Reseberättelser

Är resebyråer fortfarande användbara?


Tillbaka före Internet, när folk ville planera en semester, mest använda resebyrå. Dessa härliga människor skulle boka dina flygningar, kryssningar, semesterbostäder, smekmånad och allt däremellan.

Enligt Ryan Geist of Burner Air, "Resebyråer tillbaka på dagen bankade hårt på paket och" erbjudanden ". Resebyråer var alltid mellanhänder, men de gav ett starkt ekonomiskt värde (både upplevda och sanna). "De fick dig de erbjudanden som du inte kunde hitta på egen hand eftersom du inte hade tillgång till de resurser som de gjorde.

Genom åren som online bokningssidor och delningsekonomin har blivit mer populära har resebyråerna minskat i betydelse (9/11 och lågkonjunkturen hjälpte inte heller). Alla dessa platser har gjort det enkelt för våra resenärer att klippa ut resebyrån och planera egna resor genom att boka direkt med flygbolag och hotell (eller idag med lokalbefolkningen tack, Airbnb, Vayable och EatWith!). Det finns också så många affärswebbplatser där ute som hjälper oss att hitta billiga flygpriser och hotellpriser - och resebloggar berättar för oss vad vi ska se och göra - att det inte ger någon mening för din genomsnittliga konsument att gå till resebyrå längre.

Ryan håller med om: "Direkt till konsumenternas webbplatser skär ner tiden det tog att planera en resa från timmar eller dagar till minuter. Och det finns fullständig öppenhet. Du kan bargain-shop med ett musklick. Det har varit förödande för en industri som är förankrad i tradition och inaktuella relationer. "

Och ändå, även om "resebyråernas död" har blivit uppskattad sedan Expedia debuterade, finns de fortfarande, men minskar kraftigt i antal (enligt presidiet för arbetsstatistik, antalet freelance resebyråer gick från 124 030 år 2000 till 64 250 i 2014 ), de används av många människor. Faktum är att de har sett en efterfrågan på efterfrågan de senaste åren (millennier är det snabbast växande segmentet med dem). (Jag kunde inte hitta statistik över världsomspännande användning men på grundval av min erfarenhet är agenter också allmänt använda runt om i världen, speciellt när det gäller att boka RTW-resor.)

Det beror på att de fortfarande erbjuder värde för vissa typer av resor (de används starkt för lyx, företags- och gruppresor), liksom för deras kompetens och speciella affärsrelationer - förutom att de sparar tid, sparar och lindar problem och löser problem.

Resebyråer är användbart om du gör en väldigt kostsam eller komplex resa, planerar en smekmånad eller något fint, eller reser med en stor grupp.
De har tillgång till ett antal erbjudanden och inköpsmöjligheter som vi gör för DIY-konsumenter, inte speciellt när det gäller turer, avancerade flygningar och kryssningar.

Patricia Serrano från Fresh Traveller förstärkte den punkten: "Det är väldigt lätt att boka ett flyg från New York till Miami idag, och om det är allt du vill ska du göra det online. Men om du letar efter flyg till en grupp på mer än 10 personer eller en resväg som JFK-MIA-BOG-EZE-LAX-SEA-ORD-EWR, skulle ett resebyrå vara till stor hjälp. "

De är också perfekta för människor som bara inte vill hantera en stor, komplicerad resa själv. Resebyråer erbjuder dem sinnesfrid. Som Ryan sa, "Logistik kan vara enkel eller komplicerad, men de leder nästan alltid till huvudvärk. Folk kommer att betala bra pengar till någon som de litar på att "hantera det" för dem. "(Det finns ett kafé / resebyrå i Austin som kallas avgångsloongen som ser bra affär.)

Alicia Saba från The Splendid Traveler echoes detta: "Resebyråer används fortfarande för expert vägledning, personliga resor och för att spara tid. Internet har gjort det enklare att boka egna resor, men med det kommer information överbelastning. Reseplanering är en tidskrävande process, och du vet inte riktigt om du utnyttjar din semestertid fullt ut eller planerar erfarenheter som passar dina intressen och reseform. "

Som Cheryl Oddo från Carefree Vacations säger, "Folk vill ha förstklassig kunskap och erfarenhet, insidan spårar på att få ut det mesta av sin semester, vilket gör den minnesvärd och prisvärd. De vill att någon ska säga "det är ett misstag, jag rekommenderar det här istället" och förklara reseförsäkring, passkrav, visum, självdrivna resor i utlandet, tullar och kulturer och alla "hur-tos". "

Jag håller med dem alla.

