Reseberättelser

Waitomo's Glow Worm Caves


Uppdaterad: 9/1/2018 | 1 september 2018

Waitomo är känd för en sak: maskar. Och inte bara några olormar utan glödande maskar! Varje år kommer tusentals resenärer hit för att se de berömda glödormarna som ligger i taket i de närliggande grottorna.

Det intressanta med glödmaskar är att de inte är egentligen maskar alls. De är faktiskt flyga larver som avger en fosforiserande glöd som lyser från insidan av grottorna som en stjärnig natt, belyser taket. Så, varför lyser de om de inte är glödande maskar? Tja, det är faktiskt deras slöseri och snö som lyser. Larverna utvecklade denna glöd för att locka byten i sina klibbiga trådar genom att rovden tror att de är utomhus. Eftersom grottaket ser ut som en stjärnkväll, försöker bytet flyga uppåt och hamnar fast i larvsträngarna. De hungriga larverna kommer sedan att sluka sitt byte.

Medan glödande flug larver kanske inte låter som en fantastisk aktivitet, som du kan se från bilderna är det fortfarande otroligt fängslande och vackert.

Grottorna upptäcktes i slutet av 1800-talet av en lokal Maori-chef. De öppnades för allmänheten kort därefter, med lokala maori som guider. Medan grottorna togs över av regeringen under många år, så återvände de till Maori. Faktum är att många av dagens arbetare är efterkommande av grottarnas ursprungliga grundare. Ruakuri-grottan har i synnerhet betydande kopplingar till maoriens andliga traditioner.

Idag besöker över en halv miljon människor grottorna varje år. En stor industri har byggt upp för att hjälpa människor att besöka Waitomo glödmask grottorna, med många alternativ tillgängliga beroende på vad du vill göra. Det finns tre timmars svartvattenrörsresa, den femtimmars resa som inkluderar abseiling och klättring, eller om du gillar det lätt, en båt genom en större grotta.

Min Glow Worm Experience vid Waitomo Caves

Vågade upp tidigt på morgonen ledde min grupp ut till det kalla vattnet i Ruakuri grotta. Vi väckte upp och praktiserade hoppar in i rören vi skulle rida genom grottorna. Jag var inte glad att jag var tvungen att hoppa av inte en, men två små vattenfall. Värre än, det var det som skulle ske bakåt så jag kunde landa i mitt rör. Vattenfallen är bara en meter eller två höga, men jag hatar verkligen höjder. Men i det ögonblicket, att förverkliga en våtdräkt inte håller dig torr men bara våt, jag hittade något som jag hatade ännu mer.

Efter vår övning hoppade vi, en folkmassa på 12 våtdräkter, bärsäckar, hjälmbärande backpackers, marcherade mot vår destination. Efter en kort promenad i skogen gick vi in ​​i glödmaskarnas herravälde och fick en snabb handledning om hur de kommande timmarna skulle gå. Tyvärr kändes det som att handledningen varade längre än resan bort från ljuset, omgivet av mörkret och det rushande kyla av vattnet, timmarna tycktes passera om några minuter. Precis som jag anpassade mig till upplevelsen kom tunnelens slut och vi var på toppen igen.

Men erfarenheten däremellan var fantastisk. Efter våra instruktioner började vi gå ner i grottan. Vi gick genom snäva öppningar och tunnlar och trampade genom snabb och mycket kallt vatten. Ibland var vattnet djupt, andra gånger brösthöjd. Så småningom kom vi till den första milstolpen: vattenfall # 1. Jag träffade vattenfallet med beteende. Min grupp, som kände min rädsla, uppmuntrade mig att gå först, men det skulle inte hända. Jag gick tredje. Min rädsla var att jag aldrig skulle springa tillräckligt långt för att rensa klipporna. Jag hoppade inte tillräckligt långt. När mitt rör landade i vattnet rörde min fot lätt bottenstenen.

Därifrån är det en lätt kryssning genom grottan, där ovanför dig börjar du se glödmaskar som stjärnor på himlen. De verkade obegränsade i antal. Det påminde mig om min barndom när jag brukade sätta de glödande kosmosklisterna på mitt tak och stirra på dem när de tändde upp mitt rum.

Men dagens största utmaning ligger framåt: vattenfall # 2. Detta vattenfall var mycket högre än det första, och för mig kan det lika bra ha varit Niagara Falls. Jag var tvungen att göra alla räkna två gånger innan jag var redo att hoppa. När jag stängde mina ögon hoppade jag, och den här gången hoppade jag tillräckligt långt. Men jag hatade varje minut av det. Jag föredrar fortfarande att få mina fötter på marken.

Men härifrån till slutet var det smidigt segling ... eller slangar i det här fallet. Resten av vägen var alla glödande maskar. Länna mig tillbaka i mitt rör, flöt jag nerför floden, förundrade över skönheten i ljuset och lugnet i min omgivning. Men tunnelens ände kom för snabbt, och jag blev kvar och ville gå tillbaka och stirra uppåt bara lite längre.

Jag kan se varför glödmaskens grottor är en av Nya Zeelands största turistattraktioner. De är vackra. Grottorna är fredliga. Totalt sett är det en fantastisk upplevelse. Tre timmar verkade för korta, men fem timmar kan ha varit lite för långa. Jag skulle gå tillbaka för att se glödmaskarna igen, och om du abseil, rör, eller helt enkelt kryssar i en båt, ska glödormarna inte missa.

Hur man besöker Waitomo Glow Worm Caves

Waitomo ligger 200km söder om Auckland. Med bil är det cirka två och en halv timmes bilresa, medan med buss är det närmare 3 timmar. Förvänta sig att betala cirka 35 NZD för en envägsbussbiljett från Auckland. En buss från Rotorua kostar omkring 35 NZD varje väg.

När du väl har kommit till Waitomo, är det några förslag på företag att besöka glödormshålorna med:

  • Black Water Rafting (företaget jag gick med)
  • Förtrollad
  • Caveworld

Priserna varierar beroende på företag och tid på året men i allmänhet är vattenröret 145 NZD per person. Rör och abseiling är 250 NZD per person och en enkel båttur är 51 NZD per person.

Medan glödormgrottorna i Waitamo inte är en billig aktivitet, är de definitivt en man bör göra ansträngning att göra. Du kommer inte ångra det!

Boka din resa till Waitomo: Logistiska tips och tricks

Boka ditt flyg
Hitta billiga flygresor till Waitomo med Skyscanner eller Momondo. De är mina två favorit sökmotorer. Börja med Momondo.

Boka din logi
Du kan boka ditt vandrarhem i Waitomo med Hostelworld. Om du vill bo någon annanstans, använd Booking.com eftersom de konsekvent returnerar de billigaste priserna. (Här är beviset.)

Glöm inte reseförsäkring
Reseförsäkring skyddar dig mot sjukdom, skada, stöld och avbokningar. Jag går aldrig på en resa utan det. Jag har använt World Nomads i tio år. Du borde också.

Behöver du något växel?
Kolla in vår resurssida för de bästa företagen att använda!

Vill du ha mer information om Waitomo?
Var noga med att besöka vår robusta destinationsguide på Washington, D.C. för ännu mer planeringstips!

Fotokrediter: 1, 2, 4