Reseberättelser

10 böcker som inspirerar dig att besöka Afrika


Välkommen till det senaste inlägget i vår Afrika-kolumn av Natasha och Cameron från World Pursuit. Den här månaden delar de sina favoritböcker om kontinenten som inspirerar dig att besöka!

När vi bestämde oss för att resa runt Afrika ringde jag en familjevän från Swaziland. Hon gav mig en timmes körning på kontinenten och kastade in en fin lista över böcker att läsa. Den första jag plockade upp var The Elephant Whisperer. På några sätt tar Lawrence Anthonys berättelse om det band han bildar med en vild elefantbesättning den magi du bara kan hitta i Afrika. Känslan är nästan palpabel och luften känns ibland elektrisk.

Den olika kontinenten har ingen brist på inspiration för historier. Det har försett oss med en oändlig ström av böcker att konsumera under våra resor. Här är mina 10 favoritböcker att läsa om Afrika:

Skam, av J. M. Coetzee

Den sydafrikanska författaren J. M. Coetzee vann Nobelpriset för litteratur, och denna vackra men tragiska roman lämnade mig traumatiserad. Det är en mörk och störande historia av skam. En universitetsprofessor avskedas från sitt jobb efter en affär. Han flyr till sin dotters gård i östra Kap och är tvungen att komma överens med livets verklighet efter en attack där hans dotter är våldtagna och impregnerade och han är brutalt slagen. Boken är tung, men det är ett bra jobb att avbilda våldet i post-apartheid Sydafrika. Denna bok kommer framkalla många tunga känslor.

Utan Afrika, av Karen Blixen

Jag hade länge lagt undan läsningen av boken och lurade på idén om en utlänning som skrev en inspirerande roman om Afrika. Men när jag läste ett utdrag i Masai Mara, ändrade jag mig. Vad jag älskar om den här boken är språket. Karen var en riktig poet, och hennes djupa tillgivenhet för busken och Afrikas folk - och skrivande - får dig att bli kär i. Boken drar dig in och gör att du vill transporteras tillbaka till förra året och uppleva romantiken för utforskning och natur. På många sätt skildrar det vad vi älskar om att resa Afrika, som på många ställen fortfarande är otamat. Jag tyckte också att det var ganska andligt.

Nummer ett damer detektivbyrån, vid Alexander McCall Smith

Denna långa serie berättar om en kvinnas detektivbyrå baserad i Gaborone, huvudstaden i Botswana. Den första boken följer Mma Precious Ramotswe som hon arbetar för att hitta sin egen detektivbyrå. Jag älskar spunk av hennes karaktär! Det handlar om att föra flickans makt till den afrikanska kontinenten, där många kvinnor fortfarande betraktas som andraklassiga medborgare. Att se en kvinna hantera könsstereotyper i Botswana är spännande.

Humor, äventyr och liv fyller sidorna och gör dessa romaner speciella. Afrika kan vara en mörk plats i litteraturen ibland, så när en rolig och ljus bok kommer med, bör den fira. Varje bok i serien är ganska kort, vilket gör dem perfekta att ta till stranden eller poolen, på safari eller i din lodge.

Afrikas stat, av Martin Meredith

Boken är lite tung och faktuell. Men om du vill förstå dagens Afrika och de utmaningar som kontinenten står inför, finns det ingen bättre bok. Martin Meredith ger effektivt en kraschkurs i afrikansk politik, som börjar med födelsen av afrikanska nationer. Han erbjuder perspektiv på fattigdom och utmaningar mot Afrika. Trots bokens täthet håller Merediths skrivning läsarens uppmärksamhet med sin vits och insikter. Det är tankeväckande och kommer sannolikt att förstöra alla förutbestämda begrepp. Jag hittade boken upplysande och informativ, och jag tror att en djup kunskap om Afrikas politiska verksamhet och historia kommer också att leda till mer ingående samtal med utbildade lokalbefolkningen.

Hälften av en gul sol, av Chimamanda Ngozi Adichie

Denna störande men engagerande roman tar läsare genom Biafran War (Nigerian Civil War) genom perspektiv på olika tecken. Boken ger en spök inblick i brutaliteten av Nigeria inbördeskrig, som visar de svårigheter som båda sidorna varade. (Tyvärr är det en historia som vi hittar över hela afrikanska kontinenten: linjer dras i sanden och tribalism leder ofta till sammandrabbning av grannar, vänner och till och med familj.) Jag kände smärtan av varje sida motsatt varandra och vid Det var svårt att skilja rätt och fel. Boken kommer att riva i ditt hjärta.

