Reseberättelser

Livet av en reseskribent: En intervju med David Farley

Pin
Send
Share
Send
Send



När jag började bli involverad i reseskrivning i New York City kom ett namn ofta i konversation: David Farley. Han var en rockstjärnaförfattare som lärde sig på NYU och Columbia, skrev för AFAR, National Geographic, New York Times och många andra publikationer. Jag undrade alltid vem den här killen var. Han var nästan mytisk. Fanns han ens Han var aldrig på något sätt! Men en dag kom han upp och vi träffades. Vi slog inte av det direkt. Men genom åren och genom många möten blev David och jag väldigt bra vänner. Hans skrivtips och råd har hjälpt mig oerhört, och hans imponerande resumé och skarp känsla av historia är varför jag samarbetade med honom på den här webbplatsens färdskrivarkurs. Idag trodde jag att jag skulle intervjua David om livet på en reseskribent!

Nomadisk Matt: Berätta för alla om dig själv.
David Farley: Några intressanta fakta om mig: Min vikt vid födseln var 8 kg., 6 oz. Jag växte upp i Los Angeles förorter. Jag var i ett rockband i gymnasiet; Vi spelade sena kvällsspel på Hollywood-klubbarna, och vi var inte så bra. Jag reser mycket, men jag har inget intresse av att räkna antalet länder jag har varit på. Jag har bott i San Francisco, Paris, Prag, Rom och New York City, men jag bor för närvarande i Berlin.

Hur kom du till färdskrivning?
Det vanliga sättet: av misstag. Jag var på grundskolan och min flickvän på den tiden, en författare, korrekturlästa en av mina 40 sidors forskningspapper - jag tror att det var på spännande ämne i House of American Activities Committee på 1950-talet - och efteråt sa hon, "Du vet, ta inte detta på fel sätt, men ditt skrivande var bättre än jag väntade." Hon uppmuntrade mig att skriva andra saker än tråkiga historiapapper. Jag lyssnade till hennes samtal.

En av de första berättelserna som publicerades handlade om en grisdöd jag deltog i en by på tjeckien-österrikiska gränsen. Efter det har tillräckligt med historier publicerats, mestadels i resepublikationer, som jag vanligtvis blev en "travel writer." Jag var cool med denna beteckning. Vem skulle inte vara?

Jag slutade bryta mig in Condé Nast Traveler, arbetar hela vägen upp till funktionerna, liksom New York Times. Så småningom skrev jag en bok som Penguin publicerade. Jag är för närvarande en bidragande författare på FJÄRRAN tidningen och skriver fortfarande ganska regelbundet för New York Times, bland annat pubar.

Vad är några av de största illusionerna som folk har om färdskrivning?
Att du kan avlägsna en särdragshistoria för en resetidning precis som den [snaps fingrarna]. Det tar så mycket arbete för varje berättelse att ta reda på vilken typ av erfarenheter vi slutar skriva om - många telefonsamtal och e-postmeddelanden för att skapa intervjuer och att få foten i dörren några platser.

Ibland, som i personliga uppsatser, händer saker magiskt. Men när en tidskrift betalar dig för att gå till en plats så att du kan komma tillbaka med en intressant historia, måste du göra mycket bakom kulisserna för att du ska få en bra historia. Det är sällan bara händer på egen hand. Resorberättelser är i huvudsak en falsk eller förändrad verklighet, filtrerad genom författaren och baserat på hur mycket rapportering hon eller han gjorde på plats, liksom hennes eller hans tidigare erfarenheter och kunskaper om livet och världen.

Vad är din största personliga prestation?
Jag ansågs ha en "inlärningssvårighet" när jag var i grundskolan och var tvungen att tillbringa en del av min dag i en särskild utbildningsklass - som underverkade för självkänsla! Min bästa vän i tionde klassen berättade för en vän (som berättade för mig) att jag aldrig skulle göra någonting i livet.

Jag slutade gå till en gemenskapskollegium och mycket till min förvåning (och allas andra) gjorde jag riktigt bra: Jag tog examen med hedersbetygelser och överfördes till ett bra fyraårigt universitet där jag också tog examen med hedersbetygelser. Några år senare fick jag en magisterexamen i historien. Baserat på förväntningarna hos mig när jag var, säger 12, var jag aldrig tänkt att gå så långt, intellektuellt. Så jag skulle säga att få en magisterexamen kan vara min största prestation om du lägger den in i sammanhanget av min historia av lärande.

Har också haft en bok - En irriterande nyfikenhet - publiceras (och av ett stort förlag) var en personlig prestation. Att det gjordes till en dokumentär av National Geographic var bara körsbär på toppen av hela upplevelsen.

