Reseberättelser

Vagabonding: En intervju om konsten att långsiktig resa

När jag började tänka på att resa världen, köpte jag en bok, de flesta av er har nog hört talas om: Vagabonding: En ovanlig guide till konsten av långsiktig världsresa av Rolf Potts. Det var en avhandling om personliga och världsliga fördelar med resor, särskilt långsiktig resa. Den boken gav uttryck för alla tankar och känslor jag hade om resor vid tiden och hjälpte till att lindra mycket av rädslan jag hade om mitt beslut att sluta på mitt jobb och resa världen.

Enligt min åsikt, om långsiktig resa och backpacking hade en bibel, skulle det vara det. Ingen bok har någonsin kommit så nära att uttrycka filosofin om långsiktig resa som den här. Jag har fortfarande min ursprungliga kopia och ibland tummen genom kapitlen.

Sedan starten på denna hemsida har Rolf och jag blivit vänner (det är coolt att vara vänner med någon vars ord förändrat ditt liv) och denna månad markerar tioårsjubileet av hans bok. Rolf släpper om boken i ett ljudformat (det är också den första boken i Tim Ferriss Book Club) och för att fira boken omvända tio, ville jag ta med Rolf tillbaka på sidan för att prata om vagabonding (Jag intervjuade honom först 2009).

Nomadisk Matt: O.K., första frågan: Hur känner du att din baby är tio år gammal? Vilken typ av känslor gör det du känner?
Rolf Potts:Det känns bra. Särskilt när så långt som jag kan berätta, läser fler människor det tio år sedan gjorde det när det först kom ut. Jag hade stora förhoppningar när boken debuterade, men svaret fortsätter att överträffa mina förväntningar.

Hur känner du dig om att skapa en bok som folk ser som bibeln av långsiktig resa?
Det är ödmjukt. Jag kommer ihåg alla dessa månader jag tillbringade ensam i ett rum i södra Thailand och lade boken tillsammans med mening. I den situationen är det svårt att veta vad som kommer av ditt arbete, även om det känns som att du skapar något speciellt. Det inledande svaret på boken var uppmuntrande, särskilt med tanke på att det kom ut runt den tiden som amerikanska militären invaderade Irak och de flesta nyhetsutbud sjönk från resan. Det var inte förrän några år efter bokens debut, när vagabonders började berätta om piratkopior till salu i backpacker-ghettorna i Vietnam, som jag visste att den hade fångat på gräsrotsnivå.

När jag först intervjuade dig 2009 var min sida inte ens ett år gammal och jag visste inte vad jag ville göra. När du började skriva den här boken hade du någon aning om att det skulle ta dig i den riktning den har?
Jag tycker att det är svårt att någonsin verkligen veta var du är på väg när du gör ett sådant projekt. När jag först närmade mig om att skriva boken hade jag inte stora ambitioner att bli en resereguru. Reseberättelserna som jag hade skrivit för Salon var rapporterande och berättande och gav sällan mycket i vägen för resebesked. Men salongläsarna höll email och frågade mig hur jag kunde fortsätta resa så länge, och de förslag jag lade upp på min hemsida tenderade att vara filosofiska i naturen. Vid den tidpunkt som det inte hände mig att lägga in budgeteringsstrategier eller förpackningstips, kunde jag läsa av läsare på egen hand.

De viktigaste motivationsfaktorerna i min långa resekarriär hade varit existentiella - faktorer som var förankrade i att odla en tankegång som gjorde vagabonding möjlig - så det är vad jag detaljerat på min hemsida, och det var det som uppmärksammades av en redaktör vid slumpmässig Hus. När jag började skriva Vagabonding boken tog på sig en bred praktisk komponent, men dess filosofiska kärna är det som resonerade mest med läsarna.

Hur bildade bokens framgång dina önskemål för att vara författare? Och är det svårt att leva upp till förväntningarna så stor bok kan skapa?
För att jag från början var mer beredd på reportrering-berättande reseskrivning, Vagabonding har slutat bli ett trevligt komplement till resten av min karriär. I bokens inledning kapitel jag pojkar kul på idén att skapa ett "Vagabonding Publishing Empire" innan jag fortsätter att förklara att jag planerade att skriva boken på ett sådant sätt att det inte krävde efterföljare eller spinoffs. Så det har varit trevligt att inte behöva konkurrera mot mig själv. Min andra bok, Marco Polo gick inte dit, vann många utmärkelser, men det har inte sålt nästan lika många exemplar som Vagabonding - och det är vettigt, för det är en mer specialiserad berättande bok, mindre ges till breda råd. Vagabonding är för alla som någonsin drömt om resor, medan Marco Polo-boken har blivit omhändertagen av en mer specialiserad läsare, en som redan är intresserad av rese- och reseskrivning.

Så, medan mina offentliga talar fortfarande tenderar att fokusera på vagabonding, har jag tagit mitt kreativa liv i nya riktningar. Istället för att försöka leva upp till förväntningarna på marknaden, har jag tagit på video och grafiska berättarprojekt, jag har gjort långformat reportage för Sport Illustrerad, Jag har lärt mig att skriva på Penn och Yale och Paris American Academy. Jag får aldrig skriva en bok som visar sig vara så populär som Vagabonding, men jag tror att det låter mig följa mitt hjärta och göra vad som intresserar mig snarare än att försöka återskapa eller överträffa min första bok.

