Reseberättelser

Är Travel Hacking verkligen en bluff?


Förra månaden skrev jag en artikel om hur man reser någonstans för $ 1000. Jag ville visa folk hur du kan, genom att ändra hur du sparar och använder några budgetmetoder, göra en resa till en $ 1,000 (eller mindre) från början till slut. Medan det är mycket pengar för de flesta, är det inte en oöverstiglig summa pengar att spara med några smarta ninja-tekniker (det går ut till endast $ 2,74 per dag).

I artikeln valde jag dyra destinationer som exempel eftersom jag inte ville bli anklagad för att kappa ut genom att välja billiga platser. Om jag hade, föreställde jag mig att Internet skulle stiga upp och säga "Åh, säkert, Matt! Alla kan resa till Thailand på en budget. Det är lätt. Vad sägs om (sätt in dyr destination)? Denna artikel är falsk nyheter! "

Vid val av dyra destinationer använde jag poäng och mil för att minska kostnaderna för att komma till varje destination. Att använda poäng och mil för billiga och gratis flyg och boende var ett måste. Det är trots allt en sak att betala $ 700 för ett flyg om destinationen bara kostar några dollar om dagen. Det är en sak att betala så mycket när du ska till Australien! Du kommer inte bli långt med bara $ 300 att spendera i Australien!

Men en annan - och oväntad - backlash utbröt. På bloggen och sociala medier fortsatte folket att kommentera att poäng / mil är pengar, kostnad, är inte lätt att få, bara arbete i staterna, och det var i grunden hela artikeln BS. Till exempel:

"Matt, som vissa människor har nämnt före mig i kommentarfältet: inte alla har miles eller bonuspoäng. Du vet att jag är en reseskribent ... och ändå har jag aldrig gått med i ett frekvent flyerprogram. Jag har inte miles eller poäng för att lösa in, och likaså finns det också människor som kanske inte har sparat tillräckligt med poäng för att flyga helt gratis.

"Mellan billigare destinationer och förlita sig på bonuspoäng väljer du den senare för din artikels premiss och det känns som att säga: Jag skulle kunna säga att du ska gå camping, men hej, det skulle vara för lätt, så låt oss prata cruising - nu lösa in 100 000 Airmiles för denna tvåveckors kryssning och du har $ 1000 att spela med ombord!

"Det verkar inte helt rättvist."

Låt mig först säga att du är rätt. Från början skulle jag ha varit med i skatter och avgifter i kostnaden för resor, och har sedan ändrat kostnadsplanen för att återspegla det. Det var dumt av mig att inte inkludera det från början. Jag ber om ursäkt för övervakningen.

Men för det andra tror jag inte att använda punkter eller miles är i alla fall fusk eller orättvist. (Jag skulle också vilja säga att medan de var en stor del av artikeln bidrog många av de andra tipsen till att sänka kostnaderna lika mycket!)

För mig är poäng och miles gratis pengar. De har ingen kostnad för mig. Jag ger inte upp något för att få dem. Jag tänker på dem som en fördel för att vara smart om mina utgifter. Visst, jag måste spendera poäng / miles förutom pengar, och jag vet att några av er ser poäng och mil som att ha något värde med en möjlighetskostnad för dem etc.

Men jag tänker inte på dem på det sättet.

De är bara en sak jag får när jag spenderar pengar som jag skulle ha spenderat ändå.

Låt mig förklara mer detaljerat. Många tror att poäng och miles är svåra att få, att du måste göra galna saker för att få dem, eller du måste spendera mycket pengar för att komma dit:

"Att samla miles kräver att man spenderar pengar. Att säga att man kan resa någonstans för $ 1.000 och då förutsätta att på gratis flygbiljett är avvikande. Rådgivningen riktar sig till personer som kan hitta $ 1000 mycket pengar. Låt oss anta att du behöver 80 000 miles för en pris och kan hitta ett anmälningsbud på 40 000. Det betyder att du förmodligen måste spendera 40 000 dollar för att samla de andra 40 000 milen. Då råd att använda hotell poäng för lediga rum. Antag att du vill ha en sju dagars semester och rum är bara 15 000 per natt. Det är ytterligare 105 000 hotellpoäng, och ytterligare $ 105 000 spendera. Även om ditt hotell-kort får två-i-ett-poäng, är det fortfarande $ 52 500 i utgifterna. Så för mig att gå på semester för $ 1000 måste jag ladda $ 92.500. Jag är förvånad att du missade berätta för oss att bara gå en dag och undvika sex dagar av hotell, måltid och lokala transportkostnader. "

Jag hör dig och jag ser logiken men jag håller inte med mig. Du kan tjäna mycket poäng och mil per år med mycket mindre utgifter än beskrivet eftersom det finns ganska enkla sätt att tjäna flera poäng / mil per dollar tillbringad.

Jag är en hemsk resa hacker jämfört med mina vänner. Jag gör inte några av de galna sakerna de gör för att tjäna poäng och miles eftersom jag inte har mycket tid, så jag gillar att göra det lätt på mig själv. Jag köper inte extra saker, överlåter, säljer möbler eller presentkort eller ger upp mina lördagar för att köpa varor i bulk och sedan sälja det online för vinst.

