Reseberättelser

Hur Pat fick en gratis Business Class-biljett (och du kan också!)


Förra månaden kom min vän Pat till mig med ett problem: han ville flyga Cathay Pacific Business Class rundresa från USA till en konferens på Filippinerna. Han hade bara ett fåtal frekventa flyger miles och var alla som "travel hacking, vad?"

Han behövde hjälp.

I ord av Barney Stinson: "Utmaning accepterad!"

Jag hade två månader för att få Pat de 110.000 miles han behövde.

Jag har skrivit om att resa business class gratis före, men som med allting i resor, kan metoder och tricks som fungerade tidigare inte fungera nu, särskilt när det gäller flygbolag. De ändrar sina regler hela tiden.

Som du vet är jag en ivrig resa hacker eftersom jag hatar flyg tränare. För mig är det inget värre än att vara i tränare på 10 timmars flygning - och om jag kan undvika det, kommer jag att. När du är uppe i luften så mycket som jag vill, vill du ha tröst.

Så jag samlar poäng för att uppgradera eller lösa in för affärs- och förstklassiga biljetter, ha en lögnig säng och njut av lite lyx innan du bor i min $ 10 per natt sovsal. (Ja, jag är en mängd motsättningar. Jag är en Gemini.)

Pat var en lätt testperson, eftersom han spenderar en båtlösa pengar på sin verksamhet varje månad och har stor kredit. Jag använde allt detta till hans fördel:

Eftersom Cathay är en del av Oneworld Alliance är deras amerikanska partner American Airlines, och så arbetade vi på att få honom American AAdvantage miles.

Först registrerade han sig för ett American Airlines Citi-kort, som erbjöd en 30.000-poängsignalbonus när han tillbringade $ 1000 USD på 90 dagar.

För det andra anmälde han sig för affärsversionen av samma kort med samma affär. (Notera: Du behöver inte vara företagsägare för att få ett visitkort. Jag brukade anmäla mig till dessa kort som enmansinnehavare. Kreditkortsföretagen tycktes aldrig bry sig om.)

För det tredje fick jag honom att öppna ett Starwood American Express-kort, som erbjuder 25 000 Starwood-poäng när du spenderar $ 5 000 USD på 90 dagar. Han överförde sedan dessa punkter till American Airlines. Eftersom Starwood ger dig 20% ​​överföringsbonus på 20.000 poäng, i slutet överfördes 35.000 poäng (30.000 från bonusen, 5.000 från utgifterna) till sitt AAdvantage-konto.

Pat uppfyllde alla minsta utgiftskrav med sina regelbundna utgifter. Det var pengar han skulle spendera ändå. (Spender aldrig extra för att bara möta en av dessa utgifterskrav!)

Efter det hade allt sagt och gjort, Pat hade 97 000 täta flygare miles.

Men hur får man de senaste 13 000 milen? Det var ett par sätt att göra detta:

Pat kunde ha "försvagat" sina utgifter (vilket han också kunde ha gjort för att möta utgifterna). Han kunde ha skickat $ 1000 varje månad via Amazon Betalningar till sin fru utan några avgifter och då kunde hon ha betalat pengarna tillbaka till sitt bankkonto.

Eller han kunde ha gått in på ett CVS och köpt Vanilla Reload-kort med sina kreditkort, sedan laddat balansen på sitt American Express Bluebird-konto (högst $ 5000 per månad) och använde sedan pengarna för att betala sin kreditkortsaldo.

Han kunde också ha använt online shopping portaler för att tjäna 3-4 mil per dollar tillbringade (jul kommer!), Vilket betyder istället för att spendera $ 13.000 USD, skulle han bara ha spenderat $ 3.200-4,300 USD.

Till slut använde Pat sina affärskostnader och online shopping för att få de sista milen (han sa till mig att han fann att faking minsta utgifter för tidskrävande).

Inom en månad hade Pat 110 000 miles han behövde och jag konverterade någon annan för att resa hacking (poäng !!!). Han är redan ute för att tjäna mil för en familjetur till Hawaii!

