Reseberättelser

Människorna som utformade mitt liv

Det är de människor du möter som gör resan den rika, levande upplevelsen som den är. De formar våra minnen mer än läget själva. De kan göra ett dåligt ställe bra, eller ett bra ställe dåligt. De lär oss om vad vi gillar eller inte gillar i andra. De lyser ljus på vår okunnighet och lär oss om oss själva.

Och när jag närmar mig fem års resa vill jag ta tid att nämna de fem personer (eller grupper av människor) som har haft störst inverkan på min resa:

Greg - Tillbaka i 2006 spenderade jag några minuter i Amsterdam att spela poker. (Ja, du kunde ringt mig till en professionell.) Det var alltid det här lokala där som höll invitera mig. När jag tittade ner på en stor stack av sina pengar framför mig var jag alltid misstänkt för det - skulle han bara råna mig? Men efter att ha blivit säker han var en bra kille av de andra spelarna och såg honom mycket, insåg jag att han bara var en trevlig kille och gick med på hans inbjudan. Han och några andra spelare tog mig ut för drycker, till deras hemliga pokerspel varje vecka, och totalt sett visade jag mig "lokal" på Amsterdam. Greg lärde mig att främlingar inte alltid är ute för att få dig. Som någon som har varit på vägen ett tag är det uppenbart för mig nu. Men när du är fräsch och ny att resa är det inte så lätt att låta din bevakning och låt främlingar komma in. Tyvärr kan jag aldrig berätta för Greg tack. Några månader efter att jag lämnade Amsterdam blev han dödad under ett rån i sitt hem. Men var han än är, saknas han.

The Unknown Backpackers i Chiang Mai - Det finns små ögonblick i livet som formar hela resten av livet efteråt. Lite händelser som krusar ut för att bilda stora vågor. Jag trodde aldrig att mina två veckors resa till Thailand skulle vara något mer än en paus från den kalla Boston-vinteren. Men på den ödesdigra resan 2005 träffade jag fem backpackers på en buss till ett tempel i Chiang Mai. Över samtal om hur absurt semestersystemet för två veckor per år i Amerika är, insåg jag att det var mer till liv än 401 (k) och 50-timmars arbetsveckor. Den lilla händelsen blev en av de mest avgörande ögonblicken i mitt liv. En vecka senare på stranden i Ko Samui vände jag mig till min vän och sa att jag skulle ryggsäcka världen. Resten är historia - allt tack vare främlingar på en buss.

Ko Lipe Crew - Strax efter Amsterdam bestämde jag mig för att gå till Ko Lipe, Thailand. Någon sa till mig att det var bra, billigt och mestadels turistfritt - det lät som paradiset. Det var. Jag hamnade i en månad. Medan jag var där träffades Paul och Jane, ett par från Nya Zeeland. Vi slog det av genast och blev snabba vänner. Det var första gången på min resa som jag verkligen hade bundet med människor så snabbt. Jag hade tänkt på resor som ett sätt att göra vänner, men aldrig som ett sätt att hitta "bästa vänner". Men Ko Lipe visade mig fel, och år senare träffade de mig på flygplatsen i Nya Zeeland och vi hämtade precis där vi lämnade av. Denna erfarenhet öppnade mig för tanken på att du även kan skapa livslånga vänner, även i ett ögonblick.

Anna Ex - Jag pratar inte ofta om mitt datingsliv, förutom att nämna att det ibland är svårt att hitta på vägen. Men jag ska säga att jag hade ett förhållande. Jag träffade Anna några dagar efter att jag flyttade till Taiwan. Jag såg henne i en bar och gick helt enkelt upp och pratade med henne. (Lektion här män i världen: Bara gå upp och säg hej. Det fungerar.) Hon studerade kinesiska för termin. Vi daterade medan jag var i Taipei, som - med vetskap om att jag lämnade om några månader - gjorde saker väldigt ... komplexa. Efter att jag lämnade Taipei stannade vi "tillsammans" i ordets lätta ord. Månader senare åkte jag till Europa och tillbringade två veckor med henne i Wien. Det var svårt: Anna ville inte lämna Wien, och jag var inte redo att sluta resa. När jag lämnade visste vi båda att jag inte kom tillbaka. Vi har precis lämnat det där, även om vi ibland håller kontakten. Men min relation med henne lärde mig att det inte fanns något sätt jag var redo för ett förhållande som krävde att jag skulle ge upp att resa och att jag var okej med det.

La Tomatina Gang - Som i Ko Lipe var det en grupp människor som bara klickade på. Det var sex av oss i ett studentrum. Strangers från hela världen, men vi slog det av genast. För nästa vecka var vi alla oskiljaktiga. När vi flyttade till Barcelona kommenterade folk hur nära vi var, som, med tanke på att vi var alla från olika delar av världen, var udda. "Hur många år har du känt varandra?" Frågade de. "Om en vecka" svarade vi. Men ibland ansluter folk bara, och gänget från La Tomatina var en påminnelse om att det här är möjligt inte bara en gång när du reser, men ofta. Och i ett perfekt exempel på hur saker aldrig förändras, över ett år senare firade jag Thanksgiving med tvillingbröderna från den här gruppen och deras familj, och det var som om vi hade varit vänner sedan barndomen. Självklart skulle jag vara där för Thanksgiving!

Livet är fyllt av främlingar som formar våra liv, både bra och dåliga. Alla de människor du möter lämnar en bit av sig själv med dig. Och ofta inser du det inte förrän mycket senare. Du tänker inte riktigt på det förrän någon melankoli, reflekterande natt i framtiden när du sätter dig ner för att skriva ett blogginlägg så här.

Även om jag har sett många fantastiska platser i mina resor, är de i stort sett irrelevanta. Det är de människor jag har stött på som har gjort mitt liv bättre. De är vad jag tycker mest om. Och utan att träffa människor som dessa på vägen, skulle jag nog inte ha haft så länge.

Så när jag blir 30 i helgen, lyfter jag ett glas till dem och alla andra jag har träffat de senaste fem åren. Tack tack tack.

Загрузка...