Många av dina erfarenheter i boken hände när du var ung. När du tänker tillbaka till boken och läser om, har någon av dina tankar och känslor förändrats?
Jag tror att de tidiga reseupplevelserna är de bästa att dra från när man skriver en bok som Vagabonding, eftersom det är de erfarenheter som läsarna kommer att identifiera med. Som jag är säker på vet du att det finns en punkt där många motiv och rutiner för långsiktig resa blir internaliserade och intuitiva. Men du vill inte lita för mycket på en röst som föder upp som något normalt; du vill förmedla hur spännande och skrämmande och extraordinärt resor kan vara, och det är därför du drar så mycket på de tidiga erfarenheterna. Några av de här erfarenheterna hände för nästan 20 år sedan nu, men de resonerar fortfarande med mig. När jag lyssnade på arbetsredigeringar av Vagabonding audiobook för några veckor sedan, blev jag fast i samma känslor av wanderlust jag kände när jag bara började som resenär. Så de tankar och känslor jag förmedlar i boken har inte förändrats. Jag har just blivit lite äldre sedan jag skrev ner dem.

Hur känner du dig om hur resor och backpacking har utvecklats?
Det känns som utsikterna att resa och backpacking blir mindre skrämmande med varje passande år. Det finns bara så mycket mer information där ute, så många sätt att komma online och se hur människor gör det i realtid, så många prylar och appar som gör jobbets detaljer om resor enklare. Detta i åtanke är det mindre ursäkt än någonsin för att inte resa. På något sätt har långsiktig resa blivit så lätt att jag saknar de gamla svårigheterna och svårigheterna som gjorde resan så överraskande och givande - men jag tycker fortfarande att dagens vagabonder kan få lika mycket av erfarenheten som en generationen sedan.

Detta handlar ofta bara om att omfamna det nuvarande ögonblicket för vad det är och inte oroa sig för de förmodade glorierna av en svunnen tid. För några år sedan pratade jag vid ett universitet i Italien och eleverna fortsatte att berätta för mig hur avundsjuk de var som jag hade varit i Sydostasien år 1999, då "reell resa" fortfarande var möjligt där. Jag var tvungen att skratta, eftersom backpackers ofta klagade över hur de önskade att de hade varit i Thailand 1979. Utan tvekan såg backpackersna 1979 också med fantasier av en ännu tidigare era. Men naturligtvis allt vi verkligen har är nuet och vagabonding kan vara fantastiskt som någonsin om du tillåter det att vara, oavsett hur sakerna har förändrats.

Jag känner för många resenärer / potentiella resenärer längtar efter den här "riktiga" upplevelsen, som delvis är mytisk fantasi baserad på människors medfödda lust att upptäcka. Vi vill alla släppa lös våra inre Indiana Jones. Som du sa har bokens kärnfilosofiska karaktär inte förändrats. Tycker du en del av anledningen till att din bok har gjort det bra är att det artikulerar den önskan så effektivt?
Jag spenderar mycket tid i boken som spelar ner fantasier och dagdrömmar och uppmuntrar läsarna att omfamna verkligheten - eftersom verkligheten själv är det som kommer att ge de komplexa och utmanande och helt fantastiska upplevelserna som gör resan till nytta. Jag pratar också om hur det är mycket lättare att komma undan den misshandlade banan än vad som verkar. En anledning backpackers har alltid oroat sig för att destinationer blir "bortskämda" är att de instinktivt söker efter andra backpackers. Således, omgiven av andra resenärer vid en viss hangout, antar de att hela världen har upptäckts. Som jag påpekar i Vagabonding, du behöver inte vara Indiana Jones för att upptäcka något nytt och fantastiskt; du behöver vanligtvis bara gå 20 minuter i någon riktning, eller ta en buss till en stad som inte är upptagen i din guidebok. Så ja, jag försöker hitta en balans mellan att erkänna lusten att uppleva något "riktigt" och förklara hur enkelt och kontraintuitivt det är att hitta "riktiga" upplevelser på vägen.

I vår första intervju frågade jag dig vilka råd du skulle ha för en ny resenär. Du sa "sakta ner och njut av dig själv". Fyra år senare är det fortfarande ditt nummer ett råd?
Absolut - och av alla anledningar som vi just pratat om. Tack vare tekniken är det lättare än någonsin att veta vad du saknar på 100 andra ställen och därmed sakna var du är. Dessutom är frestelsen större än någonsin för att styra varje steg på din resa till den punkt där du hamnar ihop med en resvägs abstraktion istället för att lita på dina instinkter och reagera på vad som är rätt framför dig. Att tvinga dig själv att sakta ner och improvisera dig igenom varje ny dag på vägen är det bästa sättet att bryta sig ur hemmet och omfamna de fantastiska möjligheter som en resa lovar.

Den nya ljudversionen av Rolfs klassiker finns på Audible. Som firande av re-release skapade han några videor för boken och jag vill dela ned nedan om varför "en dag" aldrig kommer att komma:

Det utdraget kommer från den första delen av hans bok och det sammanfattar perfekt varför jag fattade beslutet att resa världen: du kan inte släcka dina drömmar fram till imorgon.

Rolfs bok var ytterst inflytelserik i min utveckling som resenär. Om du inte har läst det ännu, uppmanar jag dig starkt att göra det. Vagabonding kommer att låta dig vara säker på att ditt beslut att resa var den rätta.