Reseberättelser

Min In-Depth Guide till Upplev Maldiverna


Maldiverna bildar upp bilder av orörda stränder, revbåtade atollar och lyxiga bungalows på vattnet där lyckliga gäster kan observera fisk genom glasgolv och hoppa in i havet från däcken.

Denna önation har alltid varit på min "hinklista", så när jag bestämde mig för att besöka Sri Lanka och Dubai förra månaden var Maldiverna ett logiskt och uppenbart tillägg till min resplan.

Särskilt, eftersom det nu finns en budgetresande i landet.

Under 2009 fick Maldiviens regering lokalbefolkningen att öppna sina egna pensionat och restauranger till turister. Innan resenärer var begränsade till utvägsöarna, kan de nu besöka och stanna på någon lokal ö de väljer att. Plötsligt har hemvistelser, hotell och pensionat börjat dyka upp överallt!

Det var ett betydelsefullt politiskt skifte som till sist tillät lokalbefolkningen en bit av den ekonomiska turistpjäsen.

Trots att jag ville uppleva vardagen, skrek de ovannämnda idylliska bilderna i mitt sinne, och jag kunde inte missa en chans att uppleva det. Splitterar mitt nio dagars besök i två delar, jag bestämde mig för att spendera fyra dagar på en utväg och fem dagar på de "riktiga" öarna.

Livet i High End


Med en Dubai-vän i släp landade jag på kanel Hakuraa Huraa, 150 km söder om huvudstaden, Malé. Liksom alla orter är hotellet på egen privata ö som kan prata över vattenbungalows, egen restaurang, bar, spa och drivna turer. (Och som de flesta orterna här ingår måltider och drycker i rumspriset.) Kanel ligger i nedre delen av prisspektrumet och kostar $ 356 USD per natt, vilket, men inte superbudget, är mycket billigare än Andra orter som Park Hyatt ($ 940 USD per natt), Taj ($ 945 USD per natt), Komandoo Maldive Island Resort ($ 650 USD per natt), W ($ 1 288 USD), Four Seasons ($ 1600 USD) St. Regis ($ 2 000 USD per natt). (Notera: De höga priserna är varför så många människor sparar hotellpoäng för sina resor!)

När jag klåde för en försenad semester och jobbavgift var mitt besök precis vad läkaren beställde: en tropisk ö med begränsat internet och en vän vars jobb det var att hålla mig från att arbeta.

Jag tillbringade mina dagar och försökte inte bränna mig på stranden, läsa böcker (jag rekommenderar starkt Ett år att leva danskt av Helen Russell) och dricker vin, fyller mitt ansikte, går i pension för mer läsning och kanske en film. Livet på ön var lätt. I orten bubbla, behöver du inte oroa sig för att komma runt, måltider eller vad man ska göra.

Det var en semester.

Personalen var super vänlig, de visste hur man gör en god drink, och det var alltid mat runt. Måltider var buffet stil (om du inte betalat extra för romantiska krabba restaurangen eller lunchen matlagning klassen, som jag gjorde. Se den fantastiska måltiden jag lagade på bilden nedan).

Dra nytta av några av hotellets turer, vi åkte dolphin watching (så många delfiner!), Snorkeled varje dag och besökte ett par av de närliggande öarna.

Eftersom orter i landet är inriktade mot familjer eller par, är det få ensamresenärer eller icke-par utanför dykorterna. (Min vän och jag var den enda icke-par på ön.) Jag fann att det inte fanns mycket gästinteraktion men eftersom överallt finns det på semester, är jag inte förvånad.

Men efter fyra dagar var min vän och jag båda lite redo att gå vidare. Jag kan bara ta semesterlivet för några dagar innan jag blir uttråkad. Det höga livet var vad jag trodde det skulle vara - avkopplande rikedom - men jag klåde för att se de verkliga Maldiverna, livet på de lokala öarna och prata med några få människor!

Livet hur det ska vara


Efter att ha återvänt till Malé och såg min vän på flygplatsen, hoppade jag in i en fartbåt och gick till Maafushi, marknoll för Maldivernas växande oberoende resebransch för att starta mitt öhoppande äventyr.

Det var en hemsk plats och jag hoppas aldrig återvända.