Elephant Whisperer: Mitt liv med besättningen i afrikansk vild, av Lawrence Anthony

Lämna det till en bok om elefanter att vara lyckligast på den här listan. För att rädda en skurkflock från att slängas, introducerar Lawrence Anthony dem till sin privata spelreserv, Thula Thula, i Sydafrika. Det som följer är en hjärtvärt historia som förbinder publiken med skönheten hos dessa fantastiska varelser. Den förbindelse som Lawrence bildar med besättningen av matrisen förändrar hur du uppfattar djurs intelligens och känslor. (Hans nästa bok, The Last Rhinos, är också värt att läsa).

Född Fri: En Lioness of Two Worlds, av Joy Adamson

Jag var tvungen att välja den här boken efter att ha avslutat The Elephant Whisperer. Elsa är den berömda kenyanska lejoninna som uppfördes av George och Joy Adamson. De två naturvårdarna tog på sig den våldsamma uppgiften att höja ungen i fångenskap efter att George förföljade henne genom att döda mamman och lära henne att försvara sig själv i naturen. Det är en fantastisk historia om kamratskap och kärlek i afrikansk buske. Jag är fast troende på bevarande och att vi helt enkelt behöver fler människor att bry sig om dessa djur. Så böcker som detta, som visar de skönhet som djuren vi delar vår planet med är viktiga.

Slutet av spelet, av Peter Beard

Medan Elephant Whisperer är hjärtvärmande och vacker är End of the Game gut-wrenching. Under hela 60- och 70-talet spenderade Peter Beard mycket av sin tid och fotograferade Tsavo National Park. En torka svepte genom parken, och den stora befolkningen av elefanter var begränsad med lite mat och vatten. Resultatet var en massdöd. Beard dagböcker vände soffbord böcker är ett konstverk och ibland en glimt i sinnet av ett galet geni. Han använde famously sina egna blod- och djurrester i sina tidskrifter. Han är också en av de legendariska artisterna, vars liv är svårt att tro ibland. Han var gift med Cheryl Tiegs och hängde med som Andy Warhol, Mick Jagger, Truman Capote och Karen Blixen. Trots att det är nästan 40 år, avbildar boken noggrant problemen med bevarandeismen i Afrika fram till idag.

Lång promenad till frihet, av Nelson Mandela

"När jag äntligen gick igenom dessa grindar för att komma in i en bil på andra sidan kände jag mig - även i sjuttioårsåldern - att mitt liv började på nytt. Min tio tusen dagar av fängelse var över. "Vad mer kan man säga om Nelson Mandela? Han är kanske en av de mest inflytelserika och inspirerande afrikaner att ha levt. När han gick iväg 2013, var det en förlust för världen. Hans självbiografi - nästan obligatorisk på någon lista över böcker om Afrika - täcker livet i sitt liv tills han blir president i Sydafrika. Hans ödmjukhet, moral och anda blev aldrig brutna. Jag tycker att hans ord rör sig och stämmer, och vi kan alla hitta makt i hans skrifter.

Palace Walk, vid Naguib Mahfouz

Denna första roman i Naguib Mahfouz Kairo-trilogi kartlägger Egypten när den flyttar in i modern tid. Set precis efter slutet av första världskriget följer denna episka en Kairo-handelsman vars familj följer strikta sociala och religiösa regler. Bokens allvetna berättare gör ett utmärkt jobb att aldrig döma om karaktärernas brister, utan att låta deras handlingar tala för sig själva. Boken gav mig en avslöjande glimt av nordafrikansk och arabisk kultur. Om du är på väg till Nordafrika rekommenderar jag starkt att denna vackra roman läses.

*** Det finns så många bra böcker om Afrika som kan erbjuda en bättre känsla av kontinenten. Jag tror att utforska litteratur är lika viktig som att utforska världen. Varje litteratur om Afrika du läser skiner lite mer ljus på en plats som fortfarande kan kallas "Dark Continent".

Natasha och Cameron driver bloggen World Pursuit, med fokus på äventyr och kulturresor. De två träffades i filmindustrin innan de bestämde sig för att överge den amerikanska livsstilen och resa världen. De har reser tillsammans i tre år över 55 länder och sex kontinenter. De köpte nyligen en 4 × 4 på spetsen av Afrika och korsar kontinenten medan de dokumenterar sin historia på Instagram och Facebook.