Reseberättelser

Kryssningskultur: Tankar om massresorismens natur

Förra månaden tog jag min första kryssning som vuxen (tidigare kryssningar hade varit hos mina föräldrar) och tyckte att det var en mycket kulturell ögonöppning.

Jag bröt helt ut ur min norm för självständig resa och gick nyfiken på masskonsumentresor. I stället för vandrarhem, utreda lokala bussar och gatan mat boder, det var en frodig stugan, oändliga bufféer och planerade händelser. Istället för unga och oberoende resenärer var det familjer som firar årsdagar, födelsedagar och quinceañeras.

Och medan du kanske inte lär dig om dina destinationer på kryssning (mer om det lite) lär du dig mycket om människor. Jag upptäckte att det finns en distinkt kryssningskultur, en kultur som gör att det är otroligt intressant att titta på folk. Eftersom många kryssningar är en enda reseform, var det intressant att höra om resor och världen från dem som ser det genom en starkt steriliserad och kommersialiserad upplevelse.

När allt kommer omkring är en kryssning en utväg-träffar-Disney World på havet.

Saker som förvånade mig

Först var det formell natt, en natt där du klär dig på en "trevlig middag". Det var som att gå till vuxenpresident. Alla var klädda till nioåren - jag såg även människor i tuxes. Familjer tog porträtt (inklusive det klassiska "back-to-back mor / dotterskottet"), och tonårsflickor firar sina quinceañeras sprang runt i balklänningar och tiaror. Jag kommer ihåg att jag hörde en kille säga att den formella natten på en kryssning är den enda tiden på året som han klär sig på. Men det som verkligen intresserade mig var att för så många människor verkade det som en stor händelse trots den överskattade ostfaktorn. Jag kan inte riktigt räkna ut varför folk älskade det så mycket. Det är bara en formell natt på kryssning. Du får hummer istället för biff, och det är inte som de bilder de tar är gratis.

Jag kände att folk gjorde en hel del natten eftersom du var förment att göra en stor del av det.

För det andra blev jag förvånad över att kryssningar var sådana familjeevenemang. Min kryssningskompis Jason, en mer erfaren kryssare än jag, berättade för mig att det bara finns några båtar för singlar eller unga. De flesta skepp tenderar att vara befolkade av familjer eller äldre vuxna. Tänk på alla mina kryssningsupplevelser, det kan jag se. Vad jag verkligen funnit intressant var familjen här: tons och massor av stora, utökade familjer. Våra rom var omgiven av en familj som tog upp sju rum. Vid middagen tog en familj tre stora bord. Överallt såg jag, jag såg stora familjer. Kryssningar, verkar det, är där familjer går att resa. Jag antar att det är den nya familjeåterförening.

Eftersom kryssningar för det kostar många människor mycket pengar, fick det mig att undra: Vet folk att de kunde gå till Paris för mycket mindre? Bryr de sig ens? Eller kryssar de eftersom det är ett enkelt, organiserat sätt att få alla på en plats?

För de flesta människor jag pratade med var en kryssning bara ett enklare och enklare sätt att organisera en stor familjemöte än en massiv resa till Paris.

Och när jag pratade med människor, vad jag verkligen lärde mig var att resor och semester var synonyma ord för dem. Detta var deras semester, men i deras sinne, det var också på resa. Glöm det faktum att de aldrig lämnade "utväg" - för de flesta på kryssning var det här resa.

Och jag tycker att det är olyckligt. Det är absolut inget fel på en semester, men att tänka på att rubrik till en massa konsumentdestination är samma sak som att resor inte är bra. Precis som på väg till Vang Vieng och säger "Jag har varit i Laos" är inte riktigt sant, så går det till en kryssningshamn eller en all-inclusive resort. Det steriliserar destinationen och gömmer den lokala kulturen. Du upplever inte verkligen Mexiko när du är i Señor-grodor, men det var fantastiskt för mig hur många människor uttryckte tanken att "Mexiko är fantastisk!" Medan det.

Jag tycker att det finns en distinkt skillnad mellan resor och semester. Det första handlar om att uppleva världen, den senare om att koppla av.

Den mörka sidan av kryssningskulturen


Å ena sidan tycker jag att kryssningskulturen är intressant eftersom det alltid handlar om att ha kul, att ha en drink i handen, äta och träffa nya människor. Det är en mycket glad och livlig atmosfär. Och det är bra.

Men det finns den mörka sidan att kryssningskulturen: den är insulär. För många människor är en kryssning deras enda chans att komma ut och se världen. Det kan vara deras enda chans att uppleva andra kulturer, särskilt eftersom de flesta amerikaner inte reser mycket. Och vad jag inte tyckte om kryssningen var att den var så inåtriktade, med allt utformat runt aldrig ute utanför skeppet. Jag ogillar hur det inte fanns någon betoning på att lära sig om de destinationer vi skulle till.