Om du kunde gå tillbaka i tiden och berätta för en ung sak David, vad skulle det vara?
Ät inte den där korv i Prag! Jag skulle också berätta för mig att ta fler risker, för att låta andan bokstavligen flytta mig runt om i världen mer och under en längre tid. Om vi ​​släpper det, ställer samhället och dess normer verkligen gränsen för oss och hindrar oss från att ta chanser, till exempel att undanröja det vanliga kontorsdagen eller livet i förorterna osv. Det är verkligen svårt att bryta ut det för att övervinna entropi som väger oss alla ner från att göra vad vi verkligen vilja.

Jag bodde i New York i 13 år och för de sista fyra eller fem längtade jag mig för att flytta, bo till utlandet igen och öppna mig för nya upplevelser. Men jag blev rädd, rädd för att lossa mig från det liv som jag hade etablerat där. Jag var tvungen att påminna mig om några aspekter av den buddhistiska filosofin - om speciellt attachment och impermanence - och att jag inte kommer att ångra mig för att flytta utomlands i ett tag. Jag skulle antagligen dock ångra inte gör det.

Om du kunde gå tillbaka i tid och berätta för en ung sak David om att skriva, vad skulle det vara?
Jag skulle ha tagit mer klasser för att båda fortsätta att lära mig - man borde aldrig sluta lära sig att skriva - och tvinga mig att skriva när jag kanske inte ville. Jag tror att vi alla kan lära av varandra, så att sätta dig i den typen av lärande miljö är till hjälp. Jag tog en skrivskola - en nonfiction skrivarkurs på UC Berkeley - och det var super användbart.

Vilka råd har du för ambitiösa reseförfattare som försöker bryta sig in? Det verkar som om det finns färre betalande publikationer dessa dagar och det är svårare att hitta arbete.
Jag inser att det här är svårt, men att bo utomlands är verkligen till hjälp. Du hamnar med så mycket material för personliga uppsatser, och du får en kunskap om regionen som gör att du kan bli något av en myndighet på området. Då har du en personlig koppling till platsen, och redaktörer älskar det när du lägger en historia och du har det. Det ger dig ett ben på andra människor som lägger berättelser om den platsen.

Med det sagt behöver du inte gå långt för att skriva om resor. Du kan skriva om var du bor. När allt reser folk där, eller hur? Höger. (Jag hoppas det.) Du kan skriva allt från tidningar och tidningsreeksdelar till personliga uppsatser, allt om var du för närvarande är bosatt.

Som en traditionell författare, hur känner du dig om bloggar? Är de flesta skrämmande, eller tror du att det är branschens framtid?
Jag hatar det här begreppet "traditionell författare." Vad betyder det? Jag skriver för webbplatser. Jag har skrivit för flera bloggar. Jag hade även en egen reseblogg tillbaka år 2004. Oavsett fall kommer bloggar och utskriftsmedia att bestå i en tid tills utskriften blir digital. Vad är skillnaden? (Det är en retorisk fråga, förresten.) Så nej, jag tror inte att bloggar i sig är framtiden, men skriver på en digital plattform, vare sig det är direkt journalistik, eller vad är det för framtiden .

Och nej, inte alla bloggar är skit. Inte alls. Men resebloggposterna som håller mitt intresse är de som har en bestämd vinkel, som berättar en historia och tar en känsla av plats (och handlar mer om platsen och mindre om den som skriver). Jag inser att det finns en plats för topp 10 och roundup bitar, men de är inte alltid så intressanta att läsa.

Vad är tre saker en författare kan göra nu för att förbättra sitt eller hennes skrivande?
Läsa. Mycket. Och läs inte bara, men läs som en författare. Dekonstruera biten i ditt sinne när du läser. Var uppmärksam på hur författaren har strukturerat henne eller hans stycke, hur de öppnade den och avslutade det och så vidare. Läs också böcker om bra skrivning. Det hjälpte mig verkligen mycket när jag först började.

För de flesta av oss är det inte lätt att prata med främlingar. Dessutom berättade våra mammor att vi inte skulle göra det. Men de bästa reseberättelserna är de som rapporteras mest. Så ju mer vi pratar med människor, desto mer sannolikt uppstår andra möjligheter och ju mer material du måste jobba med. Det gör skrivandet av historien så mycket lättare.

Ibland kommer du vara rätt i en situation och tänka: det skulle göra en bra öppning till min berättelse. Min gode vän Spud Hilton, resedaktör på San Francisco Chronicle, säger att den smutsiga hemligheten till bra reseskrivning är att dåliga erfarenheter gör de bästa historierna. Detta är sant, men var vänlig och ställ dig inte i en dålig situation bara för din skrivning. Du kan skriva en bra bit utan att behöva få din plånbok stulen eller förlora ditt pass.

Bonus tips: ta en skrivklass. Det är viktigt att ha någon som har varit där och gjort det för att ge dig råd, någon som kan svara på frågor, antingen via e-post eller personligen. Medielandskapet är ibland ogenomträngligt och nebulous, och jag tycker att det är väldigt viktigt att få någon att vägleda dig genom den. En färdskrivande Virgil till din Dante, om du vill.

