Reseberättelser

Vad är det som att man faktiskt arbetar på ett kryssningsfartyg?

Innan jag åkte på kryssningen sa många människor att de inte skulle kryssa på grund av deras dåliga arbetsmetoder. Kryssningar utnyttjar arbetare, sa de. Jag har hört talas om de långa timmarna och den låga lönen som de flesta kryssningsarbetare uthärdar, men snarare än att anta, vände jag mig till min vän Wandering Earl, som under ett antal år arbetat på kryssningsfartyg som turnéchef. Earl och jag pratade om vad det verkligen är att vara medlem av "besättningen" på ett kryssningsfartyg.

Nomadisk Matt: Hur slutade du med ett kryssningsfartyg?
Wandering Earl: Tillbaka 2000 mötte jag en medresenär som berättade om sina erfarenheter som arbetar ombord på kryssningsfartyg. Jag var fascinerad av hans berättelser om att vakna en morgon i Jamaica, nästa morgon i Barbados och nästa i Costa Rica. Jag gillade också tanken på mer rese- och semestertid.

Han talade om att arbeta med hundratals besättningsmedlemmar från hela världen, besättningspartier, gratis aktiviteter i varje hamn och en arbets / levande / social miljö som verkade som något jag ville uppleva.

Efter att jag hade läst i Thailand kontaktade jag honom och han tog mig direkt i kontakt med en vicepresident som han visste vid Carnival Cruise Lines.

Berätta om ditt jobb under åren. Vad gör du exakt?
Jag började som assistent tour manager, men under mitt första kontrakt blev jag framme till tour manager, en position jag höll för de återstående 4,5 år jag arbetade på fartyg. Som researrangör var jag ansvarig för turnékontoret, vilket är avdelningen som organiserar landutflykter för passagerare i alla hamnar.

För mig var mitt schema att vara den första personen utanför skeppet på morgonen, skicka ut turer i några timmar, njuta av fritid i hamnen och sedan återvända till kontoret på kvällen, där jag skulle fortsätta organisera utflykterna för Följande hamnar och komplettera de nödvändiga dagliga rapporterna för att skickas till huvudkontoret.

På dagar då fartyget inte var i hamn, skulle jag vara på mitt kontor fortfarande kommunicera med researrangörerna, organisera turer för framtida resor och ta itu med några oväntade situationer som skulle uppstå.

Under havsdagen skulle jag också ge presentationer i huvudteatern, där jag skulle prata om de hamnar som fartyget var planerat att besöka och vilka utflykter vi erbjöd. [Redaktörens anteckning: Jag kommer inte ihåg några av dessa på min kryssning!]

Många människor kritiserar kryssningsfartyg för deras dåliga arbetsförhållanden. Har du någonsin haft mishandling?
Inte alls. Medan besättningsmedlemmarna arbetar långa timmar behandlas personalen ganska bra. De flesta skepp dessa dagar erbjuder mycket högkvalitativt besättning boende, tillsammans med flera matsalar, besättning barer, besättning butiker, internetkaféer, kaffebar, crew gym och party områden, allt specifikt för besättning. Det finns språkkurser som du kan ta, och till och med företagskurser och andra certifikat som är tillgängliga för alla besättningsmedlemmar. Det finns frekventa filmkvällar, temafester (kryssningsrederier anordnar fester för de stora helgdagarna i varje nationalitet som arbetar ombord på skeppet) och massor av andra besättningsåtgärder.

Av de tusentals besättningsmedlemmar jag har interagerat med har jag aldrig hört talas om någon större händelse att en besättningsmedlem är misshandlad.

Har arbetsvillkoren förbättrats under åren?
Absolut. Det finns helt enkelt inget sätt i dag och ålder att kryssningsrederier skulle kunna överleva om arbetsförhållandena var dåliga. Och med varje nytt fartyg som byggs, förbättras besättningsområdena alltid för att säkerställa att livskvaliteten är så hög som möjligt, något som är viktigt när du arbetar i en sådan sluten miljö.

Det finns alltid mycket specifika regler på hur många timmar varje besättningsmedlem kan arbeta, hur mycket ledig tid de måste få varje vecka och vad deras specifika arbetsuppgifter innebär. Och varje besättningsmedlems säkerhet är verkligen en prioritet, åtminstone med de tre kryssningslinjer som jag jobbat för. Enligt min erfarenhet gör officerarna som befinner sig på varje fartyg allt som krävs för att se till att besättningsmedlemmarna är så lyckliga som möjligt.

Många säger att de flesta kryssningsfartyg hyr människor från utvecklingsländer eftersom de är mindre benägna att tala ut, särskilt för lägre nivåer. Tankar?
Enligt min åsikt är orsaken till att många av de "lägre" jobben är fyllda med människor från utvecklingsländer, eftersom kryssningsrederierna kan komma undan med att betala dem lägre löner. De flesta av de "lägre" jobben får mycket lite pengar från kryssningsrederierna (kanske $ 200-500 USD per månad), med gratifikationer som utgör resten av sin lön. Det skulle vara mycket svårare att övertyga människor från västvärlden för att ta ett jobb för en så liten baslön, men för dem från utvecklingsländer är detta belopp ofta mycket mer än de skulle tjäna hemma hemma.

