Reseberättelser

Utmaningarna att vara en Gay Solo Backpacker

I ett försök att expandera webbplatsen har jag lagt till fler gästbidragsgivare och idag tillkännager jag en LGBT-kolumn för webbplatsen. I den här kolumnen kommer vi att höra från röster i HBT-gemenskapen om deras erfarenheter på vägen, säkerhetstips, händelser och övergripande råd för andra HBT-resenärer får ut det mesta av sin tid på vägen! Så, utan vidare, skulle jag vilja presentera alla till Adam från travelsofadam.com. Han kommer att vara ledande för den här kolumnen (även om vi snart kommer att ha skrifter från andra röster i samhället också!).

Backpacking är en av de erfarenheter som är en gång i livet, som öppnar dig upp till världen och låter dig uppleva nya saker oavsett vem eller var du är. Det kan vara utmanande för alla typer av resenärer, men för HBT-resenärer finns det en handfull extra, unika utmaningar. Jag delar inte detta som ett sätt att skrämma bort homosexuella resenärer från backpacking - för att det verkligen är en givande upplevelse - men som en bra guide för hur man bäst kan njuta av (homosexuell) backpacking på en säker och rolig väg.

1. Att veta vart man ska gå


Först är det faktum att var att resa.

Visst, om du bara reser till de mest iögonfallande gayvänliga destinationerna, kan du hitta dem lättare och mer attraktivt när det gäller LGBT-kultur, nattliv, fester och festivaler (och sex). Det finns hotspots gay-städer och säkra val på alla kontinenter - från Mexico City till Madrid, Berlin till Bangkok, Sydney till São Paolo - men det finns ännu roligare utanför gaybubblan.

Nästan var som helst kan vara ett "homosexuellt resmål". (Naturligtvis kan inte överallt vara en homosexuell-vänlig destination.) Det finns en värld av andra städer med miljontals fler HBT-individer. Backpacking öppnar den världen och är ett utmärkt sätt att presentera dig för nya människor och nya kulturer.

Ändå befinner du dig fortfarande inför vissa utmaningar.

2. Hantera ensamhet


Som en minoritetsgrupp kämpar homosexuella människor alltid med att känna sig inkluderade. Att hantera ensamhet är bara en extra utmaning när du befinner dig i en utländsk miljö.

Reser i Thailand befann jag mig själv i Bangkoks backpackergetto (shout-out till Khao San Road!) Där jag, trots mina backpackers, aldrig hittade en annan homosexuell backpacker att utforska staden med. Visst, jag hittade andra backpackers intresserade av ladyboy barer och konstiga strip klubbar, men jag var efter en mer lokal erfarenhet.

Så i stället befann mig mig själv till Bangkoks gay nattliv i Silom. Under vanliga erfarenheter skulle jag aldrig gå till en klubb ensam. Och ändå, här var jag - den uppmaningen att hitta något som var bekant hade tagit mig ut ur mitt säkerhetsskal.

Sedan Orlando nattklubben skjuten förra månaden har det blivit förnyad intresse för homosexuell bar som ett säkert utrymme, en plats för att främja och skapa LGBTQ-samhällen. Och i så många gay barer runt om i världen, om du går in som utlänning, hittar du ofta dig omedelbart tröstade genom att vara kring andra som du.

3. Möte andra LGBT backpackers


Medan vissa boende uteslutande riktar sig till homosexuella resenärer - som till exempel vandrarhem och homosexuella hotell i Europa - är de flesta vandrarhem fortfarande en del av den heterosexuella världen. Så att träffa andra LGBTQ backpackers använder jag webbplatser som Meetup, Facebook och Couchsurfing, som alla har LGBTQ-specifika grupper för varje destination. Vanligtvis hittar jag en LGBTQ lokal som är mer än glad att visa upp sitt hem eller samlas, oavsett om det är för en kaffe i Berlin, en utekväll i Dallas eller en improviserad vandring i Manchester.

Men kanske den största inte så hemliga gay resan är att de allestädes närvarande homosexuella appsna ger så mycket mer än de köttliga erfarenheterna stereotypa av homosexuella män. Under det gångna året har många av de bästa gayapparna lanserat fler sociala nätverksfunktioner för att göra dem mer PG och för att underlätta för möten för "mer sociala" möten. Hornet-appen innehåller nu en Facebook-liknande newsfeed och en "Discover" -karta som ett sätt att ansluta genom att söka hashtags, städer och ämnen, medan Scruff har en funktion som heter "Venture" som inkluderar möjligheten att ansluta till andra turister, söka händelser och hitta lokala ambassadörer. (Och kontroversiellt, även vissa heterosexuella människor verkar vara använda homosexuella dataprogram för att bara göra "gay bästa vänner".)

4. Håll dig säker på ovänliga platser


Oavsett var du befinner dig i världen - från Dubai till Dublin - kommer det alltid att finnas andra LGBTQ-individer runt. Tyvärr betyder det inte att varje plats är säker eller vänlig. Och även om vissa homosexuella resenärer kan välja att bojkotta särskilda destinationer, gör inte vi alla. Om du råkar resa till en av dessa platser, var noga med att känna till lokal lagstiftning och nuvarande tillstånd för homosexuella rättigheter.

Under de senaste åren har många västerländska regeringar börjat inkludera LGBTQ-säkerhetsinformation som en del av deras allmänna reseanvisningar, vilket gör denna föreforskningsforskning så lättare. Oavsett var du befinner dig kan det vara bra att kolla både Storbritanniens utrikes- och commonwealthkontor, LGBT-resebyråer, USA: s statsavdelningens LGBTI-reseinformation och Equaldex publikdatabaserade LGBT-rättighetsdatabas före resan.

