Reseberättelser

Slutet på mina solresor

"Afrika kommer att förändra dig," folk sa till mig, "det finns något som berör oss alla."

Tja, Afrika förändrade mig inte. Jag är fortfarande samma gamla jag, men det betyder inte att Afrika inte lärde mig något, eller, skulle jag säga, bekräftade en lång känsla. Om 2012 definierades av någonting var det min personliga kamp över att komma överens med att bosätta sig. 2012 var en inre kamp mellan att veta att jag var redo att bosätta sig på ett ställe och min önskan att hålla fast vid min backpackers livsstil.

Och när jag satt där en natt i Namibia och stirrade ut på en av de mest perfekta solnedgångar som jag hade sett på ett tag insåg jag varför jag aldrig ville besöka Afrika ensam. Ibland är resans skönhet inte så vacker när du inte har någon att dela med. Och där stirrade jag på denna underbara solnedgång, och jag var ensam. Jag hade ingen att dela det ögonblicket.

Visst, det var min turnégrupp, men det är inte detsamma. Att dela ett ögonblick med personer du har ett band med är mycket annorlunda än att dela det med främlingar. Dagen senare fortsatte jag att komma tillbaka till det sorg jag kände vid det ögonblicket. Det var inget fel på någon på min turné - de var alla trevliga, artiga och pratsamma, och vi klarade oss bra. Men turnéerna är hit-och-miss, och ibland är du nära knuten till människor (åtta år senare är jag fortfarande nära med min rumskompis från min Costa Rica-turné) och ibland gör du det inte.

Här gjorde jag det inte.

Och när jag satt där och tittade på den här vackra solnedgången när zebra drack från det närliggande vattnet, slog en sanning mig som aldrig förr: Jag är ensam. Och jag är trött på det. Medan jag är en introvert och jag gillar min "mig" tid, efter 6,5 år, är solresor inte längre för mig. Jag önskar inte längre att vandra städer eller blicka på afrikanska solnedgångar ensamma. Jag vill resa med folk jag känner. Jag vill ha bekanta ansikten. Jag vill dela stunder. Jag gör gott om vänner på vägen, men jag är trött på att behöva börja om i varje ny stad. Mitt hjärta är inte i jet-setting någonstans nytt ensam längre.

Jag tror att alla ska resa ensam vid någon tidpunkt i sitt liv; du lär dig mycket om dig själv. Jag ångrar aldrig den solo resa jag har gjort tidigare och kände mig aldrig ensam eller uttråkad under dessa år, men Afrika gjorde det klart att det är dags att gå vidare till ett nytt kapitel i mitt liv. Jag kunde inte hålla kvar på det förflutna längre. Vad jag vill ha från mitt liv involverar inte längre sena nätter på backpackerspåret.

Efter ett antal falska startar, strax före det nya året flyttade jag äntligen till New York City. Jag bor med en vän just nu medan jag söker efter min egen lägenhet. Jag har lagrat kylskåpet med matvaror. Jag lagar mat igen. Jag har gått med i ett gym. Jag ser vänner. Jag är glad. Jag är redo att bara vara semi-nomadisk.

Medan jag har konferenser, festivaler (se dig på SXSW!) Och en bokturné som skickar mig regelbundet ut ur NYC under de närmaste månaderna, kommer min nästa äventyr är inte förrän i maj när jag går till Europa (med en vän) i två veckor. Det är fem månader kvar. Jag trodde aldrig att jag skulle säga det här, men jag är glad att jag inte kommer någonstans snart.

Jag har alltid definierat resor som ett äventyr, utforskar det okända och bryter ut från din komfortzon. Jag tittar inte på detta nya drag som att ge upp på resan. Resa är mitt liv. Jag vill inte sluta, hitta bara en bättre balans mellan ett hemliv och ett vägkrigare liv. New York är mitt nya äventyr. Det finns mycket att upptäcka i New York City, massor av hemligheter att hitta, mat att prova och saker att lära.

Det är en ny start i ett nytt år. Det är dags att utforska en ny stad, ett nytt sätt att leva och nya delar av mig själv. Att gå från en nomad till någon med fast adress kommer att vara lika mycket av ett livsförändrat äventyr som att gå från karriärarbetare till nomad för alla dessa år sedan.

Jag vet inte om den här känslan kommer att vara för evigt. Jag vet inte hur länge jag kommer att kunna sakta ner. Men jag är redo för det här nya äventyret. Det har gått länge.

Hur man reser världen på $ 50 per dag

Min New York Times bästsäljande paperback guide till världsresor lär dig hur du ska behärska konsten att resa spara pengar, gå av den misshandlade banan och få en mer lokal, rikare reseupplevelser. Klicka här för att lära dig mer om boken, hur det kan hjälpa dig, och du kan börja läsa den idag!