Reseberättelser

Det fullständigt fantastiska Ukraina

Som en inhemsk engelsktalare träffade jag resande jackpotten. Vart jag än går i världen är engelska lingua franca, och om någonting någonsin är på ett andraspråk är det alltid engelska. I vandrarhem, människor brukar prata med varandra på engelska, vilket innebär att jag alltid kan hitta en konversation att gå med. Jag är aldrig begränsad av språk.

Även om det har funnits tider där jag måste bli kreativ med icke-verbal kommunikation, är kommunikationen för det mesta mycket enklare för mig som engelsktalare än för mina vänner från Tyskland eller Portugal.

Åtminstone tills jag gick och besökte Ukraina denna månad.

Ur alla länder som jag har varit i, rankar Ukraina nummer ett på listan över platser där ingen tycks prata engelska.

Det kan låta som hyperbolt att säga det. Vissa människor måste säkert tala engelska, eller hur? Några gör. De som interagerar med turister eller arbetar i internationella restauranger kan förstå några ord. Men varje dag ukrainare? De jag stötte på kunde inte ens förstå ord som "vatten", "tåg", "bill" eller "tack".

Nu är jag inte en av de turister som kräver att lokalbefolkningen känner till mitt språk. Jag förväntar mig inte riktigt att någon ska vara flytande på engelska, precis som någon annan plats inte skulle förvänta mig att jag är flytande i sitt språk. Men givet hur genomgripande engelska är runt om i världen, kan de flesta i storstäder säga något.

En natt rekommenderades jag en trevlig ukrainsk restaurang av min vandrarhemägare i Kiev, och jag frågade killen om de talade engelska där. Hans svar? "Du är i Ukraina, man. Ingen talar engelska här. "

Men vet du vad? Bristen på engelska gjorde mig inte av med Ukraina.

Faktum är att jag möttes med ett oförståeligt manuskript (kyrillisk) och ingen omkring att prata engelska med, jag var verkligen upphetsad av Ukraina. Medan det var nästan omöjligt att komma runt och be om hjälp såg jag på det som en utmaning. Jag spenderade 20 minuter på att titta på ett tågschema för att ta reda på vilket tåg som var mitt. Jag blev kreativ när jag försökte prata med människor, med så många handsigns och ritningar som möjligt. Jag pekade mycket på saker jag ville ha. Jag var tvungen att pantomime "choo-choo" för att komma till en järnvägsstation, skriva ner siffror för priser och totalt sett bara vara mycket förvirrad.

Jag älskade utmaningen. Även om jag bara var där i en vecka, tror jag det var därför jag älskade Ukraina så mycket. Det var en utmaning att resa runt. Det var ett äventyr. Och för mig, ju större äventyret och desto större utmaningen är, desto mer känner jag mig som att jag reser, upptäcker och lär mig om världen.

Men Ukraina hade mycket mer att erbjuda än bara en språkbarriär. Jag såg bara Lviv och Kiev, men de var mycket intressanta städer (jag tyckte Lviv mer på grund av sitt gamla historiska centrum). Det var denna blandning av modernitet, gammal sovjetisk arkitektur och vackra parker. Om jag kan säga något om kommunisterna, är det att de verkligen älskar att göra parker. Lilla babushka farmödrar gick bredvid tjejer som hade på sig Prada. De rysk-ortodoxa kyrkorna som krossade landet, med sina guldplätering och kotttoppar, var både överdrivna och symboliska för en djup trosförmåga. Och jag älskade verkligen ukrainsk mat. Jag blev förvånad över hur smakfull det var. Jag förväntade mig ett starkt, intetsägande kök av kött och potatis. Men borscht, potatis dumplings, blintzes, köttet - det var allt gott. Jag gillade särskilt borscht. Den sura grädden de lägger i lägger till en underbar konsistens i soppen. (För billig och god ukrainsk mat, äta på Puzata Khata, med platser runt om i landet.)

Medan jag var i Kiev mötte jag också en massa Couchsurfers som tog mig till en ukrainsk universitetsfest. Annat än min Couchsurfer guide och en av hennes vänner, talade ingen där tillräckligt engelska för att prata med. Det var mycket översatt involverad. Och mycket vodka toasts. Ukrainarna älskar deras vodka. Jag tänker för att undvika besvärliga tystnader som orsakas av språkbarriären, vi rostade bara till saker. Vi rostade för mycket faktiskt, och när jag börjar sakta ner, skrattade de och försökte mata mig mer vodka. Jag kan inte hålla min vodka och en ukrainska.

Jag förväntade mig aldrig Ukraina skulle vara så spännande. Jag har knappt repat ytan av det här stora landet, vilket ger mig massor av nya saker att göra när jag kommer tillbaka dit. En vecka var inte ens nära att vara tillräckligt.

Men med tanke på språkbarriären tror jag att jag kanske behöver lära mig några ukrainska först.

"Na zdorovye" ("skål") kommer bara att få mig så långt.

Boka din resa till Ukraina: Logistiska tips och tricks

Boka ditt flyg
Hitta billiga flyg till Ukraina med Skyscanner eller Momondo. De är mina två favorit sökmotorer. Börja med Momondo.

Boka din logi
Du kan boka ditt vandrarhem i Ukraina med Hostelworld. Om du vill bo någon annanstans, använd Booking.com eftersom de konsekvent returnerar de billigaste priserna. (Här är beviset.)

Glöm inte reseförsäkring
Reseförsäkring skyddar dig mot sjukdom, skada, stöld och avbokningar. Jag går aldrig på en resa utan det. Jag har använt World Nomads i tio år. Du borde också.

Behöver du något växel?
Kolla in vår resurssida för de bästa företagen att använda!

Vill du ha mer information om Ukraina?
Var noga med att besöka vår robusta destinationsguide på Ukraina för ännu mer planeringstips!

Vill du ha alla mina pengar-spara tips? Få min guide till Europa

Nomadic Matt Backpacking Europe
Min detaljerade, 200 + sidiga guidebok är gjord för budgetresenärer som dig! Det skär ut fluffen som finns i andra guideböcker och får rakt på den praktiska informationen du behöver resa och spara pengar medan du backar runt i Europa. Du hittar förslag på resplaner, budgetar, sätt att spara pengar, på och utanför misshandlad banan saker att se och göra, icke-turistiska restauranger, marknader och barer, och mycket mer !!

Få Europa Guide

Titta även på mina andra Europas guider:

Visa alla mina guider ->