Reseberättelser

Den tiden gick jag till Portugal och blev galen kär i den

De säger att du bara vet när du är kär. Att denna känsla av säkerhet kommer över dig som om du två var alltid avsedda för varandra. Medan jag aldrig har blivit kär, är det en känsla jag har upplevt tidigare. Jag kommer ihåg det ögonblick som jag gick ut ur tunnelbanan till Paris Champs-Élysées. Jag visste precis där jag älskade Paris. Jag kunde känna det i mina ben. Jag älskade Paris, och varje dag jag har spenderat där har det bara gjort den känslan starkare. Paris och jag var avsedda för varandra.

Och det är precis vad jag tycker om Portugal.

Vandra längs Lissabongatorna när jag kom till min väns hus, fick jag den känslan igen. Jag visste genast att jag var kär i Lissabon. Men mer än det visste jag att jag var kär i Portugal.

Jag vet inte hur jag visste, men jag gjorde - och när jag tillbringade två veckor i Portugal med att utforska Lissabon, Porto och Port Dourondalen, blev jag kär i kärlek.

Låt oss börja med de sätt jag älskade Lissabon.

När jag gick fram till min väns lägenhet på den första gången kunde jag inte låta bli att märka papperskorgen, graffiti och övergivna byggnader överallt. Halva byggnaderna är uppdelade med ombordstigna fönster och ser ut som om de skulle vara fyllda med plundrar eller drogmissbrukare. Ändå, i motsats till den italienska staden Neapel som har samma utseende, kände Lissabon inte brutalt eller osäkert. Det fick mig inte att känna att jag behövde en dusch. Nej, det kände sig helt enkelt levande. Jag tycker att Neapel är en äcklig stad, men Lissabon? Där är nedslående känslan charmig och älskvärd. Lissabon hade en ålder, snarare än smutsig och grimy, känner till det.

Jag tillbringade fyra dagar genom staden, och varje liten kullerstensgata som öppnade på en kaféfodrad och kyrkafylld torg gjorde mig bara kär i det. Lissabon hade historia. Det hade djup. Det hade en personlighet.

Eftersom Lissabon är en mycket kuperad stad, kan du klättra upp dessa kullar med panoramautsikt över staden och dess klassiska röda takhem. Det gamla Alfama-området är en labyrint av små, slingrande gator, och om du besöker utrymmet mellan Fado Museum och Museum of Portuguese Art, kommer du att undkomma turisterna och stöter på svagt upplysta lokala restauranger och hem där fruar sitter ute och rakar mans skägg, män målar och mormor sitter och pratar om dagen.

Jag lämnade Lissabon i vördnad och gick norrut till Porto, den berömda staden på floden Douro, känd för sitt portvin. Medan jag inte älskade Porto som jag älskade Lissabon var det fortfarande en fantastisk stad med mycket billigt vin och en stor flod. Jag tycker att området kring floden är fantastisk och har en fantastisk panoramautsikt (försök att komma över floden och gå till The Yeatman Hotel, där du kan ta en drink i baren, sitta ute på terrassen och njut av utsikten utan vara gäst).

Vad jag egentligen åtnjöt var den omgivande Dourodalen, med sina tusen meter toppar och vingårdar som jag älskade. Jag fick bara spendera två dagar i regionen, men vilken vacker region är det. Vinodlingarna ligger högt uppe på kullarna och lite kör längs slingrande vägar, men det är som inget vinland jag någonsin sett och sitta upp på uteplatsen med utsikt över denna otroliga dal var käften droppande.

Inte bara var landet vackert men alla lokalbefolkningen jag träffade var super vänliga, varma och välkomnande också. De tog sig tid att hjälpa mig, förklara det portugisiska livet och visa mig deras kultur. Jag minns särskilt en kvinna som körde en restaurang i Lissabon (som sedan har stängts, tyvärr). Det var en liten plats: bara tre bord. Jag åkte dit till middag, och hon förberedde en fyra-rätters middag ihop med vin. Maten var bra och vinet bra, men hennes charm och fantastiska konversation är vad jag kommer ihåg. Och då finns den fantastiska personalen på Gallery Hostel som kockar utarbeta 10-rätters måltider och sätter sig ner för att äta med gästerna.

Portugal charmade mig, bländde mig och utmanade mig. Det har varit ett tag sedan ett land tog mig över mig så mycket. (Japan gjorde för några månader sedan, men jag var redan kär i det innan jag gick.) Jag älskar mest länder som jag besöker, men få lämnar varaktiga intryck detta starkt (Frankrike, Kambodja och Sverige kommer ihåg), och i mina två veckor i Portugal älskade jag det jag såg. Men jag har fortfarande mer att utforska: Azorerna, Algarve, Lagos, Faro och allt däremellan.

Portugal talar mycket om bland resenärer, och efter att ha spenderat tid där, förstår jag varför. Om du inte har hittat, föreslår jag att du går. Du kan till och med springa in i mig medan du är där, för med så mycket kvar att se och min odödliga kärlek kommer jag snart tillbaka.

Boka din resa till Portugal: Logistiska tips och tricks

Boka ditt flyg
Hitta billiga flyg till Portugal med Skyscanner eller Momondo. De är mina två favorit sökmotorer. Börja med Momondo.

Boka din logi
Mina favoritplatser att bo i Portugal är Gallery Hostel och The Yeatman Hotel i Porto och Goodnight Hostel i Lissabon. Du kan boka ett annat vandrarhem i Portugal med Hostelworld. Om du vill bo någon annanstans, använd Booking.com eftersom de konsekvent returnerar de billigaste priserna. (Här är beviset.)

Glöm inte reseförsäkring
Reseförsäkring skyddar dig mot sjukdom, skada, stöld och avbokningar. Jag går aldrig på en resa utan det. Jag har använt World Nomads i tio år. Du borde också.

Behöver du något växel?
Kolla in vår resurssida för de bästa företagen att använda!

Vill du ha mer information om Portugal?
Var noga med att besöka vår robusta destinationsguide på Portugal för ännu mer planeringstips!