Reseberättelser

Hur man är säker i Sydafrika


På den andra onsdagen i månaden skriver Kristin Addis från Be My Travel Muse en gästkolumn med tips och råd om solo kvinnlig resa. Det är ett viktigt ämne som jag inte tillräckligt täcker, så jag tog in en expert för att dela med henne. Denna månad är hennes kolumn på säkerhet i Sydafrika.

Vid middagsbordet hemma i Kalifornien frågade jag mina vänner att namnge det första som kom till deras tankar när de tänkte på Sydafrika. Jag förväntade mig att de skulle säga saker som "elefanter" och "Lion King!" Men istället "Ebola", "fotboll" och "brottslighet" var bland de svar jag fick. När jag berättade för dem att jag skulle resa dit själv, blev de förskräckta över tanken.

Det här är ett bevis för mig, att mycket är missförstått - eller åtminstone generaliserat och översimplifierat - om detta land, vilket har mycket mer att göra för det än några missplacerade Ebola rykten och en världscup som ägde rum för några år sedan. Sydafrika är stort och varierat, spänner över 471 000 kvadratkilometer, med en befolkning på över 53 miljoner och elva officiella språk.

Varför Sydafrika får en dålig rap


Sydafrika är det första landet där lokalbefolkningen har upprepade gånger sagt till mig att muggningar och våldsbrott är ett stort problem och, enligt de flesta jag har talat med, på uppgången. Det verkade mig som sydafrikaner var bland de första som varnar mig om farorna som reser runt om i landet.

Enligt detta inlägg av BBC är graden av våldsbrott nionde högsta i världen, och förekomsten av våldtäkt är den högsta i världen. Och i en studie från 2012 av FN: s kontor för narkotika och brottslighet hade Sydafrika en årlig avsiktlig mordfrekvens på 30 dödsfall per 100 000 invånare.

Även om detta kan tyckas högt är det lägre än Detroit (54), Honduras (92) och Belize (44). Dessutom har mordet sänkts sedan apartheid slutade, och det har inte skett några mord i Kapstads fem säkraste stadsdelar, där turister tenderar att flockas. Det är inte en krigszon - det våldsamma brottsligheten tar ställen mellan människor som känner varandra i farliga grannskapar som turister inte brukar besöka. Turister i Sydafrika är målen främst av småbrott.

Landets historia - apartheidens tvångsskillnad följt av dess avskaffande och den efterföljande rörelsen mot försoning som spårades av före detta president Nelson Mandela - ger lite förståelse för var landet är idag. Trots att det fortfarande är politiskt, ekonomiskt och rasistiskt, är Sydafrika inte lika skrämmande och farligt som det ofta uppfattas.

Vistas säkert


Efter att ha tillbringat nio veckor solo reser genom landet upptäckte jag att jag var tvungen att vidta mer försiktighetsåtgärder än jag gör i Sydostasien eller Tyskland, men farorna är inte så olika från de stora städerna hemma i USA eller andra delar av Europa.

Medan mycket av att vara säker betyder att du följer de säkerhetsregler du följer hemma och följer din intuition, är följande några tips för att göra ditt besök till Sydafrika mer troligt att det är problemfritt.

Vet var inte att gå

Trots att brottsfrekvenserna är högre i townshipsna, vilka är bosättningar som upprättats under apartheid för tvångslig segregering, är det inte säkert att de bor i sin helhet. Några av mina favoritminnen, som drycker som delas runt en olicensierad bar, små barn som svänger från mina armar och läckra streetide BBQ, kom allt från min tid i townshipsna.

De är vänliga platser. De är bara bättre besökta under dagsljus och med en lokal guide som bor där och känner till landets låga. Detta kan organiseras genom ditt pensionat eller genom att söka information från turistbyrån. Soweto i Johannesburg har till exempel allt från cykling till busstur och välkomnar turister tack vare fördelarna med de pengar som de tar med sig.

Gå inte på natten

Människor tenderar att bli mål genom att gå i städer i stället för att ta privat eller kollektivtrafik. Även i en grupp kan pickpocketing förekomma, men det är mycket mer sannolikt att hända när man går ensam. Undvik att gå ensam när det är möjligt, särskilt på natten.

Var inte prickig

Att ha smycken och designkläder och ta ut din telefon när du är ute och om är alla bra sätt att bli ett mål. Att föra dyra smycken på semester är inte tillrådligt i första hand, men om du har dyra saker som en kamera, håll dem dolda. Och håll aldrig ditt pass på dig.

