Reseberättelser

Lördagsstaden: León, Nicaragua


Beläget i nordvästra Nicaragua är León en college stad som ofta förbises av turister som bor söderut, nära Granada, Ometepe och stränderna. Men med tanke på att området har så mycket att göra, förväntade jag mig många turister men fann istället oftast tomma vandrarhem och några gringos vandrade på gatorna under mitt besök.

Jag ska berätta: alla bortvarande resenärer saknas.

León, en stad fylld av historia, utsökt mat, utomhusaktiviteter, vulkaner och närliggande stränder, var en av höjdpunkterna i min resa till Nicaragua.

Staden är uppkallad efter León, Spanien. Efter att Nicaragua fick självständighet på 1800-talet från Spanien, kämpade eliterna León och Granada över vilken stad som skulle bli huvudstaden (så småningom Managua valdes). Under kamperna mellan Sandinistas och Somozas i 20-talet bytte staden många gånger händer mellan de två och var en scen av konstanta och intensiva slagsmål (du kan fortfarande se kula på vissa byggnader). Detta varade hela vägen genom 1980-talet (som såg USA: s engagemang i Iran-Contra-affären) tills fred äntligen etablerades.

Nu är León en stabil universitetsstad med en växande matplats, massor av marknader, växande (men inte överväldigande) turism och fler koloniala kyrkor och katedraler per capita än någon annan plats i Nicaragua. Jag tillbringade fyra dagar här vandring, ätande, överdosering på kyrkor och sweltering i värmen.

Jag älskar staden och hittade mycket att göra i Leon. Det finns ingen brist på sätt att spendera ett par dagar här när du reser runt Nicaragua. Här är en lista över mina favorit saker att göra i Leon:

Besök kyrkorna

Det finns mycket av kyrkor i Léon. Jag tillbringade en hel dag på att besöka dessa monument till Gud och älska på deras varierande detaljnivåer. Även om du inte är en religiös person (jag är inte), kan du noga uppskatta dessa byggnaders skönhet, arkitektur och historia. León har fler kyrkor per capita än någon annan plats i Nicaragua !!! Mina favoriter är Iglesia El Calvario, Iglesia La Recolección och Iglesia de San Juan Bautista de Subtiava.

Njut av stranden

En kort bussresa från staden hittar du vackra stränder, varmt vatten och människor i surfen. Surf är inte så roligt som i södra delen av landet (jag sa det är lite grovt här), men om du vill koppla av och svalna i den torra värmen i regionen kontrollerar dessa stränder allt de rätta rutorna. Playa Poneloya är den mest populära stranden.

Besök revolutionens museum
(Parque Central)
Detta museum i den gamla borgmästarens bostad är tillägnad Sandinistas och deras kamp mot "mannen". Det är bara två rum, men du får din egen personliga guide som förklarar rörelsens historia (på spanska eller engelska) och kommer att Ta dig upp till taket för bra bilder av León. Resorna kan vara korta, men det var min favoritaktivitet i staden, som du pratar med en lokal och får en detaljerad historia fylld med lokalt perspektiv och sammanhang. Museet tour kostar $ 2 USD. Be om Fernando; han var en rolig och informativ guide.

Gå vulkanen ombordstigning Cerro Negro

Över hela landet såg jag att folk hade på sig den populära "Jag gick volcano boarding" skjortan, och den här aktiviteten är det som drar de flesta backpackers här. När som helst, vem vill inte glida ner en aktiv vulkan på en bit av trä? (Inte jag. Jag hoppade över den här aktiviteten. Vandringen? Visst. Kommer ner på en träskiva? Nej tack.) Resor går flera gånger om dagen och varar några timmar. Bigfoot Tours och Quetzaltrekkers är de två största operatörerna. Cerro Negro är femtio minuter från staden. Priserna börjar runt $ 30.

Vandra marknaderna

León är en marknadsstad, och den kända gigantiska marknaden som ligger nära katedralen är hektisk, rolig och intressant. Du kan hitta allt där: mataffärer, gatukostsleverantörer, leksaker, kitschy-souvenirer och allt däremellan. Dessutom hittar du läckra soppor, BBQ köttpinnar och annan lokal mat.

Ta i konsten
Det finns en stor konstplats i staden, och ett antal gallerier finns att njuta av, med Museo de Arte Fundación Ortiz-Gurdián (2 USD) är den största. Inrymt i två byggnader, den har en samling av gammal religiös konst samt moderna nikaraguanska konstnärer. Det tar några timmar att utforska, och båda byggnaderna har underbara innergårdar att koppla av i. Min favoritmålning var El Retiro av Mauricio Gomez Jaramillo.

Vandra några vulkaner

En av de främsta anledningarna till att människor kommer hit är att vandra de närliggande vulkanerna, eftersom León ligger nära landets vulkanområde, varav många fortfarande är aktiva. Du kan välja mellan enkla halvdagars vandringar och mer intensiva hela 12-timmars vandringar. De mest populära vandringar är: Cerro Negro (vulkanbrädan), Telica (där du går till solnedgångsturer - se ovanstående bild!), San Cristóbal (längst och hårdast) och Momotombo (näst hårdast).

Besök "gamla" León

Ruinerna av León Viejo går tillbaka till 1500-talet och är en kort resa från León. Platsen är Nicaraguas enda UNESCO-världsarvslista och är en av de äldsta spanska koloniala bosättningarna i Amerika. Medan detta inte är någon överdådig ruin, är det verkligen den enda platsen att se och lära sig om landets grundande koloniala förflutna. Ruinerna av León Viejo upptäcktes 1967 och utgrävningar började det följande året.

Njut av den växande matplatsen
León lockar allt fler internationella turister och expats och har därmed en växande matplats. Medan du aldrig är brist på lokal gallo pinto, Jag grenade ut för att äta mycket västerländsk mat (det finns bara så mycket ris och bönor som man kan äta). Jag blev positivt överraskad att hitta mycket roliga måltider.

Vad jag älskade om León var dess närhet till så många utomhusmarknader, billig mat och anständiga foodie restauranger. Det kändes mycket mer "lokal" än turistmekcaserna i Granada och Ometepe ner söderut. Mitt besök i León var en av höjdpunkterna i min resa till Nicaragua, och jag rekommenderar starkt att du gör det till en punkt att besöka här också.

Logistik för att besöka Leon

  • Närmaste flygplats ligger i Managua, en och en halv timmes bilresa från León.
  • Du behöver inte verkligen en bil eftersom staden är super gångbar.
  • Lokala bussar kostar 4 $ per tur. Taxibilar är C $ 20 var som helst i staden.

Fotokrediter: 1, 3, 4, 5

Boka din resa till León: Logistiska tips och tricks

Boka ditt flyg
Hitta billiga flygresor till León med Skyscanner eller Momondo. De är mina två favorit sökmotorer. Börja med Momondo.

Boka din logi
Du kan boka ditt vandrarhem i León med Hostelworld. Om du vill bo någon annanstans, använd Booking.com eftersom de konsekvent returnerar de billigaste priserna. (Här är beviset.)

Glöm inte reseförsäkring
Reseförsäkring skyddar dig mot sjukdom, skada, stöld och avbokningar. Jag går aldrig på en resa utan det. Jag har använt World Nomads i tio år. Du borde också.

Behöver du något växel?
Kolla in vår resurssida för de bästa företagen att använda!

Vill du ha mer information om Nicaragua?
Var noga med att besöka vår robusta reseguide på Nicaragua för ännu mer planeringstips!