Reseberättelser

Vilken Hitchhiking Solo som en kvinna i Kina lärde mig

På den andra onsdagen i månaden, Kristin Addis från Var min resa Muse skriver en gästkolumn med tips och råd om solo kvinnlig resa. Det är ett viktigt ämne jag inte kan täcka så jag tog in en expert för att dela hennes råd.

Det var februari i Kina och, med tanke på staden Lijiangs höjd i Yunnanprovinsen, är det fortfarande väldigt kallt vinterunderland. Att stå utanför väntar var inte hur jag ville tillbringa morgonen. Men Ya Ting hade en sådan entusiasm för tanken på hitchhiking som valde bussen bara verkade tråkig vid denna punkt. Hon hade hitchhiking runt Kina i månader och ansåg det så ett ledigt och uppenbart alternativ att det tog rädslan rätt ut ur mig.

Kina hade varit på min hinklista ända sedan studerat Mandarin i Taiwan sju år tidigare. Jag visste från konversationer med vänner att reser runt i Kina inte skulle vara lika obehagligt och lätt som i Sydostasien. Det jag inte planerade på spenderade ungefär en månad utan att komma över en annan utlänning, hitchhiking över 1 000 miles och lära sig mer om kinesisk kultur och gästfrihet än jag tror möjligt att resa med buss eller tåg.

Ya Ting hade tagit mig under hennes vinge efter att ha hört mig tala Mandarin i ett vandrarhem sovsal i Lijiang. Hon fascinerades av min flyktighet och ville resa tillsammans, vilket var hur vi hamnade på sidan av vägen och letade efter en tur till Tiger Leaping Gorge. Inom 20 minuter hade vi vår första resa. Jag antar att det inte skulle ta timmar efter allt. Han kunde inte ta oss hela vägen och slutade släppa oss på en motorvägskorsning. Jag tänkte att det skulle vara slutet på vår tur, men nästan omedelbart fick vi en annan åktur.

Hitchhiking visade sig vara mer av en studie av antropologi än en läskig, oansvarig glädjeresa. Det var förvånansvärt enkelt och bilarna visade sig vara otroligt snälla och normala. Som en ny hitchhiker, förväntade jag kryp och seriemördare jag skulle behöva slåss med mace. I själva verket kom de från alla normala livsstilar: medlemmar av minoritetsbystammar, universitetsstuderande och affärsmän som återvänder hem från en arbetsresa.

Inte en gång kände jag mig hotad eller osäker.

Vårt mest anmärkningsvärda möte var när ett tjugo-något barn plockade upp oss. Han kunde inte ta oss hela vägen så hans farbror köpte oss lunch och en bussbiljett för resten av resan. Det är som om han kände sig skyldig att hjälpa oss att hitta ett sätt att slutföra vår resa. Det tog tårar av glädje och tacksamhet mot mina ögon. Detta var första gången jag förstod betydelsen av generositet och det höga värdet som gästerna kommenderar i Kina. Det var en osjälvisk handling som skulle upprepa sig under de kommande veckorna.

Ya Ting teori hade varit att vi blev så lyckliga eftersom vi var en lokal och en utlänning tillsammans, och det hade gett intriger. Hon trodde inte att vi skulle bli så lyckliga när vi delade upp. Efter några veckor som reser tillsammans sa vi farväl och jag skulle testa hennes teori.

Jag stod bakom tolvbåten på en tungt trafikerad motorväg på ramp i Sichuanprovinsen, vilket minskade min tumme varje gång en polisbil körde. Jag var väl medveten om utmaningen framför mig. Ya Ting var inte längre runt för att prata, inte heller hade jag någon att luta på om något gick fel. Nu var jag bara en märklig utlänning på egen hand som plötsligt var tvungen att klara sig med en borderline-conversational Mandarin-förmåga.

Först saktade några bilar för en närmare titt, bara för att påskynda. Då gick andra helt enkelt inte i min riktning. Minuter sträckte sig och jag kände mig besegrad. Efter ungefär 30 minuter (eller en evighet beroende på vem som räknar) plockade en snäll duo mig och tog mig hela åtta timmar till Chengdu. De var värd lunch på vägen, och som jag kommit att lära var typisk för kinesisk kultur, vägrade att tillåta mig att betala för något av det. Jag var förvånad över den vänlighet som fortfarande förlängdes för mig nu att jag bara var en utlänning och inte längre hade Ya Ting dynamiska personlighet för att hjälpa mig med. Detta förstärkte min tro på att människor inte var vänliga på grund av Ya Ting men den kinesiska kulturen dikterar en gästfrihet som vi inte ofta ser i väst.

