Reseberättelser

När ditt plan faller 20.000 ft och syrgasmaskorna faller

Förra veckan vaknade jag klockan 4 på morgonen för att börja en lång resa till Eleuthera, Bahamas, för en snabb fyra dagars resa. Det skulle bli en lång dag på väldigt liten sömn. Först Boston till New York, sedan till Fort Lauderdale innan jag tar min sista flygning till Bahamas. Jag flyger United, min minst favoritbärare, men biljetten var fri, så jag hade lite val i frågan.

Strax efter att jag gick ombord på mitt flygplan i New York började säkerhetsinformationen spela. "När bilbältesskylten tänds måste du fästa säkerhetsbältet. Sätt in metallbeslagen i den andra och dra åt den genom att dra i den lösa änden av remmen ... Om en dekompression uppstår kommer en syremask automatiskt att visas framför dig. För att starta syrgasflödet, dra masken mot dig. Placera det ordentligt över näsan och munnen ... även om påsen inte blåser upp ... "och så vidare. Jag har hört säkerhetsinformationen tusentals gånger, så jag stämde ut och försökte sova.

Pop. Pop. Pop.

Jag vaknade till ljudet av mina trumhinnor som poppade. "Vad händer?" Jag tänkte, skiftade i min plats och försökte somna.

Pop. Pop. Pop.

När mina trumbo började låta som popcorn i en mikrovågsugn, kunde jag inte somna tillbaka. De var små, ofta pops, och i mitt zombie-liknande tillstånd kunde jag inte placera varför detta hände.

Jag öppnade mina ögon när det hände.

Plötsligt användes syremaskerna ovanifrån. Jag tittade förvirrad på folket bredvid mig. Och sedan på platsen runt mig. Det hade inte varit någon turbulens. Var detta ett misstag? Halva sovande, jag visste inte vad jag skulle göra av det.

Plötsligt växte en röst över PA-systemet. "Sätt på dina maskar."

Helig skit! Detta var inget misstag.

Jag nådde för min mask. Hur gick den säkerhetsinformationen igen? "I händelse av en nödsituation kommer syrgasmaskar att distribuera ..." Jag försökte minnas i mitt sömniga tillstånd. Efter alla säkerhetsinformationer inser du att du har blivit dom för dem, stämde ut dem. Då när en nödsituation händer, tror du, "Vad gör jag igen?"

Jag satte på masken och fumlade för att dra åt strängarna, tog onödigt djupt andetag, oroade mig att om jag inte gjorde det skulle jag kväva. Jag tittade runt. Affärsresenären bredvid mig fortsatte att läsa papperet. Kvinnan som satt diagonalt från mig och paret till höger såg alla förstenade. Framför mig kunde jag höra en kvinna som berättade för sina barn, "Mamma älskar dig, mamma älskar dig", om och om igen.

När situationen utvecklades trodde jag själv att vi förmodligen bara hade förlorat kabinpress, och det var inget att oroa sig för. Vi hade inte tagit ett dyk; vi hade inte träffat turbulens.

Men minuter passerade. Och sedan mer och mer. Det fanns inga meddelanden om vad som händer. Självklart ville jag att piloter löste problem, inte chattar med mig, men bristen på information gjorde dessa minuter för evigt.

Då gick vi plötsligt och vi tappade snabbt. Mitt hjärta hoppade ut ur mitt bröst. "Kanske där är något som verkligen är fel med planet! "Alla de rädslor jag har om höjder och flygningar blev plötsligt insåg.

Det är inget skrämmande än att ha ditt plan droppe 20 000 fot i sekunder. Det är en känsla som jag aldrig vill uppleva igen i mitt liv.

Vi nivån snart ut, och jag lärde mig senare att när du förlorar hytttrycket måste du falla under 10 000 fot för att förhindra en medvetslöshet.

Snart gick flygvakterna i en gång i gången ner i gången med sina masker. Om du frågar någon vanlig flygare, kommer de alltid att säga att om flygvaktarna inte är rädda behöver du inte heller vara.

Slutligen kom kaptenen på PA-systemet och förklarade att ja, kabinen hade förlorat tryck och nej, det fanns inget att oroa sig för, men ja, vi skulle göra en nödlandning.

Du undrar alltid hur du skulle reagera i en sådan situation. När dessa maskar faller och ditt plan faller snabbt, kommer ditt liv att blinka för dina ögon? Ska alla skrika? Kommer det bli kaos? Vet du vad du ska göra?

Överraskande hände inget av det. Mitt liv blinkade inte för mina ögon. Alla stannade lugna. Vi var mer i ett tillstånd av förvirring än någonting annat.

När vi landade skrattade mina vänner och jag och pratade om det när vi satt i Charleston flygplats dricka öl och väntade på ett nytt flyg. "Här är vår första nödlandning!" Vi jublade.

Men när jag tänkte på vad som hade hänt, insåg jag hur hjälplös vi är när den här plandörren stänger. Ditt liv är i händerna på två personer som du aldrig kommer att se eller träffa. Allting kan hända, och du har ingen kontroll över det. Du måste helt enkelt lita på att de vet vad de gör.

Händelser som detta drabbar dig med insikten att oavsett hur bra du planerar ditt liv, är all kontroll du tror du har en illusion. Livet händer utan dig, och du är verkligen bara med på resan. Det är stunder som här gör att du slappna av och leva lite. Det har tagits några dagar för det här begreppet att bosätta sig, men när man inser att man inte har någon kontroll, blir livet utsatt för perspektiv.

Gå där livet tar dig och njut av äventyret. Ha så kul. Gör vad du älskar. Var med vem du älskar.

För en dag är du 35.000 meter över Atlanten, maskerna kommer ner, och det enda du kan göra är att säga till dig själv: "Om det är det, ångrar jag inget."

P.S. Dessa bilder togs efter att jag insåg att jag inte skulle dö. Dessutom skyller jag inte United helt. Detta kunde ha hänt på något flygbolag, men när jag hörde kaptenen säga att detta var andra gången det hade hänt honom under en vecka, blev jag orolig över standarden för United-underhåll.