Reseberättelser

Phnom Penh, jag älskar dig!

Obs! Denna historia uppdaterades i juli 2018 för att fixa några länkar och resurser men historien är från 2012.

Första gången jag besöker Phnom Penh var jag bara tänkt att stanna tre dagar. In var 2007 och jag hade mindre än en månad i Kambodja innan jag planerade att flytta till Thailand. Jag ville utforska så mycket som möjligt och försöka ta bort turiststigen lite. Men tre dagar blev fyra, fyra blev sju och sju blev tio. Varje dag vaknade jag, tänkte på mig själv: "Jag ska ta bussen imorgon" och rullade över och gick tillbaka till sängs.

Jag skulle gå ut ur mitt rum i det gemensamma området med utsikt över sjön och slinka ner bredvid mina vänner. "Vilken film tittar vi på idag?" Frågar jag. Senare skulle vi gå ut till lunch, slappna av under eftermiddagen och gå ut i stan på natten.

Phnom Penh var en stad du bara fastnade i. Det sugde dig in. Det låg tillbaka, billigt och enkelt. Lokalbefolkningen var vänlig, artig och hjälpsam. Livets takt var perfekt för att fånga andra resenärer, och vår grupp blev större på dagen när fler människor föll i det svarta hålet som var Phnom Penh.

Men som dagarna tickade på min visum visste jag att jag skulle behöva lämna. När jag äntligen gjorde det hade jag blivit kär i staden.

Jag älskade gritty, Wild West känner staden hade. Här var gatorna fortfarande smutsiga och bilar och motorcyklar raced runt dig i alla riktningar som du fått på en oxvagn. Människor svärmade på gatorna. Byggnaderna var lite avbrutna från år av försummelse. Ändå var detta en kontraststad, med ritziga hotell som stod bredvid övergivna byggnader. Helvete, de firade fortfarande ATM-maskiner när jag besökte. Staden förändrades snabbt, och det fanns en sådan kontrast att känslan av möjligheten var påtaglig.

Återkommer nästan exakt fem år senare, så mycket av staden har förändrats och utvecklats. Var innan jag var tvungen att gå mil för en bankomat, finns det nu en på varje hörn.

Saker är dyrare nu (men de är fortfarande billiga). Måltider kostar nu $ 1,50 till $ 2 USD istället för $ 1. Hotell som var en gång $ 2 är nu $ 9. Bussar kostar $ 5 USD istället för $ 4.

Den mest märkbara förändringen är att lakeside-distriktet, en gång hem till alla backpackers guesthouses, nu är borta. Det är en tragedi som korruption och girighet drev över 4000 människor ur sitt hem och förstörde en av stadens bästa områden.

Det finns fler bilar här, och varje butik verkar nu vara en mekaniker garage. Stadens vägar är (mestadels) asfalterade; det finns några övergångar nu. Trafiken är ännu värre än tidigare.

Staden har förändrats mycket sedan jag var sist här. Det finns mer pengar, trevligare byggnader, några köpcentra och mycket mer exklusiva restauranger. Jag har hittat några bra sushi och koreanska BBQ restauranger, som, med tanke på tillströmningen av koreanska och japanska pengar, inte förvånar mig mycket.

Ja, Phnom Penh utvecklas. Men, medan Phnom Penhs ansikte har förändrats, har sitt hjärta blivit detsamma.

Det är fortfarande grovt, förorenat och fullt av damm. Byggnader går fortfarande ner, massor är tomma, och gatorna är fortfarande fyllda med kaos. Människor sträcker stavarna i timmar i slutet på varma eftermiddagar. Bilar zooma förbi Rickshaw-förare. Människor skrattar fortfarande på hörnet som de brukade, och de gamla männen spelar sina dominospel. Alla har bråttom för att komma ingenstans. Bak fasaden är det fortfarande den galna staden det var då.

Phnom Penh kanske inte ser ut som den stad jag blev kär i. Dess yttre har förändrats så mycket att jag knappt kände igen det. Det är en ny stad. Men det händer mycket i Asien. Utvecklingshastigheten är så snabb att år verkar som årtionden av förändring här.

Alla dessa år sedan kom jag till Phnom Penh, inte egentligen förväntar mig mycket. Jag visste inte mycket om staden. Jag föreställde mig bara att det var en nedslagen stad med inte mycket värt att stanna kvar. Men Phnom Penh blev och är fortfarande en av mina favoritstäder i världen. Jag älskar Phnom Penh.

Jag var nervös att komma tillbaka. När du går bort från en plats med sådana fantastiska minnen, kan du vara rädd att gå tillbaka. Vad händer om du bara gillade platsen för folket och du återvänder för att hitta inget annat än spöken? Vad händer om den plats du kommer ihåg är nu bara en dröm? Kommer magiken vara borta, lämnar du ingenting annat än minnen och besvikelse när du kommer tillbaka?

Jag oroar mig mycket när jag reser, men då biter jag på kullen, bekämpar rädslan och återkommer för att finna att platser kan fortfarande vara så underbara som de var den första gången ... även om allt är annorlunda.

Fem år senare älskar jag Phnom Penh ännu mer. Det kan vara annorlunda men det betyder inte att det är värre.

Boka din resa till Phnom Penh: Logistiska tips och tricks

Boka ditt flyg
Hitta billiga flyg till Phnom Penh med Skyscanner eller Momondo. De är mina två favorit sökmotorer. Börja med Momondo.

Boka din logi
Du kan boka ditt vandrarhem i Phnom Penh med Hostelworld. Om du vill bo någon annanstans, använd Booking.com eftersom de konsekvent returnerar de billigaste priserna. (Här är beviset.)

Glöm inte reseförsäkring
Reseförsäkring skyddar dig mot sjukdom, skada, stöld och avbokningar. Jag går aldrig på en resa utan det. Jag har använt World Nomads i tio år. Du borde också.

Behöver du något växel?
Kolla in vår resurssida för de bästa företagen att använda!

Vill du ha mer information om Phnom Penh?
Var noga med att besöka vår robusta reseguide på Phnom Penh för ännu mer planeringstips!

Fotokrediter: 1, 3, 4, 5