Reseberättelser

Varför T-Mobile är den bästa mobiloperatören för amerikanska resenärer

För länge sedan i ett långt långt långt ifrån (Massachusetts), använde jag AT & T som min mobiltjänstleverantör. Jag hade använt dem sedan jag var 19. När iPhone först kom ut köpte jag den eftersom jag kunde ta bort det ursprungliga AT & T SIM-kortet, sätt in ett lokalt SIM-kort från landet jag var inne och har fortfarande en smart dandy smartphone till tweet från. Så jag låste upp min telefon (hackade det så att jag kunde använda det utomlands) och utanför världen gick jag lyckligtvis.

Flash fram till slutet av 2012, när Verizon meddelade att deras telefoner skulle komma automatiskt upplåst för internationell resa. Jag behövde en ny iPhone vid denna tidpunkt, AT & T hade hemsk kundservice och höga avgifter, och eftersom den nya telefonen redan skulle låsa upp, skulle det spara mig lite krångel. Det var ursäkta jag behövde lämna AT & T.

Bläddra framåt fram till slutet av 2013, när T-Mobile meddelade att det gav alla sina användare gratis internationell data- och textmeddelanden i över 140 länder - plus alla samtal medan de var 20 cent per minut i de länderna. Detta var ett ganska lockande erbjudande eftersom jag betalar mycket pengar per år i telefondekning.

Här är en tabell över internationella avgifter som jag drog ihop från varje operatörs hemsida så att du kan jämföra:

T-MobileAT & TVerizon
Data$0$ 30-120 per månad$ 25 per 100 MB
textning$0Börjar vid 10 cent vardera50 cent att skicka, 5 cent för att ta emot
roaming20 cent per minut$ 30-120 per månad$ 4,99 per månad

Det diagrammet lägger ganska många siffror där ute. T-Mobile är den tydliga vinnaren här.

Historiskt sett har T-Mobile fått ett rykte om att vara en riktigt dålig tjänsteleverantör. Och för ett antal år var de - men tack vare de pengar de fick efter den misslyckade fusionen med AT & T satsade de kraftigt i sitt nätverk och började erbjuda 4G- och LTE-hastigheter. Nu är deras täckningskarta nästan lika bra som de andra transportörerna (den har fortfarande ingen täckning på Verizon-nivå men de täcker 96% av landet).

Med sina planer som startade på $ 50 USD per månad var det svårt att göra fallet med Verizon. Jag fann att Verizon hade hemsk kundservice och höga roamingavgifter (ett snabbt telefonsamtal i Kanada kostade mig över $ 10!), Och med min grundläggande serviceplan kostar $ 110 per månad blev det en ekonomisk no-brainer.

Så jag gjorde omkopplaren. Jag bröt mitt kontrakt med Verizon, beställde en ny iPhone 5S, registrerad för T-Mobile, och hoppades att jag gjorde rätt val. Min telefonplan är nu $ 70 per månad (med skatter) - det är en besparing på $ 40 per månad med en gång, men den stora frågan kvarstod: Skulle jag ha bra service både hemma och utomlands?

Service hemma i New York City har varit bra. Jag har 4G eller LTE vart jag än går, och jag har inte haft några tappade samtal. På den senaste SXSW musikfestivalen i Austin, Texas, hade jag lite spottig service, men med 20.000 människor där, det kunde ha varit orsaken. Efter att ha använt telefonen i nästan tre månader har jag inte haft några tappade samtal och bara några exempel på "ingen tjänst" när jag var i några landsbygdsområden, men det brukar bara vara några sekunder. Men det brukade hända med Verizon, så jag är inte bekymrad över det. (Enligt en ny studie har T-Mobile den snabbaste Internet-täckningen också.)

Och hur gör det internationellt? Tja, jag flög till Hongkong i februari, och den andra vi landade, slog jag på min telefon och väntade på service. "Söker" min telefon ropade tillbaka till mig. Söker ... söker ... ingen tjänst.

