Reseberättelser

Hitta kärlek och hem i Tbilisi, Georgien


Inlägg: 9/12/18 | 12 september 2018

"När hörde du först Georgien?" Frågade Mako efter en lång dragning från sin cigarett. Hon var en georgisk tour guide som hjälpte min vän Dave, som också var i landet. Vi dricka vin utanför Fabrika, en gammal sovjetisk tygfabrik som nu omvandlas till ett multicentercenter med barer, restauranger, samarbetsplatser, affärer, konstnärsstudior och ett vandrarhem.

"Hmm ..." svarade jag. "Det är en bra fråga. På en nivå har jag känt Georgien länge, för jag vet min geografi. Men som ett ställe som var mer än bara ett namn på en karta, skulle jag behöva säga att det bara har varit de senaste åren - när jag började tänka på mer unika och off-the-beaten-path platser att besöka - att jag trodde verkligen "Hmm, Georgien? Det kan vara intressant! '"

När jag lämnade London för en resa till Aserbajdsjan i juni, lade jag till närliggande Georgia till resplanen också. Vänner pratade mycket om landet, och jag ville se dess bergstäder, stränder och historiska städer och smaka på mat och vin som jag hade hört så mycket om.

Min ursprungliga plan var att spendera ungefär en vecka där, slå några av höjdpunkterna och viska min aptit för en annan resa (för mig är en vecka i ett land bara aldrig tillräckligt med tid).

Men efter en förändring i planer som krävde mig att gå hem tidigare än förväntat, hade jag bara tid att se huvudstaden i Tbilisi.

Från det ögonblick som jag tog av bussen från Azerbajdzjan var jag kär. Ja det är en cliché. Att falla för en plats direkt. Men ibland en destination träffar bara dig på din kärna rätt sätt. Energin - kärnan - där du bara flyter genom din kropp och du känner att du kommer hem till en plats du inte ens inser var hemma.

Det är som om en del av dig alltid hade varit där, och du var helt enkelt tillbaka för att göra dig till en hel del igen.

Under de närmaste dagarna ökade den känslan bara när jag faktiskt började utforska staden.

Innan jag anlände hade jag avbildat en grym gammal stad med smulande, fula sovjetiska byggnader och graffiti. I mitt sinne var det fortfarande fryst i det sovjetiska rikets omedelbara fall.

Istället hittade jag en vackert bevarad Gamla Stan med kullerstensgator och fantastiska byggnader med utsmyckade balkonger. massor av rymliga parker, vida gator, eklektiska konstnärsområden och funky caféer; och modern och ibland futuristisk arkitektur. Det var mycket mer som Europa än jag hade förväntat mig.

Jag tillbringade min första dag som vandrade i gamla stan. Jag tittade på Metekhi-kyrkan med sin jätte ryttarstaty av kung Vakhtang Gorgasali med utsikt över Mtkvaririvån. Det var här kungen byggde sitt palats när han gjorde Tbilisi sin huvudstad i femte århundradet. (Legend har det att han grundade Tbilisi medan han letade och upptäckte svavelbadet, men en stad fanns här länge innan han kom! Han återupplivade det bara.) Den enkla kupolformade tegelbyggnaden är populär bland lokalbefolkningen, som legenden säger martyren St. Shushanik från det femte århundradet begravdes här.

Därifrån promenerade jag över bron, mot de kända svavelbadarna, en samling tegelbottnar med underjordiska badhus. Dessa bad bidrog till att göra Tbilisi berömda, eftersom vattnet hävdas bidra till att lindra symtom hos kroniskt sjuka patienter, som artritisk smärta eller dålig blodcirkulation. Det fanns 63 av dessa bad i Tbilisi, men det finns bara en handfull kvar nu. De är fortfarande vildt populära, men jag ser inte charmen i lukta som ruttna ägg. (Men jag är en konstig, så vad vet jag?)