Vad är din favorit resebok och varför?
Jag är inte riktigt en fan av de som reser - bara för skönlitteraturen av böcker, det slag där någon som Paul Theroux kommer på ett tåg och vi får läsa om de udda tecknen som han verkar träffa varje gång han sätter sig ner i ett tågfack. Jag gillar det när det finns en extra twist, en verklig historia, om du vill, till berättelsen. En berättande ljusbåge. Så, till exempel, David Granns Den förlorade staden Z, Bruce Benderson Rumänska, och Andrew McCarthys Det längsta sättet Hem. Joan Didions Slouching mot Betlehem är en bra novellsamling. Jag gillar också David Sedaris (särskilt Jag pratar ganska en dag) och J. Maartin Troost (särskilt Sexlivet av kannibaler) och allt som skrivits av Tom Bissell eller Susan Orlean.

Vad är ditt favoritmål?
Det här är den första fråga jag ställs av, som ställs av personer som sitter bredvid mig på flygplan, på cocktailpartier och min mammas vänner. Mitt vanliga svar är Vietnam. Det är oförklarligt. Jag gillar bara platsen och fortsätter att vilja gå tillbaka igen och igen. Jag har också en djup anslutning - och fortsätter att återvända - till Prag, Rom och Dubrovnik.

Var hittar du inspiration? Vad motiverar dig?
Jag får min motivation och inspiration från osannolika källor. Jag tänker på de kreativa mästarna och undrar hur jag kan knyta till deras geni. Vad såg den österrikiska målaren Egon Schiele när han tittade på ett ämne och sedan duken? Hur tog Prince ut ett album ett år från 1981 till 1989, var och en ett mästerverk och var och en skäre och tyckte ingenting om någon annan då? Finns det ett sätt att tillämpa denna kreativitet för att resa skrivande? Jag säger inte att jag är i nivå med dessa genier - långt ifrån det - men om jag på något sätt kan bli lite inspirerad av sin kreativitet, skulle jag vara bättre för det.

Vad är den svåraste delen om att vara en resförfattare?
Avslaget. Du måste verkligen vänja dig och bara acceptera att det är en del av ditt liv. Det är väldigt lätt att ta det på allvar och låt det ta dig ner. Jag vet - jag har gjort det här. Du måste bara borsta den och fortsätta, gå tillbaka på den litterära cykeln och fortsätt försöka tills någon äntligen säger ja. Var fasthållen.

Jag har undervisat i över ett decennium vid New York University, och många av mina elever har gått på att skriva för National Geographic Traveler, den New York Times, och den Washington Post, liksom att skriva böcker. Och de som lyckades mest var inte nödvändigtvis de mest begåvade författarna i klassen då. De var de mest drivna. De ville verkligen ha det.

Skriva är ett hantverk. Du behöver inte födas med en naturlig talang för det. Du behöver bara en stark önskan att bli bättre på det. Och genom att skriva skrivklasser, läsa böcker om det, prata med människor om det, etc. du kommer bli en bättre författare.

Lightning-round frågor! Första: fönster eller gångjärn?
Gång.

Favoritflygbolag?
Jag har inte en.

Favoritstad?
Vanligtvis är det oavsett stad jag är i då. Jag är i Skopje just nu. Så ... .Skopje?

Minsta favoritdestination?
Jag tror inte att jag någonsin varit någonstans som jag helt avsky. Det finns platser jag har varit som jag gillade men insåg att jag förmodligen inte behöver gå tillbaka till igen. La Paz, Bolivia, för det mesta för att jag inte kunde hantera höjdsjuken, är en av dessa platser.

Om du skulle kunna resa till var som helst, vart skulle du åka?
Vittne om några världsföränderliga händelser skulle överträffa min lista: Jerusalem i 33 e.Kr., Hastings i 1066 och Paris 1789 kommer alla i åtanke.

Favorit guidebok?
Jag är inte mycket av en guidebokanvändare dessa dagar, men när jag var, nådde jag vanligtvis för Paus, för det mesta eftersom jag tyckte att skrivandet var bättre än i andra guideböcker.

***Om du vill förbättra ditt skrivande eller bara börja som reseskribent, har David och jag en mycket detaljerad och robust reseskrivarkurs. Genom videoföreläsningar och exempel på redigerade och dekonstruerade berättelser får du kursen som David lär ut på NYU och Columbia - utan collegepriset. Du kommer bara att lära dig att lära dig hur man hittar en bra historia för att förutspå forskning för att skriva upp en ton för en historia - allt det som David (och jag) lärde mig genom årets skrivande. Om du är intresserad, klicka här för att komma igång just nu.

Titta på videon: The art of stillness. Pico Iyer (September 2020).

Загрузка...

Pin
Send
Share
Send
Send