Att fråga vänner som tidigare har rest till din destination för HBT-säkerhetstips före besöket är också till hjälp, medan både internetforum och nyhetsutbud kan ge användbar information om det aktuella tillståndet för HBT-problem. Många guideböcker innehåller information om befintliga lokala LGBTQ-organisationer eller kliniker.

Att lita på dina instinkter när backpacking är en viktig färdighet. Jag kommer ihåg mitt första besök i Amman, Jordanien, där jag ville utforska stadens homosexuella kultur, men jag var för rädd för att träffa någon från homosexuella apps - även om det bara var en kaffe. Vi har alla varit där - börjar samtal med en lokal kille på en app och sedan flakar ut innan vi träffas personligen. En vana i vår generation, verkligen, men det är okej. Du gör du.

Bonus: Kolla in Ellen Page och Ian Daniel Gaycation resa tv-serien (från Viceland), med episoder på Jamaica, ett land berömt för sin homofobi; Brasilien; och Japan (liksom USA).

5. Kommer ut igen och igen


Den som varit backpacking för en längre resa erkänner förmodligen de bekanta fem minuters vänskapen. Du ansluter dig snabbt och intensivt till någon - dela din livshistoria, hemligheter hemifrån och resetips från var du än bara kommer ifrån. Dessa snabba vänskap är roliga och en av de mest fantastiska upplevelserna, men som en homosexuell resenär är det en extra utmaning: De flesta antar att andra kring dem heter heterosexuella - det är bara en vana i världen. (Det är givetvis en vana som bryter ner de senaste åren.) Och när du kommer ut till familj och vänner hemma är en verkligt givande upplevelse som en HBT-person, gör det om och om igen på vägen förlorar snabbt sin överklagande. Ibland slutar du dela mer än du bryr dig, växelvis svarar och dodger frågor från nyfikna främlingar.

Att resa i Jerusalem mötte jag en grupp backpackers på mitt vandrarhem och hamnade i karuseller genom Jerusalems överraskande häftiga nattliv. Vi hängde på Bar Sira och satt vid ett utomhusbord när temat relationer äntligen kom fram. Efter att ha lyssnat på killarna som pratade om erövring av israeliska kvinnor, var jag tvungen att komma ut: Jo, jag är gay. Och låt mig berätta för dig - killarna är lika heta som kvinnorna. Min nya samling europeiska vänner verkade förvånad, och konversationen förändrades snabbt. Utan en besvärlig överkompensationsvänlighet vände frågorna tillbaka till mig: Är du en topp eller en botten? Vad känns analsex? Får du i princip bara sex när du vill? Deras nyfikenhet var söt, men också lite irriterande. Jag fann mig plötsligt en encyklopedi av homosexuella sex, som agerar lärarens roll. Visst känns det bra att ge sexuell kunskap till en främling, men natt efter natt med nya resenärer varje gång? Nej tack! Det är för personligt, för sexuellt. Får mig inte fel: Jag gillar att prata om mig själv, men min sexualitet är inte det enda jag gör.

6. Säker sex och resa


Den som någonsin har stannat på vandrarhem eller hängt runt många backpackers vet att kopplingskulturen är levande och väl bland backpackers. Faktum är att en nyligen genomförd studie visade att många resenärer ignorerar säker sex när de är på väg och tenderar att delta i riskabla beteenden. För LGBTQ-individer, om du nyligen är ute och utforskar din sexualitet samtidigt som du utforskar världen, är chansen hög att du befinner dig i några kompromissituationer.

Kön under resan kan vara mycket roligt, särskilt när det är en passionerad, rolig semesterroman, men om du inte vill ha några oönskade souvenirer är det bäst att vara säker. Självklart är det i hjärtat av passion och inhiberat av droger eller alkohol, att oväntade saker kan och händer. Lyckligtvis håller många gay barer och klubbar runt om i världen kondomer och smörjmedel tillgängligt, och lokala LGBTQ-centra ger ofta snabba hivtester, gratis rådgivning och STI-testning. Om du befinner dig på ett sjukhus som måste förklara din sexualitet och sexuella vanor i ett främmande land kan du dock stöta på svårigheter som en HBT-person beroende på var du är och vem du har att göra med.

****

Backpacking har inte alltid varit en heteroseksuell enda upplevelse. LGBT-personer har rest sedan ... väl, förmodligen för alltid. Med modern teknik, förbättrade lika rättigheter och nya kommunikationsverktyg blir homofile resor lättare och enklare.

Men medan backpacking kan vara givande och mycket roligt, fråga någon resenär oavsett sexualitet och du kommer att upptäcka att erfarenheten är definitivt utmanande. Jag har varit tvungen att avvärja en queer Couchsurfing-värd i Indien som kantade på en bisexuell orgie på julafton, kämpa för att göra det tillbaka till mitt vandrarhem i London efter att ha gått ut i ett klubbbad och ta itu med en trasig motorcykel på en bergstopp i Kambodja, men de berättelser och upplevelser jag har rackat upp har gjort mig till en bättre resenär och en bättre person.

Adam Groffman är en tidigare grafisk designer som lämnade ett förlag i Boston för att resa runt om i världen innan han bosatte sig i Berlin, Tyskland. Han är en gay travel expert, författare och bloggare och publicerar en serie LGBT-vänliga Hipster City Guides från hela världen på sin homosexuella blogg, Resor av adam. När han inte är ute efter att utforska de coolaste barer och klubbar, brukar han njuta av den lokala konsten och kulturscenen. Hitta fler av hans resetips (och pinsamt berättelser) på Twitter @travelsofadam.

P.S. - Om du är en lesbisk resenär eller en transgender resenär och vill dela med dig av dina erfarenheter på bloggen, skicka mig ett mail på [email protected]

Titta på videon: Carmilla. S2 E3 "SNN" (Augusti 2019).