Reseberättelser

6 Offbeat Saker att göra i Istanbul


Detta är ett gästpost från Emily Starbuck-Crone från Maiden Voyage Travel. Istanbul kan vara skrämmande för första gången besökare, men här erbjuder Emily några oslagbara förslag att dyka in i hjärtat av staden.

När jag åkte till Istanbul blåste de stora historiska platserna - Blå moskén, Hagia Sophia, Grand Bazaar och Spice Market - mig bort. Men jag ville också hitta roliga saker att göra som var mindre turistiska.

Lokalbefolkningen hamnade ge oss några bra tips. En rådde min partner och jag att gå till basilikkscisternen, och det var det första vi hade hört talas om. Denna bisarra underjordiska grottan visade sig vara en av höjdpunkterna på min resa, och jag visste inte ens att det existerade före det här tipset. Jag är också glad att vi lyssnade på rådet att gå till ett riktigt hammam (Turkiskt bad) istället för att ta den enkla vägen och gå till en westernized version i ett fint hotell.

Missa inte Istanbuls stora webbplatser. Men när du har gjort dem, här är några mindre kända pärlor och aktiviteter att utforska:

Nedstigning i basilikan cisternen

Jag gick på toppen av denna gamla grottan för dagar utan att förstå det. Efter att ha kommit in i en anspråkslös dörröppning och klättra ner en dyster trappa slutade vi i en underjordisk tidigare vattenreservoar byggd på sjätte århundradet. Det är fyllt med århundraden gamla kolumner och är dim, bara skyggligt upplyst i nyanser av apelsin. Koi fiskar simmar i stående vattnet, och du måste gå på träplankar för att komma runt. Du kan höra droppar echoing, och det finns två mystiska statyer med huvudet av Medusa. Det känns som om du är i en skrämmande film.

Utforska den asiatiska sidan

Istanbul är den enda staden i världen som stränger två kontinenter; Det sträcker sig från Europa till Asien. Den asiatiska sidan, även kallad den anatoliska sidan, är skild från den europeiska sidan av Bosporus-sträckan. Du kan ta en buss över den berömda Bosporusbron, eller du kan åka över i en färja. Stadens främsta turistplatser ligger på Europas sida, men om du aldrig har varit i Asien är det roligt att korsa så att du kan säga att du har varit där. Om du är intresserad av att shoppa, kolla in de populära marknaderna i Kadiköy. Andra värdiga aktiviteter inkluderar turné på Beylerbeyi-palatset, som rider upp till toppen av Çamlica Hill för enastående utsikt över staden och promenerar längs Bagdat Caddesi för att utforska de många restaurangerna, kaféerna och butikerna.

Besök en riktig hammam
(Bilden är inte tillgänglig - alla var nakna inuti!)
Många av de svarta hotellen i Istanbul har hamamer, annars känd som turkiska bad, men de är inte den verkliga affären. De är gjorda för västerlänningar som letar efter en kusig och blygsam upplevelse. Riktiga hammar har varit en turkisk tradition i tusentals år, och de har fungerat som både en plats att rengöra och att umgås. De flesta hammam är separerade efter kön, och kvinnor brukar gå topless. Du övergår genom flera olika rum med olika temperaturer, en är en het ångbastu som en bastu. Du kan välja att betala en ledsagare för att ge dig en grundlig scrub-down - det är grovt men uppfriskande! Vi åkte till Cemberlitai Hamami och tyckte verkligen om det; En annan populär är Cagaloglu. Båda är i Gamla stan.

Gå till Prince Islands

Denna kedja av nio öar utanför Istanbuls kust ger en unik tillflyktsort från folkmassorna. En lätt dagstur under de varma månaderna, öarna är bara en snabb färjetur från staden. De flesta resenärer besöker de fyra större öarna, som de andra fem är mycket små och mestadels bostäder. Du kan utforska historiska byggnader, äta på läckra kaféer och se vackra hem. Motoriserad transport är inte tillåtet på öarna, vilket gör dem lugna och tysta. Du kan gå runt genom att gå, cykla eller häst och vagn.

Ta en färja

Ett bra sätt att utforska denna massiva stad är med båt. Du ser många båtar som erbjuder betalda turer i Bosporen, men om du vill spara pengar och ha större flexibilitet, ta en vanlig färjetur i stället. Biljettpriset blir billigare och du kommer inte att konkurrera om utrymme med andra turister som försöker ta bilder. Du kommer att passera genom Topkapipalatset, Bosporusbroen, vackra herrgårdar, moskéer med massiva minareter, andra slott och slott och mycket mer. Du kan hoppa av, äta lite färsk fisk och sedan gå tillbaka.

Utforska judisk historia

Medan Turkiet är övervägande ett muslimskt land, har det en överraskande lång judisk historia. Det finns judiska arvsturer du kan ta, eller du kan utforska hållplatser på egen hand. Judar har bott i Turkiet i tusentals år, men befolkningen växte verkligen under det ottomanska riket (vilket inkluderar några av Turkiet) på 1400-talet. Tillväxten ökade år 1492 när Spanien utvisade sina judar och det osmanska riket välkomnade dem (de hade goda affärsförmågor och kom med pengar). Istanbuls Galata och Balatkvarter är krossade i den judiska historien, och du kan hitta historiska synagogor där och i andra områden i hela staden. Istanbul har också ett judiskt museum som är mycket bra.

Titta på fiskarna på Galata Bridge

Varje dag, dussintals, om inte hundratals, lokala män bildar en rad längs Galatabroens översta nivå och fiskar över kanten. Det är en otrolig syn. De spenderar timmar i hopp om att fånga fisk och skaldjur, och några av dem kommer sälja det till dig medan de fortfarande är ute och fiskar. Många av männen gör inte ens en fångst; de verkar tycka om att bara stående där hänger sin pol över vattnet. Det finns också en fiskmarknad vid basen av bron, och de många båsen av nyfångad fisk är roliga att titta på (även om det också kan vara lite grovt).

Istanbul är en mycket stor och trångt stad, och det kan vara skrämmande. Men det är också hem för en fascinerande historia. Oavsett hur många av dessa attraktioner du kan passa i din första gång i Istanbul, kommer du utan tvekan fortfarande att vara förskräckt av stadens majestätiska arkitektur och komplicerade förflutna.

Fotokrediter: 4