Reseberättelser

När tre dagar är inte tillräckligt med tid

I åratal har jag kunnat utforska destinationer i min egen takt. Två dagar, två veckor, två månader; det spelade ingen roll - jag hade så mycket tid som jag behövde. Enligt min åsikt (fortfarande oförändrad), när du reser, är mindre mer. Det är bättre att se färre attraktioner och gå djupare än att kasta ett brett nät och gå grunda. Du lär känna folket och placerar bättre, och du kommer inte rusa, stressa eller spendera mycket pengar på transport.

Jag förstår viljan att överbelasta din resväg när du bara har ett par veckor om året tillgängligt för resor. Vem vet när du kanske är där igen? Men jag har alltid rådat mot det, både på denna sida och i e-post. Du spenderar för mycket tid runt, reser, packar och packar upp. Heck, jag försökte en gång se det mesta av Dublin om 24 timmar och det var bara galen.

I mars gjorde jag mitt första besök i San Francisco som en del av min bokresa. Jag tillbringade bara 3,5 dagar i staden och, till skillnad från de flesta resor där jag kan stanna så länge jag vill, var jag tvungen att klämma allt på en mycket kort tid. Jag visste att jag bara skulle repa ytan, men något skulle vara bättre än ingenting.

Vad lärde jag mig av den här erfarenheten?

Tre dagar är inte tillräckligt nära.

Jag befann mig att springa runt för att se de stora sevärdheterna, passa på de bästa restaurangerna, få utmattad gå upp på alla dessa kullar, passa in möten och överlag, bara att vara trött på att alltid känna att jag var tvungen att köra runt en stad.

Att sightsee på bara några dagar var mitt eget personliga helvete. Platser blir så suddiga att du känner att du slutar med bara foton istället för minnen.

Jag gick bort från San Francisco med två realisationer: (1) Jag måste gå tillbaka eftersom det jag såg San Francisco var fantastiskt och (2) det måste vara ett bättre sätt att uppleva kortsiktiga resor än att springa som en kyckling med huvudet avskuren.

Min resa till Lissabon i maj gav mig möjlighet att hitta ett bättre sätt. Jag hade bara tre dagar och jag var fast besluten att inte upprepa min erfarenhet i San Francisco.

Den här gången gjorde jag det annorlunda. Den här gången kom jag med en plan.

Nej, jag regimerade inte varje sekund varje dag. Resan handlar om att låta saker och ting utvecklas och hända med dig själv, inte noggrant planerar din resa. Men jag ville gå från Lissabon utan att känna mig utmattad eller att jag inte hade sett något.

Jag hade en allmän uppfattning om vad jag ville se och göra innan jag fick mig att bättre förbereda, organisera mitt besök och takta mig så att jag kunde få lite stillestånd och möjligheter att bara gå med flödet. Jag saknade mycket saker första gången jag var i staden förra året.

Jag bestämde mig för att på den första dagen skulle jag vandra i stadens centrum, besöka historia museet och se Se katedralen och Saint Jorje slott. På andra sidan skulle jag gå till stranden utanför staden, och på den tredje skulle jag ta en promenadpromenad från vandrarhemmet, besöka utkikstornet och utforska några andra kyrkor.

Jag tänkte att den här grova konturen skulle ge mig tillräckligt att fylla varje dag - men inte tillräckligt för att göra det förpackat.

Så hur gick det ut?

Trots att det var superstrålat och sovande mycket under första dagen upptäckte jag att det var en ram som gjorde det möjligt för mig att checka ut den mesta av min lista utan att känna att jag sprang runt som galen. Jag kunde se vad jag ville se medan jag fortfarande hittade tid att lägga till i lokala rekommendationer.

Och medan jag omorganiserade ordningen på allt när jag kom in i stan, genom att bryta upp dagarna till "bite-sized portions" fann jag att jag kunde utforska i en avslappnad takt.

Jag tillämpade samma strategi när jag var i Madrid några dagar senare, till samma effekt. Jag hade fyra dagar i staden, och jag började med en plan. Jag gjorde en lista över allt jag ville se och sedan gick varje dag igenom den listan: botaniska trädgårdar, mattur, vandring, konstmuseer, nattliv, katedral och kungliga slottet. Jag kom inte till allt, men jag hittade att skapa en lista som hjälpte till att ställa in en takt som gjorde att man letade efter en jätte och spridd stad om några dagar verkar mindre överväldigande.

Så takeaway? Om du försöker utforska någonstans ny och bara ha en kort tid att se det, är det bäst att gå in med en grov färdväg för att maximera din begränsade tid. Genom att göra en preliminär planering kan du undvika att känna sig överväldigad och istället fokusera på att verkligen njuta av din resa, se vad du vill ha och fortfarande hitta tid att låta vägen ta dig intressanta platser.

Jag får många e-postmeddelanden som ber om hjälp med resplaner och timmarsplanering för resor, och jag ser att många försöker att packa för mycket på kort tid. Enligt min erfarenhet är det dock en mycket avslappnande sätt att inte bara planera en resa utan även se din destination, men skapa en ram för din resa istället - och fyll i de små detaljerna längs vägen.

Boka din resa: Logistiska tips och tricks

Boka ditt flyg
Hitta billiga flyg med Skyscanner eller Momondo. De är mina två favorit sökmotorer. Börja med Momondo.

Boka din logi
Du kan boka ditt vandrarhem med Hostelworld. Om du vill bo någon annanstans, använd Booking.com eftersom de konsekvent returnerar de billigaste priserna. (Här är beviset.)

Glöm inte reseförsäkring
Reseförsäkring skyddar dig mot sjukdom, skada, stöld och avbokningar. Jag går aldrig på en resa utan det. Jag har använt World Nomads i tio år. Du borde också.

Behöver du något växel?
Kolla in vår resurssida för de bästa företagen att använda!