Reseberättelser

Den Tragiska Döden av Phnom Penhs sjöområde

Under mina sex år av att resa världen, är mina dagar på sjön i Phnom Penh, Kambodja, fortfarande en del av min favorit.

Jag hade kommit ett par dagar och hamnade i några veckor. Jag spenderade min tid i det berömda nummer 9 Guesthouse på sjön, tittar på filmer, har några kalla öl, möter medresenärer från hela världen och tittar på vackra solnedgångar över sjön. Vi hade en perfekt utsikt, som sjön banken möttes västerut. På kvällen, mina vänner (alla som också "fastnade" i staden) och jag skulle äta billig indisk mat, spela poker och gå till vår lokala hemsökta, The Drunken Frog. Det var vår "Skål". Alla visste ditt namn, och jag kunde lägga allt på min flik.

Min erfarenhet delades antagligen av tusentals andra resenärer som fastnade i Phnom Penhs sjödistrikt. Visst, det var lite snuskigt - en backpacker-getto om det någonsin var en. Det fanns pushers, touts, dreads, bootleg filmer och billig öl. Men det var roligt, avkopplande och en plats som förde människor tillsammans.

Och det är inte mer.

Beoung Kak Lake har blivit fullständigt fylld och förstörd. När jag var här 2007 talade det om att stänga området och driva invånarna ut så att utvecklare kunde fylla i sjön och bygga på landet. Tja, blev pralen till handling, och för priset på $ 88 miljoner USD, skaffade Shukaku Inc. ett företag som drivs av den inflytelserika senatorn Lao Meng Khin (korruption, någon?) Ett 99-årigt leasingavtal på sjön och det omgivande området .

Och därmed var områdets öde förseglad.

Jag har hört talas om dess nedgång de senaste åren. Den inkräkta sanden och avresan av dess invånare. Nu när jag är tillbaka i Phnom Penh, så försökte jag gå över för att se vad som var kvar av det förstahandet.

Och för första gången i mina resor blev jag djupt ledsen och arg över utvecklingen. Utveckling kan medföra många fördelar för ett samhälle, men här var den förkastande respekten för människor och miljön för mycket. När jag såg området idag sjönk mitt hjärta - och är fortfarande nedsänkt. Det var hjärtskärande att vara där.

Borta är sjön, helt fylld med undantag för en liten remsa förorenat avloppsvatten. Vad såg en gång så här ut:

Och detta:

Nu ser det här ut:

Och från en annan vinkel:

Och en annan:

Borta är bryggorna som sträcker sig över floden, där du kan titta på solnedgången och binda med nya vänner medan du attackeras av myggor.

Den två-dollar, allt-du-kan-äta indiska platsen har rivits:

Och min favorit bar, den berusade grodan? Ombord och låst.

Allt som återstår av detta enstans levande område är en massa tornade byggnader, tomma partier och hytter. Byggnader som en gång höll pulserande företag är nu byggnader. Några företag har hållit på, och jag såg tre pensionat fortfarande öppna. Men det fanns mindre än en handfull människor runt. Bristen på touts och tuk-tuk-förare talade med att folkmassorna för länge sedan försvunnit.

"Den platsen brukade ha en bra frukost", påpekade jag min vän. "Det var där vi spelade poker." "Den här högen av murar brukade vara en bra fisk och skaldjur plats." "Jag brukade stanna här," sa jag pekar på en annan plats.

Jag vandrade genom ruinerna, och när jag stod på högen av sand som en gång var sjön blev jag djupt störd. Det finns ett hål i mitt hjärta där sjön var en gång.

Jag har inget emot utveckling. Platser förändras, städer växer, samhällen utvecklas. För det mesta tror jag att utvecklingen kan vara en mycket bra sak, särskilt när det är gjort rätt. Men jag tittade här och såg ingenting annat än förstörelse och girighet. I sjönområdet var hemma hos tusentals människor som eked ut ett boende i en alltför glamorös del av staden. De körde företag här. Upphöjda familjer här. Levde liv som har förstörts.

Men som så ofta händer runt om i världen, drevs lokalbefolkningen åt sidan för stora pengar. Invånarna hade väldigt lite rättsligt hänseende. Den juridiska striden över eminent domän och bara ersättning var en fars. De blev bara tillsagda att lämna, med lite ersättning, och om de inte tyckte om det, dåligt. Samma sak hände i Ko Phi Phi efter tsunamin, när lokalbefolkningen drevs ut för att ge plats för ombyggda orter. Kambodja har genom åren blivit full av korrupta markavtal. Invånarna kastas ut i blatant olagliga rörelser som till och med har vissa människor som önskar Khmer Rouge, för "de hade åtminstone en plats att leva." Bostäderna lämnas med liten ersättning och mycket arbetslöshet och skuld.

Jag är ledsen sjöområdet är inte där längre. Jag önskar att framtida resenärer kunde ha samma stora minnen.

Men mestadels är jag ledsen och besviken över de som skulle fylla i en sjö, förstöra ett samhälle och förstöra en del av staden i namn av pengar. Det fanns inget verkligt behov att fylla i denna sjö. Det enda "riktiga" behovet var girighet.

Medan några familjer fick stanna kvar - först efter att premiärministern ingripit - var tusentals mer inte så lyckliga. Sjön kunde ha utvecklats med familjerna i åtanke och området räddade. Men det var inte fallet.

Och så som tjänstemän berikar sig i en tydligt tvivelaktig och korrupt landöverenskommelse, är allt som alla andra är kvar med en hög med sand och mycket vrede.

Notera: Spara Boeung Kak har det senaste på den pågående striden mellan de boende som försöker hålla vad som är kvar av sina hem och regeringen.

Boka din resa till Phnom Penh: Logistiska tips och tricks

Boka ditt flyg
Hitta billiga flyg till Phnom Penh med Skyscanner eller Momondo. De är mina två favorit sökmotorer. Börja med Momondo.

Boka din logi
Du kan boka ditt vandrarhem i Phnom Penh med Hostelworld. Om du vill bo någon annanstans, använd Booking.com eftersom de konsekvent returnerar de billigaste priserna. (Här är beviset.)

Glöm inte reseförsäkring
Reseförsäkring skyddar dig mot sjukdom, skada, stöld och avbokningar. Jag går aldrig på en resa utan det. Jag har använt World Nomads i tio år. Du borde också.

Behöver du något växel?
Kolla in vår resurssida för de bästa företagen att använda!

Vill du ha mer information om Phnom Penh?
Var noga med att besöka vår robusta reseguide på Phnom Penh för ännu mer planeringstips!