Jag slungit i mitt säte, deflaterade. Jag fortsatte att stänga av och på telefonen i hopp om att hitta en anslutning. Flyet kom till porten. Fortfarande inget.

Jag hoppade på flygplatsen Wi-Fi och tweeted på T-Mobile. Min plan var rätt plan. Det var helt klart att gå. Men inget.

Deflaterade ännu mer, jag gick genom terminalen när det hände - service. 3G-tjänst. På min telefon.

Jag hade överreagerat.

När jag rörde mig senare den dagen i Bangkok, ringde min telefon live med uppdateringar som jag anslöt till den lokala telefonoperatören AIS med 3G-tjänsten.

Jag skulle gå. Men tjänsten betyder inte bra service.

Så hur gick det ut?

Excellent.

Jag hade inga tappade samtal, alla mina texter gick igenom, och för det mesta hade jag en 3G-anslutning. Ett antal gånger i de lilla landsbygdsområdena fick jag bara "E" -nätverket och var tvungen att hantera lite långsam Internet, men jag hade alltid det. (Det enda 4G-nätverket i Thailand är via True Move, och T-Mobile samarbetar inte med dem.)

När jag kom hem i början av mars fann jag att min faktura inte var $ 10.000 men fortfarande samma gamla $ 70 jag lovades. Det fanns inga dolda avgifter! Det var allt som lovat.

Nästa vecka var jag i Berlin och London. Min telefon fungerade perfekt där. Det fanns fortfarande ingen 4G / LTE-tjänst men jag hade alltid snabb 3G-tjänst och kunde ladda upp och dela information snabbt. Inga tappade samtal, missade textmeddelanden eller dålig service.

Jag är glad över det här och T-Mobile - med sina kontraktsfria (och billigare) planer, fria internationella data och bättre kundservicemodell - har jag mig som kund under lång tid. Jag behöver aldrig igen oroa mig för att köpa utländska SIM-kort och täckning igen. Det finns inga extra kostnader i mina resor. Jag vet vad min telefonräkning kommer att vara varje månad, och jag får hålla samma nummer över hela världen.

Om du är resenär och bor i USA borde du 100% få T-Mobile. Ditt liv blir mycket enklare, du kommer att kunna hålla samma nummer, och du kommer att hålla kontakten runt om i världen. (Och din faktura blir mycket billigare.)

Om du redan har T-Mobile och inte tror att du har den här planen borde du. Den är tillgänglig för alla användare, så se till att du ringer och får den här tjänsten kopplad till din gamla plan om den inte redan är.

Jag är väldigt exalterad över T-Mobile, landet utan avtal, inga avbokningsavgifter och gratis internationell data och textning.

De är verkligen "uncarrier", och allt som bryter mot Verizon / AT & T i USA är något jag stöder helt.

Så, för alla resenärer där ute (eller personer som bara är trött på avgifterna och tjänsterna från de andra transportörerna), gör bytet till T-Mobile och förenkla ditt liv och sänka dina utländska telefonkostnader.

Uppdatering 3/15/15: Att använda T-Mobile-telefoner i Kina får dig runt Great Firewall. Jag kunde använda Facebook, Twitter och Instagram utan problem.

Uppdatering 3/10/17: Du kan skicka / ta emot obegränsade texter och bildmeddelanden från luften med T-Mobile-telefoner på GoGo WiFi-aktiverade flygningar. Du får också en timme gratis GoGo In-Flight WiFi på varje flygning!

Notera: Jag vet att folk kommer att undra, så jag vill säga att nej, T-Mobile sponsrade inte mig eller bad mig skriva detta inlägg. Jag betalar min egen månadsräkning, bytte när jag hörde om detta fantastiska erbjudande och har varit väldigt nöjd med tjänsten sedan. Jag är bara här för att predika om någonting som jag tror kommer att hjälpa andra resenärer.

För mer tips om hur du sparar pengar på telefoner och data när du reser, läs tre relaterade inlägg nedan.