Maafushi, en gång en sömnig liten ö, är nu offer för okontrollerad utveckling. Det finns hotell som går upp till vänster och höger, båtar gör täta resor till Malé för att plocka upp turnégrupper och en liten, alltmer trångt, överbyggd strand. De få restaurangerna på ön tillgodoses mestadels för turister, och utanför området städas upp för besökare är det en trash-covered dump. Du kan se skrivandet på väggen - den här platsen är nästa Ko Phi Phi. Som gästhusägare på en annan ö sa "Snart kommer det inte finnas fler lokalbefolkningen där. De kommer helt enkelt att hyra ut landet och flytta till Malé. "

Men Maafushi är bra för ett par saker: dykning, snorkling och agerande som en lanseringsplatta till snyggare, tystare öar som Gulhi och Fulidhoo.

Efter ett par dagar flydde jag till Mahibadhoo. Kristin, vår fantastiska solo kvinnliga resa författare, stannade där för några år sedan, och så var jag ivrig efter att besöka och kolla Amazing Noovilu, berömd som "möjligen det bästa guesthouse i Maldiverna." (Det var riktigt trevligt. dyrt för min smak men tjänsten, mat och aktiviteter som erbjuds av personalen var utvägskvalitet. Otroligt uppmärksamhet på detaljer och jag rekommenderar att vistas där.)

Till skillnad från Maafushi tyckte jag om Mahibadhoo.

Det var rent (lokala kvinnor frivilligt för att städa ön en gång i veckan), och byggnaderna var färgglada, med en regnbåge med pastellfärgade strukturer. Det var mer liv här (jag tittade på lokala fotbollsspel varje natt), och övergripande var atmosfären bara trevligare! Ön, trots att ha snabbbåt till Malé, har flykt (för nu) massutvecklingen av Maafushi. Även om den inte har en "bikinistrand" (som stränderna för utlänningar kallas), det finns bra snorkling precis utanför stranden (vilket är vad jag gjorde), och det är en startplatta för dagsturer till övergivna atollar, sandstänger, och tystare öar som Dhanbidhoo, Kalhaidhoo och Isdhoo.

Även om öarna som lokalbefolkningen bor, lägger man till pensionat, de är ofta inte inställda för turister. Färjetrafik är sällsynt för alla utom ett par öar, och de flesta har inte många restauranger, eller till och med stränder att lägga sig på. Det finns ett par skäl till detta.

För det första finns bikini stränder för turister. Maldiverna är ett muslimskt land och, även om det finns offentliga stränder, måste du vara täckt för dem. De flesta av de lokala öarna har inte vita sandstränder, så många byggda speciella som bara för turisterna som är dolda från utsikten och besökare kan vara mer klokt klädda (det vill säga bikininamnet).

För det andra är "äta ute" inte en sak i Maldiverna. Lokalbefolkningen lagar mestadels för sig själva. Det finns kaféer men få restauranger. Du brukar äta på pensionat, som lagar mat (ingår i priset) för gästerna. Du kan dock få mycket god mat så många hus som lagar mat, ris och andra lokala delikatesser. Biljettpriset är enkelt men mycket gott.

Och medan samhällena fortfarande försöker räkna ut hur man ska hantera turismen, var jag ledsen att lämna och önskade att jag hade mer tid att utforska atollarnas vinklar och vinklar. Alla här var vänliga och nyfikna och det skulle ha varit trevligt att gräva djupare in i lokalt liv och kultur.

Resetips för Maldiverna


Medan Maldiverna inte behöver bryta din budget är det viktigt att veta några saker innan du går - eller du kommer att göra några dyra misstag:

Färjor kräver planering (och kommer inte alltid) - Maldiverna atollar serveras av en serie färjor från Malé. De går på motsatta dagar (till Maafushi på måndag, tillbaka till Malé på tisdag) och sällan på fredag ​​(det är den muslimska sabbaten). Du kan hoppa från Malé till en atolls huvudstad till mindre, närliggande öar i kedjan. Färjan är endast $ 2-5 USD beroende på avstånd.

Men de dyker inte alltid upp. Jag var tänkt att ta en som aldrig kom fram. De reser bara en gång om dagen (på morgonen - inte överbrygga), så om man inte kommer, måste du gaffla över pengar för en fartbåt ($ 25 USD eller $ 160 USD för att hyra en hel) eller vänta på nästa dags avgång.

När du besöker Maldiverna, undersök färjorna på förhand så du vet när och var du kan gå nästa. Islandshopping är mycket svårt utan planering. Jag förstörde mig genom att inte titta på färjesystemet innan jag kom fram som ett resultat jag saknade några öar som jag ville besöka. Jag antog felaktigt att det skulle finnas täta färjor mellan öarna - jag var mycket felaktig.