När det gäller att hålla besättningsmedlemmar i kontroll har varje kryssningsfartyg jag arbetat med haft ett bemanningskontor som var allvarligt om att lyssna på besättningsmedlemsproblem och klagomål, oavsett vilken position de hade. Och besättningsmedlemmar uppmanades att prata om vad de tyckte sig behöva ändras, oavsett om det gällde arbetssäkerhet, förbättrade besättningsmöjligheter, löner eller något annat. Som ett resultat blev ändringar gjorda regelbundet, och besättningsmedlemmar som föreslog stora förändringar som verkligen genomfördes belönades ofta för att uttrycka sin oro i första hand.

Vad är vanliga missuppfattningar som människor har om livet på ett kryssningsfartyg?
De flesta av de människor jag träffas tycker antingen att besättningsmedlemmarna arbetar 24 timmar i dygnet i sex månader rakt, utan någon ledig stund, eller de tror att besättningsmedlemmarna bara festa hela tiden, eftersom det här jobbet inte alls är "arbete" alls. Men båda dessa är osanna.

Att arbeta på kryssningsfartyg innebär långa timmar, men varje besättningsmedlem har fritid, och det finns alltid besättningsåtgärder för att säkerställa att fartygslivet innebär mycket mer än bara att arbeta. På samma sätt, medan det finns besättningspartier organiserade varje vecka eller två, arbetar ett kryssningsfartyg med verkligt ansvar, och alla som inte tar sitt jobb seriöst kommer att befria sig från ett jobb för länge.

En annan missuppfattning är att lön ombord på kryssningsfartyg är ganska låg. Och medan vissa positioner tjänar en låg grundlön, i kombination med tips, tjänar vanligtvis dessa besättningsmedlemmar mycket mer än de skulle tjäna i sina hemländer. Även för andra positioner, som de som är på kontoret, turnékontoret eller underhållningsavdelningen, kan lönerna vara ganska generösa. Och när du anser att besättningsmedlemmarna har mycket få utgifter under sina kontrakt (rum och brädan, sjukförsäkring, flyg till / från skeppet etc., är alla omhändertagna), är det möjligt att spara mycket mer pengar under ett kontrakt än de flesta skulle spara på ett år eller mer, arbeta ett jobb tillbaka på land.

Verkligen? En kille i Haiti berättade för mig att efter att ha arbetat åtta månader på ett fartyg skulle hans bror ta hem hemma $ 5 000 USD. Även om det kan vara mycket för Haiti, verkar det fortfarande som subhuman, sweatshop arbetskraft lön. Hur mycket gjorde du?
Att ta hem över 600 dollar per månad (vilket är mer än genomsnittslönen i dussintals av dussintals länder) samtidigt som alla dina utgifter har betalats är en ganska bra inställning och varje besättningsmedlem kan alltid lämna om de känner lön det är inte värt det. Den killen från Haiti kan jobba i 5-10 år på ett kryssningsfartyg, gå hem och leva ganska bra och i många fall gå i pension. Jag kan inte berätta hur många gånger medarbesättningsmedlemmar från utvecklingsländer skulle visa mig bilder av det helt nya hus med tre sovrum, komplett med en pool och havsutsikt, att de bara köpt hem hemifrån sina kryssningsfartygslöner. När det gäller min lön varierade det beroende på bonusar, men var i allmänhet $ 3000-4 500 per månad.

Vad är en av dina "dag från helvete" berättelser?
Detta skulle vara ett tufft samtal. Kanske var det dagen som vårt skepp anlände till Colon, Panama, och jag fick reda på att vår researrangör var tvungen att avbryta "Panamakanalturet" (vilket var höjdpunkten på kryssningen), en turné som 800 passagerare hade bokat. Efter att ha förklarat situationen för de 800 personerna från fartygets teaterställe, spenderade jag en timmes skrik på, kallades otäcka namn, hade frukt kastat på mig, att ha en man spett på mig, hotas och ha en kille hoppa över några platser för att försöka attackera mig. Och missbruket fortsatte för resten av kryssningen.

Den bästa dagen på jobbet var _____________ ...
Dagen jag avstigit skeppet för att eskortera en måndagstur över Jordan till Egypten. Under vår 2,5-månaders världskryssning på ett visst fartyg erbjöd vår avdelning flera av dessa utflykter till våra passagerare, och varje turné skulle eskorteras av en medlem av vårt team. Så jag njöt av en femstjärnig, åtta dagars resa genom Egypten och Jordanien, besöker Amman, Petra, Wadi Rum, Sharm el-Sheikh, Sinai-öknen, Kairo och Luxor, allt utan att behöva spendera en enda dollar. Det var definitivt en av de bästa fördelarna med mitt jobb.

För mer om Earl, liv på kryssningsfartyg och hur du kan arbeta på kryssningsfartyg, kolla Earls fenomenala och detaljerade definitiva bok om att få jobb på kryssningsfartyg. Det är en utmärkt resurs för alla som vill komma in i kryssningsbranschen och uppdateras varje år. Earl är den bästa expert jag vet om ämnet!