En vecka senare hämtade två affärspartners från en resa från Tibet mig upp. De körde ungefär dubbelt så fort som bussarna och däremellan vinklade den i baksätet och åt en skivad yak ryckig (läckert dehydratiserat köttfärs med tibetanska kryddor), diskuterade vi topografien i Kalifornien jämfört med Sichuan-provinsen.

De stannade på väg till en lunch av den berömda ya an fisk, som föraren, herr Li, hade valt från fisketanken, tillsammans med sex andra massiva rätter som skulle delas mellan oss tre personer. Han förklarade att fisken hade ett dubbelkantigt svärd inuti huvudet. Med tanke på mitt förvirrade uttryck valde han att visa mig, ringde servitrisen och bad henne att bryta fiskens huvud öppet.

Jag var helt och hållet övertygad om att jag skulle behöva äta fiskhjärnan tills servitrisen triumferligt tog ut ett svärdformat ben från fiskens huvud. Hon rengjorde det och utformade det i ett armband. Det blev samtidigt det mest skarpa och dödliga men verkligen intressant smycke som någonsin givit mig. Det kändes som att mitt hjärta växte två storlekar i det ögonblicket.

Kina krossade många av mina uppfattningar. Innan detta förstod jag aldrig varför någon hitchhiked. Att komma in i fordon med främlingar verkade farligt och dumt. I själva verket lärde jag mig om vänlighet, förbättrade min språkförmåga oerhört, och gav en insiders syn som utlänning i Kina. Från att äta måltider med lokalbefolkningen, att sitta i sina bilar, för att höra den musik som de tyckte mest om, eller om de föredrog påsade kycklingfötter till torkad frukt, såg jag det kinesiska livet på ett sätt som nästan ingen annan får se. Utan hitchhiking kan jag aldrig ha förstått det kinesiska folks generösa och kommunala natur.

Kristin Addis är en solo kvinnlig reses expert som inspirerar kvinnor att resa världen på ett äkta och äventyrligt sätt. En tidigare investeringsbanker som sålde alla sina tillhörigheter och lämnade Kalifornien år 2012, har Kristin solo reste världen i över fyra år, som täcker alla kontinenter (förutom Antarktis, men det är på hennes lista). Det är nästan ingenting hon inte kommer att försöka och nästan ingenstans kommer hon inte att utforska. Du hittar flera av hennes musings på Be My Travel Muse eller på Instagram och Facebook.

Erövrande berg: Guiden till Solo Kvinna Resa

För en komplett A-till-Z guide på solo kvinnlig resa, kolla in Kristins nya bok, Erövra bergen. Förutom att diskutera många av de praktiska tipsen att förbereda och planera din resa, adresserar boken de rädslor, säkerhet och känslomässiga bekymmer som kvinnor har om att resa ensam. Den har över 20 intervjuer med andra kvinnliga reseförfattare och resenärer. Klicka här för att lära dig mer om boken, hur det kan hjälpa dig, och du kan börja läsa den idag!

Boka din resa till Kina: Logistiska tips och tricks

Boka ditt flyg
Hitta billiga flyg till Kina med Skyscanner eller Momondo. De är mina två favorit sökmotorer. Börja med Momondo.

Boka din logi
Du kan boka ditt vandrarhem i Kina med Hostelworld. Om du vill bo någon annanstans, använd Booking.com eftersom de konsekvent returnerar de billigaste priserna. (Här är beviset.)

Glöm inte reseförsäkring
Reseförsäkring skyddar dig mot sjukdom, skada, stöld och avbokningar. Jag går aldrig på en resa utan det. Jag har använt World Nomads i tio år. Du borde också.

Behöver du något växel?
Kolla in vår resurssida för de bästa företagen att använda!

Vill du ha mer information om Kina?
Var noga med att besöka vår robusta destinationsguide på Kina för ännu mer planeringstips!