Inter Island färjan scheman kan ses upp här.

Speedboats är din vän - Från Malé kan du ta fartbåtar till några av de närliggande huvudöarna i omgivande atollar. De kostar $ 25-30 USD men lämnar också sällan, vanligtvis en gång om dagen (Maafushi är den enda ön jag hittade med flera fartygsavgångar).

Det finns ingen alkohol - Eftersom Maldiverna är ett muslimskt land, kan du inte få alkohol någonstans i landet, utom på orterna som har ett särskilt undantag. (Även om det finns en speciell pråm för att dricka av Maafushi, vid tiden för mitt besök, reparerades den under överskådlig framtid.)

Flyga är inte billigt - Flyga är otroligt dyrt här. Flyg från Malé till omgivande atoll kan kosta upp till $ 350 USD varje väg. Hoppa över detta.

Ta massor av USD - Även om Maldiverna har sin egen valuta, accepteras amerikanska dollar allmänt, och du får ofta ett bättre pris om du betalar i USD. Det varierar från en restaurang eller butik till en annan, så jag bära båda valutorna med mig och betalade i vilken valuta som helst ett lägre pris. (Även om du pratar skillnaden på 50 cent, räknas varje öre!)

Dessutom tar Maldivian bankautomater 100 MVR ($ 6,50 USD) per uttag. Att ta kontanter eller göra ett stort tillbakadragande eliminerar eller minskar avgifterna (och det har en bank som återbetalar avgifterna).

Och oroa dig inte - Maldiverna är mycket säkra. Ingen kommer att stjäla alla pengar. Jag har aldrig en gång känt mig orolig över att ha mycket pengar på mig.

Är det bra för ensamresenärer?
Ja, om du bara vill läsa, koppla av och fokusera på dig.

Medan du ser många resenärer i Malé på väg till dykbåtar eller studsar från ö till ö, är det alla vänner, par och familjer. Trots den billiga kostnaden för resor, är Maldiverna fortfarande inte på soloärdarradaren.

Är Maldiverna billiga?

Ja, Maldiverna är förvånansvärt billigt (utom flygbiljett). Även om de importerar mycket varor, om du håller dig till lokala färjor, pensionat och lokal mat (fisk, ris, curry) kan du få för $ 50-70 USD per dag ($ 60-70 USD per dag om du är ensam , närmare $ 50 USD om du delar upp kostnaden för ett rum). Eftersom det inte finns någon alkohol på öarna behöver du inte oroa dig för att dricka bort din budget. Här är några typiska kostnader:

  • Enkelrum i ett lokalt pensionat: $ 40 USD per natt
  • Offentlig färja: $ 2-5 USD per resa
  • Flygplats färja till Malé: $ 1.50 USD
  • motorbåtar: $ 25-30 USD per resa
  • Te på lokala kaféer: $ 0,33 USD
  • Snorkel resor: $ 20-30 USD
  • Dykning för valhajar: $ 100 USD
  • Måltider: $ 7-10 USD vardera
  • Buffé middagar: $ 10-15 USD vardera
  • Sandwich på Man: $ 4-5 USD
  • Flaska vatten: $ 0,40-0,80 USD

Under mina fyra dagar var min största kostnad den $ 120 USD som jag betalade för att hyra en snabbbåt tillbaka till Malé när min färja inte dyka upp. Jag hittade öarna att vara ganska fynd!

****

Vi tänker på Maldiverna som en budgetstörning, high end plats men de behöver inte vara. Landet är billigare än några av de populära destinationerna i Karibien eller till och med Sydostasien! En dag hoppas jag återvända och spendera mer tid på öhoppning. Det finns mer jag vill se och göra här. Jag rekommenderar starkt att besöka Maldiverna innan öarna blir alltför överutvecklade, stränderna blir svalkade vid havet (klimatförändring och korallblekning var båda heta ämnen med de lokalbefolkningen jag pratade med), eller världen fångar på hur budgetvänligt landet verkligen är.

Notera: Kanel Hakuraa täckte kostnaden för rummet på orten (som inkluderade mat och dryck). Resten av min resa, inklusive mitt flyg, betalades helt av mig.

Titta på videon: Volvo ECR35D, ECR40D och EC35D förarmiljö - upplev hytten (Augusti 2019).