I Haiti, när jag började fråga min Haitian tour guide i Labadee (Royal Caribbean privata utväg, där ett dubbelväggigt, staketstängsel håller människor ut och in) om livet bortom muren blev han synligt obekväma för att diskutera det, som om det var tabu att diskutera "saker som händer där borta".

Nu behöver vi inte diskutera Haitis, Mexikos eller Jamaicas politik (de tre portarna vi anropar på min kryssning), men jag kan inte se varför kryssningar inte åtminstone kunde ge några grundläggande uppgifter om sina hamnar av samtal. Det fanns inget i vår dagliga färdplanerare om våra destinationer. (Jason bekräftade att detta hände på många andra fartyg också.)

På ett sätt kände jag mig som att hamnarna var helt irrelevanta. Om det inte finns några ansträngningar att informera resenärer om sina destinationer, varför inte bara parkera båten någonstans nära en strand och stanna där? Varför göra en show av det?

Vi amerikaner reser inte mycket. Våra nyhetsprogram verkar inte rapportera mycket över vad Miley Cyrus gör. Jag vet att det här kommer att verka offensivt, och jag menar inte att det ska vara, men kryssningar har en bestämd "Mellanöstern-amerikansk" känsla för dem. (Jag använder den termen eftersom "Middle America" ​​ofta anses vara synonymt med intetsägande, cookie-cutter konsumtion.) Kryssningar är en mycket kommersialiserad och sanitized erfarenhet; de glänsar över varje destinations destination för att skapa en bubblig, du-inte-behöver-att-tänka-om-den-bilden. Det är något jag verkligen hatar om amerikansk kultur. Det är ofta mycket insulärt, och detta verkade fortsätta den inställningen.

Jag träffade människor som aldrig hade rest över en kryssning. Folk som åkte på kryssningar två eller tre gånger per år. Och medan det inte är något fel med att njuta av en kryssning, det jag lärde mig på skeppet är att kryssningar tillgodoser en ytlig, avvägningsfri form av resa. (Skrivandet av det här inlägget fick mig att inse att jag såg exakt samma sak på mina gamla Carnival kryssningar, så jag försöker inte utse det kungliga karibiska.)

Jag är glad att folk lämnar sina hus. Det är ett steg i rätt riktning. Jag skulle hellre ha någon på kryssning än hemma. Men medan vi alla behöver en semester, kan kryssningsföretag åtminstone ge en del grundläggande kunskaper om de hamnar de ringer till. Skit, skriv ut Wikipedia-sidan för himlens skull. Någonting är bättre än ingenting.

Istället kände jag att många av människorna på kryssningsfartyg visste lite om världen utanför USA, och kryssningar var mer än glada att tvinga dem och stödja den inställningen. Notera: Inte alla kryssningar är så här. Det finns många djurliv och naturkryssningar som har naturalister och föreläsningar på dem.

Många människor skriver av kryssningar på grund av saniterade, Disney känner dem, och jag hämtade definitivt på den sorglösa atmosfären. Jag ska definitivt gå på kryssning igen eftersom jag tyckte om att ställa ut. För en gång tyckte jag inte om att resa. (Och i den venen är allomfattande orter förmodligen också i min framtid.) Det är inget fel med att sitta vid poolen med en drink i handen. Det var allt jag ville ha.

Men för den familjen vars enda erfarenhet ut ur landet är den här kryssningen? Det borde åtminstone vara möjligheten att lära sig mer om den lokala kulturen så att familjen kan gå med lite kunskap om det lokala området bortom det har zip-line-turer, några ruiner och billiga drycker.

Därefter antar jag kanske att folk bryr sig och vill lära sig mer om sina hamnar i stället för att drunkna sina hjärnor i frysta pina coladas.

De kanske inte, vilket kan vara varför kryssningsfartyg inte ger någonting bortom tanklös underhållning.

Men den tanken deprimerar mig för mycket.

Jag skulle hellre tro att det fortfarande finns hopp.

Boka din resa: Logistiska tips och tricks

Boka ditt flyg
Hitta billiga flyg med Skyscanner eller Momondo. De är mina två favorit sökmotorer. Börja med Momondo.

Glöm inte reseförsäkring
Reseförsäkring skyddar dig mot sjukdom, skada, stöld och avbokningar. Jag går aldrig på en resa utan det. Jag har använt World Nomads i tio år. Du borde också.

Behöver du något växel?
Kolla in vår resurssida för de bästa företagen att använda!

Titta på videon: Viking Grace - Testimonial (Augusti 2019).