Resebyråer är för personer som inte vill spendera timmar på att utforska sina resor, är inte erfarna resenärer eller reser i en så stor grupp att ekonomin och logistiken i bokningen själv gör ditt huvud i. Jag är inte förvånad över att resebyråerna har sett en ökning av användningen de senaste åren, särskilt bland årtusenden som försöker outsourca tidskrävande aktiviteter.

Om du reser med en grupp på 15 personer för din mormors födelsedag på kryssning, kan ett resebyrå definitivt få dig en bättre affär än vad du kan själv. Agenter är till nytta när du köper i bulk, eftersom de ofta har tillgång till erbjudanden (det gäller även flygbiljetter).

Planerar du en smekmånad eller en lyxresa? Komplicerad runt-världen resa för en familj på fyra ?! Resebyråernas högspecialiserade karaktär gör dem också bra för sådana resor.

Ta kryssningar. Resebyråer har förbindelser med kryssningsrederier och tillgång till erbjudanden som vi inte gör för vardagliga konsumenter. Doug Parker från Cruise Radio rekommenderar att du börjar med ett resebyrå, eftersom de har relationer med kryssningsbolagen och kan ofta få bättre priser och sista minuten-erbjudanden. Resebyråer kan ofta hitta mycket lägre priser och kan också fungera som kontakt med kryssningsföretag när något går fel. Agenter pratar med kryssningsrederier hela tiden, så om du vill att den 15 personens resa ska gå smidigt, skulle en agent vara bättre.

Och det är en annan plats där resebyråerna kan komma till nytta: när problem uppstår. Patricia rekommenderar, "Resebyråer kan spara tid och pengar när du är i nödsituation. Många flygbolag och hotellkedjor har föredragna nummer för resebyråer så att de snabbt kan komma i kontakt med de personer som bäst kan lösa din situation. ”

Ryan kom överens: "En resebyrås största tillgångar är dess unika och hävda relationer, dess förmåga att lösa problem för sina kunder i realtid, 24/7 och dess roll som kattherder för gruppresor. När du är i trubbel finns det ingen ersättning för en kunnig, pålitlig och hyrd resebyrå. "

Så är jag plötsligt enamored med resebyråer? Nej. Jag brukar nog inte använda en. Jag gillar att boka resor, vet var man ska hitta erbjudanden, och försök inte planera familjeturer för tjugo. Ge mig ett flyg på poäng, vandrarhem och bussbiljett, och jag är helt upptagen.

Om du planerar en resa till Bermuda för dig, din make och familj, är det ganska enkelt: gå online, hitta ett billigt flyg, boka hotell eller Airbnb, och gå bort! På vägen, plocka upp en guidebok för att ta reda på vad du ska göra och njut av din resa! (Eller ännu bättre, använd min guide till Bermuda!)

Backpacking genom Europa? Ett resebyrå kan inte berätta för dig att gå med flödet. De kommer inte att få dig erbjudanden på vandrarhem, backpacker turer, tågbiljetter, eller slå dessa budgetflygbolag.

Varje resebyrå jag talade med kom med på den här punkten. "Om du bor i budgetboende och inte vill planera någon verksamhet eller transport, är du bättre att boka på egen hand," svarade Alicia.

Så är resebyråerna fortfarande användbara? Ja, men bara för vissa (och definitivt inte om du är en budget backpacker!). Om du organiserar en stor grupp, behöver dussintals flygbiljetter (som på våra FLYTE-grupper, för vilka vi använder resebyrå), en smekmånad, en komplex resväg eller en dyr resa, ett resebyrå är inte en hemsk idé. De kommer att göra livet enklare, förmodligen få dig bulkrabatter och kan vara där om allting går fel. Om jag planerade en resa som föll i en av dessa kategorier skulle jag titta på ett resebyrå, även om det bara var att testa vattnet.