Reseberättelser

En insida titta på att bo och arbeta i Saudiarabien


Saudiarabien är ett mysterium: det är inte lätt att besöka som turist, eftersom turistvisum är sällan godkända kan icke-muslimer inte besöka de heliga platserna som mekka och medina, och de flesta arbetar i speciella föreningar. Mina vänner som bott där har berättat för mig att det är ett konstigt liv: du stannar mest i arbetsföreningarna, du kan inte riktigt resa många platser, och det föreslås ofta att du inte ensam ska vandra på gatorna, särskilt som en kvinna.

Så när Ceil skrev till mig att hon var en jamaicansk kvinna som undervisade engelska i Saudiarabien (även kallad "Kingdomen") var jag genast nyfiken! "Vad skulle det vara?" Undrade jag. Saudiarabien är en lukrativ plats att undervisa, men hur är livet i landet faktiskt? Är det värt det? Ceil ger oss insikt:

NomadicMatt: Berätta om dig själv.
Ceil Tulloch:Mitt namn är Ceil Tulloch, och jag är 44 år gammal. Jag föddes i Kingston, Jamaica och uppfostrades i New York City. Jag har undervisat ESL / EFL utomlands under de senaste 11 åren - först i Fjärran Östern och senare i Mellanöstern. För närvarande undervisar jag på ett universitet i nordvästra Saudiarabien och har varit i riket i totalt två år. Jag är en global äventyrare som har rest till 41 länder, en reseblogger och även författaren till nonfiction-boken,Minns Peter Tosh(2013).

Vad är livet som en utlänning i landet? Summa upp det så bra som möjligt!
För det första är det konservativt och provinsiellt. Det här är det första landet jag har bott i där könen är så segrad och det finns många restriktioner för rörlighet. Eftersom jag är van att samverka och socialisera med män, plus att komma och gå som jag vill, var det i början svårt att komma överens med politiken att inte associera med män som inte är släktingar i allmänhet, de separata ingångarna till offentliga inrättningar för män och kvinnor, eller förnekas total tillgång till en anläggning på grund av att jag är kvinnlig.

För det andra är det tyst och avskilt. På grund av att det inte finns några sociala arenor (nöjesparker, klubbar, biografer, barer, offentliga simbassänger etc.) i kungariket är socialiseringen begränsad till föreningen. Så, om ingen bestämmer sig för att kasta en fest eller förlänga en middaginbjudan, är livet väldigt tyst här.

För det tredje är det olika. Utställningsbefolkningen är cirka 20% av den totala saudiska befolkningen; Därför har utlänningar chansen att träffa människor från jordens fyra hörn här. Det är ganska speciellt.

Intressant. Hur slutade du att lära dig där ??
Ganska oavsiktligt. Även om min magisterexamen är i utbildning och min BA i engelsk litteratur, ville jag aldrig undervisa. Samtidigt som jag arbetade som administratör hos ett företag på Manhattan såg jag en annons för att bli TESOL-certifierad och bestämde mig för att kontakta institutets direktör. Han talade så entusiastiskt om sina personliga erfarenheter av att undervisa ESL i ett decennium i Sydamerika som jag bestämde mig för att anmäla mig till kursen. Instruktören var utmärkt, och efter att jag hade avslutat programmet bestämde jag mig för att åka till Sydkorea och undervisa där i två år. Jag hade så mycket kul att jag hamnade i sju år.

Möjligheten blev då att lära sig i Saudiarabien - och jag var nyfiken på livet i Mellanöstern - så jag accepterade kontraktet. Därefter arbetade jag i Oman sultanatet i två år. Nu är jag tillbaka i Saudiarabien för ett sista kontrakt.


Vilken typ av arbete gör du i kungariket?
Sedan jag flyttat till Mellanöstern har jag undervisat studenter på kollegial nivå i det som kallas förberedande årsprogrammet (PYP). Engelska PYP är en förutsättning för studenter innan de kan studera sin majoritet. Syftet är att ge studenterna de viktigaste språken i de fyra engelska språkkunskaper som gör det möjligt för dem att uttrycka sig på engelska på nybörjarnivå.

