokningar. Jag går aldrig på en resa utan det. Jag har använt World Nomads i tio år. Du borde också.

Behöver du något växel?
Kolla in vår resurssida för de bästa företagen att använda!

Vill du ha mer information om Kambodja?
Var noga med att besöka vår robusta destinationsguide på Kambodja för ännu mer planeringstips!

För mer Kambodjas resetips, kolla in min Kambodjas reseguide och börja planera din resa idag.

Fotokrediter: 1