Ju mer sannolikt det verkar som om du är en utlänning som inte känner till landets lek, ju mer sannolikt är du att bli ett mål för småstöld. Ta av telefonen och ta den ut när du är säker hemma eller på ett café.

Lås dina bildörrar och håll värdesaker dolda

Andra vanliga händelser, särskilt i storstäder som Kapstaden och Johannesburg, är inbrott och carjackings.

Undvik dessa genom att hålla dörrarna låsta när du kör och behåll absolut allt - solglasögon, telefoner, väskor och plånböcker - utom synhåll. Ingenting av värde eller något som verkar som det kan vara värdefullt, inklusive billiga solglasögon, ska vara synligt när bilen parkeras och obevakad.

I de stora städerna är olicensierade parkeringsvakter alltid ute för att "titta" på din bil för dig, så kasta dem ett tips då och då för att hålla koll på din bil när du inte är i närheten.

Ha en dummy plånbok

Trots att jag tror att jag stannade säker för det mesta för att jag inte gick mycket runt, var det några gånger när jag blev trött på att vara rädd och gick korta avstånd istället för att ta en taxi eller buss. För att skydda mina ägodelar hade jag en "dummy plånbok" som hade bara några avbrutna kreditkort och lite småkassor i det, medan jag gömde allt annat i min sko eller, ärligt talat, i min bh.

Om någon kontaktade mig, planerade jag att fritt överlåta min väska så att tjuven hade något att ta medan resten var säkert dold. Det kom aldrig ner till det här, eftersom jag aldrig upplevde något förstahandsbrott, men jag kände mig redo om en tjuv skulle närma sig.

Var medveten om och lyssna på dina instinkter

Det hjälper också att vara hypermedvetna. Om du måste gå, ta in din omgivning, titta i alla riktningar, gör en uppgift att låta alla veta att du uppmärksammar genom att hålla huvudet och titta alert. Försök aldrig att vara ensam på en trottoar, och få så nära familjer som möjligt.

Jag gick en gång ner i en lugn sidogata i det kommande Woodstock-området i Kapstaden och medgav att ingen var omkring, vände sig omedelbart och gick tillbaka till den livliga huvudvägen. Det kändes sketchy, och mina alarmklockor lät.

Om någon tycktes betala mig för mycket uppmärksamhet skulle jag se den personen i ögat och säga "hej" eller gå in i en butik med andra människor inuti.

Använd universell sunt förnuft

Jag tänkte på mina säkerhetsåtgärder i Sydafrika jämfört med vad jag skulle göra hemma. Jag skulle verkligen inte gå runt de flesta delar av Los Angeles eller andra stora amerikanska städer ensamma och skulle inte ens överväga det på natten, särskilt inte med min telefon. Jag skyddar min väska som ett hund i de flesta större europeiska städer på grund av de otroligt höga pickpocketingpriserna. Det var verkligen inte så annorlunda i Sydafrika.

Det är väldigt lätt att resa säkert i Sydafrika. Du behöver bara vidta fler försiktighetsåtgärder än vad du skulle säga, tyska eller thailändska.

Det brukade vara att jag inte kunde svara på frågan när jag frågade om mitt favoritland jag varit på. Nu svarar jag "Sydafrika." Även om statistiken kan göra det som en skrämmande plats, spenderade jag i verkligheten mycket mer tid än att någonsin oroa mig för att bli rånad eller bli offer för våldsbrott. Medan säkerhet alltid ska vara främst i ditt sinne, kände Sydafrika inte skrämmande, obekväma eller farliga.

Kristin Addis är en solo kvinnlig reses expert som inspirerar kvinnor att resa världen på ett äkta och äventyrligt sätt. En tidigare investeringsbanker som sålde alla sina tillhörigheter och lämnade Kalifornien år 2012, har Kristin solo reste världen i över fyra år, som täcker alla kontinenter (förutom Antarktis, men det är på hennes lista). Det är nästan ingenting hon inte kommer att försöka och nästan ingenstans kommer hon inte att utforska. Du hittar flera av hennes musings på Be My Travel Muse eller på Instagram och Facebook.

Erövrande berg: Guiden till Solo Kvinna Resa

För en komplett A till Z guide på solo kvinnlig resa, kolla in Kristins nya bok, Erövra bergen. Förutom att diskutera många av de praktiska tipsen att förbereda och planera din resa, adresserar boken de rädslor, säkerhet och känslomässiga bekymmer som kvinnor har om att resa ensam. Den innehåller över tjugo intervjuer med andra kvinnliga reseförfattare och resenärer. Klicka här för att lära dig mer om boken, hur det kan hjälpa dig, och du kan börja läsa den idag!