Är det lätt att hitta arbete som lärare i Saudiarabien? Vad är processen som?
Förståeligt är retentionen problematisk här, så det finns många undervisningsmöjligheter tillgängliga i kungariket under året - särskilt för män. Den minsta behörighet som krävs för inbyggda lärare här är en kandidatexamen. De föredragna disciplinerna är engelska, TESOL och tillämpad lingvistik. Dessutom krävs vanligtvis två eller tre referenser. Om en kandidat vill undervisa på en sekundär eller internationell skola är en undervisningslicens från sitt hemland obligatorisk. Sökande på universitetsplatserna behöver nästan alltid en kandidatexamen eller högre i ett av de föregående ämnena, plus ett CELTA- eller TESL-certifikat med över 100 timmar. Naturligtvis är det fördelaktigt att ha tidigare erfarenhet av undervisning i regionen. För närvarande är åldersgränsen för lärare här 60 år gammal. Konungariket accepterar inte heller online grader.

Vid ankomsten till kungariket kommer arbetsgivaren att begära en aviserad och autentiserad kopia av dina universitetsexamen, tvåfärgfotografier och ditt pass för att ansöka om ditt hemvistillstånd / arbetsvisum, vilket är känt som Iqama. Det tog mig två månader att få min Iqama, men det kan ta flera månader. När en expat har en Iqama, han / hon kan nu bedriva affärstransaktioner som bank, telefon och internet och postpaket på postkontoret.

På grund av den senaste ekonomiska krisen och nedgången i oljepriset blir det mer utmanande att hitta pumpundervisningspositioner här. Tidigare kunde jag välja och välja bland flera erbjudanden, men den här gången fick jag bara en, och paketet som erbjöds var inte lika lukrativt som för fyra år sedan. Mina vänner på andra universitet över hela riket har också delat liknande erfarenheter. De erbjuds mindre attraktiva paket, och om de vill förnya sina kontrakt, blir de ombedda att sänka lön.

Varför tog du jobbet i Saudiarabien?
För att vara ganska uppriktig ville jag göra mer i Mellanöstern och Afrika. Saudiarabien är det perfekta stället för mig att uppnå mina mål eftersom jag också kan spara mest pengar här.

Som en kvinna, hur mår du att arbeta och bo i Saudiarabien? Det måste vara en ganska annorlunda upplevelse.
Det har varit ganska utmanande att vara en expat här. Som du redan vet är det inte tillåtet att köra eller cykla i kungariket och många platser som parker, gym och restauranger är begränsade för oss. Dessutom, när jag är utomhus måste jag bära abaya, vilket är ganska uppslukande. Så, att vara en mycket oberoende och liberal person, tog mig ett tag att anpassa sig till den saudiska livsstilen.

När det gäller undervisning här är det lite frustrerande, för utbildning är inte riktigt värderad och de flesta studenter är inte intresserade av att lära sig. De kommer i grunden till skolan eftersom deras monark ger dem en månatlig stipendium (ca 265 USD) för att delta i en institution för högre utbildning. På grund av kulturen är det dessutom förbjudet att göra roliga lärandeaktiviteter med musik och film som kan genomföras i klassrum på platser som Sydkorea. Så, lärarupplevelsen för mig har inte varit så givande som det var på andra ställen.

Vilka råd har du för människor som vill bo och arbeta i Saudiarabien? Finns det andra jobb för utlänningar där, eller är det främst lärarpositioner?
Jag skulle rekommendera att människor som vill komma till kungariket gör lite forskning på kulturen för att se till att detta är rätt plats för dem. Om de väljer att komma, måste de komma ihåg att det enda som spelar någon roll här är sharialagen ... För att överleva här måste de lämna sina västerländska moraliska känslor bakom.

Övriga sysselsättningstillfällen i kungariket är inom områdena energi, hälsa, byggande och hushållsarbete, men de tenderar att vara begränsade av nationalitet. Jag har märkt att de manliga ingenjörerna hos oljebolagen som Aramco är från USA, Storbritannien och Sydafrika. Läkarna och apotekarna är övervägande egyptiska, sjuksköterskorna är kvinnor från Filippinerna ... Arbetstagarna / byggnadsarbetarna är främst från Indien och Pakistan, medan hushållerska hämtar från Afrika och Indonesien.