Jag går helt enkelt om mitt liv och spenderar klokt. Jag har diagram för vilka kort jag använder för vilka utgifter, så jag får alltid de flesta mil per dollar som spenderas. Här är det:

Hur jag optimerar mina utgifter med mina resekreditkort

(Obs: Jag har även alla medarbetarkortskort men jag använder sällan någonsin dem.)

Genom allt detta tjänar jag en miljon eller mer mil per år. Om det verkligen var bara 1 poäng / mil per dollar spenderat, då skulle jag behöva spendera en miljon om året, men det är inte fallet. När jag behöver köpa något, gör jag det online för bonuspoäng genom flygplatshoppingportaler (jag har nyligen fått 6x American Airlines miles för min Macys shopping ovanpå mina kreditkortspoäng). Behöver du något på Amazon? Jag köper ett presentkort från Office Depot för 5x poäng och sedan gå igenom JetBlue för 3x fler poäng. Köper en ny dator? Jag är ute för att få ett nytt kort för att slå minsta utgifter för bonusen. Fick några minuter? Jag svarar på några enkätundersökningar.

Jag tjänar alltid flera poäng per dollar tillbringad. Det är sällan en till en. (Notera: Du kan klicka här för att se en mer detaljerad sammanfattning av var jag tjänar min miljon poäng / mil.)

Jag ser inte uppsamlingspoäng / mil som en kostnad eftersom jag inte spenderar extra pengar för att tjäna dem. För mig har någonting en kostnad när jag ger upp pengar för att få det.

Visst, det finns skatter och avgifter ingår i biljetten som varierar vildt bland flygbolagen (jag tittar på dig, BA och Virgin), men det är fortfarande billigare än priset på en full biljett. Och hotell tar inte ut dessa avgifter, så kostnaden för dem som använder poäng är bokstavligen noll. Dessutom tillåter vissa kreditkort att du torkar avgifter av dem, vilket gör dessa kostnader bokstavligen noll också.

Om du vill resa mer måste poäng och miles vara något du gör (att du bor på en plats där de är ett alternativ). Även om det tar du år att samla dem hjälper de dig att låsa upp dina drömmar genom att drastiskt minska kostnaden för allt.

När jag frågar de flesta människor varför de inte reser sig, skuggade de bara axlarna och gick, "jag vet inte. Verkar svårt, antar jag. "Jag tror att folk tror att resehackning verkar komplicerat, därför måste det vara så. Egentligen är det inte.

Dessutom verkar reckhackning motverka allt vi har lärt oss om ekonomi. Vi lär oss att tänka på pengar och kredit på ett sätt:

"Kreditkort är dåliga. Företagen är dåliga. Betala aldrig en avgift. Din poäng är helig och gör saker som detta skadar det, och du får aldrig lån. "

Men det är bara skit. Det är en myt som förevigas av .... väl, jag vet inte vem som helst, men folk fortsätter att tro på det.

Du tjänar poäng och miles för daglig inköp du skulle ha köpt ändå och förmånerna överväger kreditkortsavgiften. Till exempel med min $ 450 per år Chase-kort får jag:

  • $ 300 i flygbolagskredit
  • 3x poäng på resor och restauranger (så jag kan tjäna poäng snabbare)
  • Global Entry ($ 100 vart femte år)
  • Köpskydd så att jag kan få tillbaka om saker jag köper är förlorade, skadade eller stulna
  • Ett prioritetskort för lounge access (ca $ 100 per år)
  • Reseförsäkring

Mitt $ 49-åriga IHG-kort ger mig en gratis natt på en kategori 1-5 fastighet (cirka 200 dollar per natt) och mitt American Airlines-kort kommer med gratis checkade väskor, vilket sparar mig hundratals dollar om året!

Dessutom har min kredit värdering bara gått upp på grund av detta som nu har jag mer kredit och mindre skuld samt en bra betalningshistoria. (Och som min vän Gary säger, "Vilken bra är en kreditpoäng om du inte använder den?")

Om du betalar dina räkningar av varje månad och är rimliga med dina pengar, säger inte att samla poäng och mil säger nej att frigöra pengar. Det säger: "Jag vill inte belönas för mina bra utgifter."

Gratis är det bästa ordet i resan.

När du inte reser, är den enda personen du skadar själv. Du skadar inte bankerna eller flygbolagen. De är in på spelet.

Enligt min åsikt är resehackning något att omfamna. Det minskar kostnaden för resor. Du kan göra detta i många länder runt om i världen! Även om du tar ett år för att tjäna ett gratis flyg, varför inte flyga? Ett gratis flyg är bättre än inga gratis flygningar.

Allt som sparar pengar och minskar kostnaden för resor är något som varje resenär borde göra.

Att säga nej att resa hacking säger ja att spendera mer pengar på resor - och varför skulle du någonsin vilja göra det?


P.S. - Om du vill lära dig mer och ta reda på hur du samlar poäng och miles, klicka här för att ladda ner boken jag skrev om resorhackning. Det kommer att berätta hur programmet fungerar, vilka kort som ska få, ge dig steg-för-steg-instruktioner, tips, trick och hemliga sätt att samla miles.