"Det låter bra, Matt, men jag vill inte öppna tre kreditkort eller jag kan spendera så mycket pengar! Finns det ett annat sätt? "

Bra fråga! Vad händer om du inte vill öppna tre kreditkort? Vad kan du göra som inte förlitar sig så mycket på kreditkort?

Jag ska berätta för dig.

Men först den här punkten: Du borde öppna minst ett belönings kreditkort eftersom kreditkort är det bästa sättet att hoppa på din balans, och om du ska lägga pengar på ett kort kan du lika få poäng för det. Jag menar att du redan har minst ett kort, eller hur? Varför inte få gratis resor från det? Använd dina dagliga utgifter för att få poäng för resor, även om du inte reser till nästa år!

Dessutom får du en stor anmälningsbonus. Mitt American AAdvantage-kort gav mig 40 000 miles bara för att gå med. Det är en gratis rundtur inrikesbiljett eller miles jag kan använda för en uppgradering. United Airlines ger dig 30 000 miles för att anmäla dig. Lufthansa erbjuder nu 50 000 miles registreringsbonus!

Jag tar betalt för allt på grund av milen det får mig. Jag är som Ryan Bingham från Uppe i luften - Jag spenderar inga pengar utan att tjäna mil från det.

Icke-kreditkort sätt att tjäna Miles


Men vad mer kan du göra för att få miles som inte kräver ett kreditkort? Här är ett par sätt:

Handla med ett flygbolags föredragna partners - Alla större flygbolag har en föredragen shoppingpartner där du kan få 3-20 poäng per dollar. Om jag kommer att shoppa ändå kan jag lika bra göra det online och få fyra poäng per dollar tillbringad än bara den jag skulle ha tjänat om jag gick in i affären. Gör din shopping online, undvik publikum, få fler poäng, flyger snabbare.

En bra webbplats för att hitta vilken shoppingportal som erbjuder de bästa erbjudandenen är Evreward.

Använd din familj - Mina föräldrar kan flyga en gång om året. Min syster kan flyga två gånger. De behöver inte verkligen eller använder sina miles, så de ger dem till mig. Mina föräldrar använder mitt kreditkort för att köpa alla sina biljetter, och när de flyger överför de sina mil till mitt konto. Det finns en liten avgift för överföringen, men det är värt de extra milen. Efter att ha besökt Israel förra året slutade de mil som de båda tjänat upp på mitt American Airlines-konto.

Anmäl dig till nyhetsbrev - Jag anmäler mig till alla nyhetsbrev för flygbolagen och de för deras kreditkort så att jag kan hålla mig uppdaterad om specialpriser, erbjudanden och erbjudanden. Många av de bästa erbjudandenen i världen skickas endast via ett nyhetsbrev, och om du inte registrerar dig, kommer du aldrig veta. Nyligen fick jag tre mil på inköp på mitt Citi American AAdvantage-kort via en varning skickad via e-post.

Ta undersökningar - Varje liten bit räknas. Och för att anmäla sig till undersökningar, gilla Facebook-sidor, och mer, erbjuder många företag 250-1000 poäng. Jag deltar alltid i dessa dumma online tävlingar eftersom de lägger upp över tiden. Flygbolag skickar vanligtvis detta via deras nyhetsbrev, men jag följer också företag på Twitter och Facebook för att bara se till att jag inte saknar något.

Håll dig uppdaterad på bonuserbjudanden - Se till att du hela tiden söker efter bonuserbjudanden på flygbolagens webbplatser. Många märken, särskilt flygbolag, erbjuder bonuserbjudanden på utvalda flygvägar, biljettpriser och datum. Genom att flyga under dessa tider kan du maximera dina mil för framtida inlösen. Du kan hålla dig uppdaterad via nyhetsbrev eller följa några av de webbplatser som finns i resursdelen i den här bloggen.

Flygbolag älskar när människor faktiskt flyger för att tjäna sina miles, och de behandlar dem som gör med extra speciell vård. Men de gör det så lätt att tjäna de vanliga flygerna att det är dumt att inte dra nytta av situationen medan den varar. Affärsklass är inte längre ute för även den mest sällsynta fliern.

Även om du bara flyger en eller två gånger om året, varför inte lägga in några extra timmar i månaden för att se till att när du flyger flyger du i stil, som Pat!