Hur får man en jobbundervisning om du inte är i Saudiarabien?
Det bästa sättet att jobbjakt här är genom nätverk. Om du inte har några kontakter är det näst bästa alternativet att använda webbplatser som Dave's ESL Cafe och Serious Teachers. De var väldigt hjälpsamma när jag jobbade jakt. Att gå igenom en rekryterare är också ett alternativ eftersom många institutioner här verkar luta mer mot tredje partens metod istället för den traditionella direkthyrningsmetoden. När du har blivit erbjuden ett kontrakt måste du återvända till ditt hemland för att starta den ansöknings process som jag nämnde tidigare.

Jag tenderar att föredra skolor som är väl etablerade i motsats till nystartade. Om jag inte är känd med de universitet som jag är intresserad av att arbeta på, gör jag en Google-sökning av lärarnas recensioner av dessa institutioner för att lära sig sina erfarenheter och åsikter. De tre saker som är mest betydelsefulla för mig när jag överväger ett universitetserbjudande är:

  1. Kontraktets längd - Jag föredrar en- i stället för tvååriga kontrakt, för om det inte fungerar för mig, kommer ett åtagande för mer än ett år att vara mycket ont.
  2. Snabbhet i att betala lön - Det har varit många skräckhistorier om institutioner som inte betalar lärare i tid eller i sin helhet. Så jag vill se till att det inte är ett problem vid universitetet där jag väljer att jobba.
  3. Boendetypen - Jag gillar att se bilder på föreningen eller hotellet där jag bor. Jag har haft tur att ha bra bostäder, men andra lärare har inte varit så lyckliga. Vissa bor i avtagna utrymmen och måste dela rum.

Varför tror du att undervisning är ett bra alternativ för människor som vill bo utomlands?
Jag tror att undervisning utomlands är ett utmärkt sätt för människor att fördjupa sig i en ny kultur, samt att stärka sina lärandekunskaper. Eftersom det finns många undervisningspositioner runt om i världen är detta en underbar sysselsättningsmöjlighet för personer som gillar att resa och vill stanna i ett visst land i flera månader eller år. De flesta undervisningskontrakt erbjuder generösa semester- / semesterdagar under skolåret och sommaravbrott, vilket är idealiskt för lärare att njuta av deras vandringslust.

För någon som vill leva och arbeta i Saudiarabien (i allmänhet, inte specifikt för undervisning), vad är tre råd du skulle ge dem?

  1. Ta med så mycket Saudisk valuta (riyals) som möjligt med dig för att tidvattna dig tills du får din första lönecheck. Beroende på ankomstdatum och arbetsgivarens policy beträffande betalning kan en expat kanske vänta ett par månader innan han / hon får sin första lön.
  2. Expats måste förstå att kontrakt här inte är lika bindande som de är tillbaka i väst. Ibland uppstår inte förmåner som ursprungligen utlovades. Till exempel ersättningstillägg och bonusar.
  3. En positiv attityd och sinne för humor är nödvändiga för att njuta av dina erfarenheter i Saudiarabien.

Om du vill läsa mer om livet i Saudiarabien, kolla Ceils reseblogg.

Bli nästa succéhistoria

En av mina favoritdelar om det här jobbet hörs människors reseberättelser. De inspirerar mig, men ännu viktigare, de inspirerar dig också. Jag reser på ett visst sätt, men det finns många sätt att finansiera dina resor och resa världen. Jag hoppas att de här berättelserna visar att det finns mer än ett sätt att resa och att det är i din grepp att nå dina resmål. Här är fler exempel på att människor som gav upp lever ett typiskt liv att utforska världen:

Vi kommer alla från olika ställen, men vi har alla en sak gemensamt: vi vill alla resa mer.

Vill du ha mer information om undervisning?
Jag skrev en fördjupad, 186-sidig guide till undervisning utomlands. Den här boken hjälper dig att visa dig de här trickarna och eliminera din stress, rädsla och ångest om att hitta ett jobb. Det kommer att spara dig veckor onlineforskning och ge dig den mest korrekta och uppdaterade informationen du behöver. Det är skrivet av lärare för lärare, med dussintals intervjuer med lärare från hela världen som delar sina erfarenheter, samt rekryterare för att hjälpa dig att fika din intervju och bli anställd. Klicka här för att lära dig mer!