Reseberättelser

En resa på 1000 Mint Te: Reflektioner om att resa Marocko


Har du någonsin älskat en destination men inte kunde räkna ut varför, eller ett sätt att uttrycka dina känslor? Det är mitt dilemma med Marocko.

I augusti gick jag med Intrepid Travel och korsade ett land som länge varit på min hinklista. Jag reste en kamel, drack allt mintte jag kunde hitta, gick vilse i medinas och åt mer couscous än jag trodde var mänskligt möjligt.

Jag älskade turnén. Vår guide Rashid var vänlig, tog oss ut för att röka shisha, introducerade oss till lokalbefolkningen, och var generellt mycket hjälpsam. Jag gjorde vänner med mina kompisar och kom med min rumskamrat. Och Marocko själv - wow! Jag älskade att gå ner på gatan och bli avskräckt av lukten av 1000 olika kryddor, vilse i de labyrintliknande medinaerna med sina oändliga vinklar och vrår, det chaos av miljontals människor som blandar sig med säljare som vågar för din uppmärksamhet och crimson röda i Sahara med sina oändliga rullande sanddyner - de var allt jag ville att de skulle vara! Visst, det fanns många överväldigande stunder när jag kände mig som en fisk ur vatten och saker gick inte vägen men jag njuter av de ögonblicken!

Resan handlar om att känna sig obekväma. Det är en av anledningarna till att jag åtnjutit Ukraina så mycket, där jag var helt ur mitt element. Landet utmanade mig och jag älskade det. Jag fawn över det varje chans jag får!

Marocko var allt jag ville att det skulle vara. Det levde upp till alla mina förväntningar, men av någon anledning har min erfarenhet varit svår att verbalisera. Varför kan jag inte uttrycka hur jag känner mig om Marocko? Det har stör mig i flera månader.

Jag har rackat min hjärna tänker på det, funderat på tåg och stirrade på en blinkande markör medan han försökte skriva om den.

Sedan plötsligt för några veckor sedan slog orsaken mig.

En konstant i mina resor - och jag är säker på att många av er kanske känner detsamma - är det för en peka, en bestämd punkt där resan alla kommer ihop och fungerar som ett prisma för allt som resan representerade. På min resa till Japan var det vänskap med en lokal som ville lära sig engelska. I Costa Rica blev det vilse i en djungel. I Ukraina druckade vodka med lokalbefolkningen som visste mindre engelska än jag visste ryska (och jag vet bara "skål" och "hej"). Vid mitt första besök i Thailand mötte de de fem personer som förändrade mitt liv. I Ios togs det till en lokal community festival av min vandrarhem ägare.

Mina resor kretsar kring ett minne som kristalliserar resan och sätter allt i fokus. Var och en av ögonblicken knyter samman alla mina andra minnen av en plats: maten, dofterna, sevärdheterna, folket. Det är det första som kommer att tänka på när jag tänker på platsen och fungerar som dörren till alla andra minnen.

Trots de underbara tiderna jag hade och den fantastiska färdvägen Intrepid satte ihop, har jag insett att jag är så ambivalent om Marocko, för att jag saknar den här touchstenen. Det finns inget "whoa" ögonblick jag kan peka på var jag kände mig extremt ansluten till landet där allt kom samman.

Men att skriva den här artikeln har gjort mig medveten om att jag har tusentals små stunder - stirrar på en miljon stjärnor i ökenens bakomhet, vandrade tomma ruinerna av Volubilis, upptäcka nya matar med några fantastiska australierna på min turné, befriending the fish säljare och gorging på färsk fisk och skaldjur i Essaouira, gå vilse i medinas, skryta över en schacksats och skratta med säljaren och dricka ca 1 000 krukor myntete (OK, liten överdrift, det var mer sannolikt 999).

Så kanske du inte behöver det speciella ögonblicket. Kanske har jag för länge litat på den beredda stenstenen som en krycka.

Paul Theroux sa en gång att resa bara är glamoröst i efterhand. Jag är inte säker på att jag håller med det men vad jag är säker på är att jag i efterhand nu bara uppskattar den tid jag spenderade i Marocko och hur unik det var.

Ibland blir dina sinnen så vana, det tar tid för dammet att bosätta sig, tankarna att bearbeta och de underbara ögonblicken att skina igenom.

*****Redaktörens anteckning: Jag åkte till Marocko med Intrepid Travel på deras bästa av Marocko turné. Det var en del av mitt pågående partnerskap med Intrepid Travel. De täckte kostnaden för turnén, flygningen och måltiderna.