Dessa badhus sträcker sig över en liten flod som matar dem och sedan slingrar sig genom en kanjon som du kan följa med den fantastiska Dzveli Tbilisi svavel vattenfallet. Där smälter ljudet av staden, och du känner dig mer som om du är i en nationalpark än en nationell huvudstad.

Jag vandrade lite mer och hittade ingången till Tbilisis gigantiska National Botanical Garden, där jag hittade en zip-linje, ton fler vattenfall och floder att simma in (som, med tanke på de höga tempsna under mitt besök, användes väl av lokalbefolkningen), vandringsleder , och blommor och buskar. Mitt i denna fred fick jag ofta påminna mig om att jag var i en kaotisk storstad och inte en liten lugn bergsstad.

Därifrån var det upp till Narikala-fästningen, som dominerar horisonten. Från och med det fjärde århundradet var det en gång en persisk citadell. De flesta väggarna byggdes på åttonde århundradet, men i 1827 förstördes en explosion av rysk ammunition som lagrades där. Klipporna ruinerna erbjuder den bästa utsikten över hela staden. Du kan se på miles, vilket är förmodligen varför platsen valdes för citadellet. En linbana ansluter den till Rike Park på andra sidan Mtkvari.

Nästa dag utforskade jag stadens historiska museer (som till min förvåning hade en bra mängd engelska översättningar). Jag rekommenderar starkt Georgian National Museum, som har en detaljerad utställning om landets historia; Nikoloz Baratashvili Memorial House-Museum, som innehåller material relaterade till livet för den romantiska poeten, periodmöbler, folkmusikinstrument, målningar och mycket historia om Georgien från 1800-talet. och David Baazov-museet, som talar om den judiska historien i Georgien (Israel och Georgien har ett nära förhållande).

Men efter att ha hikat mycket i Azerbajdzjan var det inte så spännande att gå i Tbilisis kvävande sommarvärme. Så efter en dag och hälften av sightseeing fann jag mig själv inomhus dricka te, skriva, konsumera en (o) sund mängd vin, gorging på mat på Fabrika, prata med andra resenärer, lära känna personalen på ett lokalt kaffe shoppa och hänga med Dave.

Jag kan inte säga jag verkligen känner till tbilisi Visst, jag kan komma runt tunnelbanan nu. Jag har en uppfattning om vad saker kostar. Jag vet lite om staden och landet. Jag träffade några coola människor. Jag har en vag känsla av plats

Men jag vet inte hur jag känner till New York eller Paris eller Bangkok eller tusen annan plats jag har bott eller tillbringat år som reser till.

Men jag känna som jag vet det.

Tbilisi är en stad som spränger med aktivitet. En stad med konst och historia. Av njutning. Av en energi som tycktes säga, "Kom och njut av det goda livet över vin. Var inte rädd om saker - bara var. "

Tbilisis energi är min energi.

Vi är en match gjord i himlen.

Och även om det är hemskt att avsluta en researtikel med klichéen "Jag kan inte vänta med att gå tillbaka", jag kan inte vänta med att gå tillbaka.

Jag kände mig hemma i den staden.

Och alla älskar känslan av att återvända hem.

Boka din resa till Tbilisi: Logistiska tips och tricks

Boka ditt flyg
Hitta billiga flygresor till Tbilisi med Skyscanner eller Momondo. De är mina två favorit sökmotorer. Börja med Momondo.

Boka din logi
Jag rekommenderar varmt vandrarhemmet och samarbetsplatsen Fabrika. För att boka ett annat vandrarhem i Tbilisi, använd Hostelworld. Om du vill bo någon annanstans, använd Booking.com eftersom de konsekvent returnerar de billigaste priserna. (Här är beviset.)

Glöm inte reseförsäkring
Reseförsäkring skyddar dig mot sjukdom, skada, stöld och avbokningar. Jag går aldrig på en resa utan det. Jag har använt World Nomads i tio år. Du borde också.

Behöver du något växel?
Kolla in vår resurssida för de bästa företagen att använda!

Vill du ha mer information?
Var noga med att besöka våra robusta reseguider för ännu mer planeringstips!