Reseberättelser

Den olyckshändiga resenären

Jag kan räkna på ena handen alla platser jag besökte innan jag var 23. Resa var inte en del av min uppfostran. Det var inte något som min familj gjorde utanför tillfällig vägresa för att besöka min mormor i Florida.

På college hoppade jag över att studera utomlands för att jag var rädd att jag skulle sakna något. Jag åkte till Montreal två gånger, för när du är under 21 år och inte har råd med vårbrott i Cancún är Montreal det närmaste stället att gå när du bor i Boston. Det var inte förrän jag var 23 år jag lämnade Nordamerika för att besöka Costa Rica, och det gjorde jag bara eftersom det var det jag trodde du skulle göra när du arbetade. Med två veckors semester om året ska du gå någonstans och ha kul, eller hur? Det var inte så att jag hade en brinnande lust att resa; Det var bara något jag trodde att jag var tvungen att göra.

Men den här resan till Costa Rica förändrade hela mitt liv. Efter det var jag knuten. Jag var kär. Jag var beroende. Jag behövde resa i mitt liv.

För några månader sedan, berättade jag denna historia under en radio intervju och värden kallade mig en oavsiktlig resenär.

Jag gillade den frasen. Den oavsiktliga resenären.

Jag hade aldrig tänkt på det så, men det är passande.

I början hade jag ingen brinnande vilja att resa; Det var bara något som hände. Resor blev en del av mitt liv bara som en eftertanke. Jag vaknade aldrig och ville bli nomadisk.

Att kallas en oavsiktlig resenär fick mig att tänka på de resor vi tar som människor.

Är de avsiktliga, eller händer de bara? Hur många gånger upptäcker vi vår resa bara när vi är mitt i den?

Jag tänker på resan som jag har tagit. Det började först som en enkel önskan att resa mer, sedan ändras till en starkare önskan att ta ett klyfta år, och sedan ville vilja resa för evigt. Jag föll i färdskrivning som ett sätt att få det att hända.

Nu kan jag inte föreställa mig att göra något annat i mitt liv.

Varje steg, varje twist och tur, hände utan någon planering eller tänkande. Med Robert Frosts ord betyder "vägen på väg."

Jag hittade bara min väg medan jag var på den.

Jag tänker ibland tillbaka när jag var 23 år och i Costa Rica. Vad gjorde Costa Rica så speciellt var att det visade mig att jag kunde leva livet på mina egna villkor. Resor tillät mig att göra vad jag ville ha när jag ville. Det gjorde varje dag lördag och fyllde den med oändlig möjlighet.

Jag tänker på min vän Chris Guillebeau, som nyligen avslutade sin resa för att besöka alla länder i världen före sin 35-årsdag och hur han beskrivit sin resa som en som utvecklats över tiden:

Du vill se ett par länder.

Då ett par mer.

En dag vaknar du och du är på jakt efter att se alla länder i världen.

Precis som en dag vaknar du och du inser att du har blivit världsresenär.

Du vet inte hur det hände. Du kan inte riktigt ange det exakta ögonblicket du eller ditt liv förändrats.

Men det gjorde det.

Din årsplan blir till 18 månader, sedan 36 månader, och då firar du plötsligt fem år på vägen.

Du är en resenär. Det är i ditt blod. Det är vem du är.

Och du sitter och skriver detta i din favoritkaffe i NYC, reflektera över hur du kom hit, tänk på alla andra stora stunder i ditt liv och inser att de bästa som alla hände som olyckor.

Och när du är redo att resa igen, inser du att det ibland bara faller i någonting kan vara det bästa du ska hända med.

En dag sätter du på en väg och vägen vrider och du tror att du fortfarande är på samma väg tills du slutar och vilar. Då tittar du omkring och inser att du inte är där du tänkte vara, men någonstans ännu bättre.

Därefter kommer du, i den här nya världen, när du är redo att fira att du är ett år äldre, att du inte kommer att bli en plan, och du är glad att låta olyckor leda vägen.

Hur man reser världen på $ 50 per dag

Min New York Times bästsäljande paperback guide till världsresor lär dig hur du ska behärska konsten att resa spara pengar, gå av den misshandlade banan och få en mer lokal, rikare reseupplevelser.

Klicka här för att lära dig mer om boken, hur det kan hjälpa dig, och du kan börja läsa den idag!