Reseberättelser

Studenter från Victor skolan återvänder från Guatemala

Pin
Send
Share
Send
Send



Tidigare i år meddelade vi vårt senaste FLYTE-partnerskap, med Victor School från landsbygden Montana. Vårt mål var att skicka en grupp högskolestudenter till Guatemala för en och en halv vecka av lärande, service och resor.

Snabb sidotag: Om du är ny på denna webbplats är FLYTE (Foundations for Learning and Youth Travel Education) den ideella grunden som vi skapade för drygt 3 år sedan för att skicka gymnasiekurser på utbildnings- och serviceresor utomlands. Vårt uppdrag på FLYTE är att bemyndiga studenter genom omvandlande resorupplevelser.

Vi vet att resans resande kan förändra dig - och det gör lärarna vi samarbetar med. Tyvärr har massor av skolor inte resurser och finansiering för att skicka utländska lektioner. Det är där FLYTE kommer in. Vi serverar underserverade samhällen runt om i USA som inte har resurser att skicka sina elever på klassresor utomlands. Hittills har vi skickat hela klasserna till Mexiko, Ecuador och Kuba.

Och med din hjälp gjorde vi det igen. Vi höjde över 18 000 dollar för att hjälpa dessa studenter att gå på skolresor till Guatemala!

Eleverna, skolan, föräldrarna, jag - vi alla tackar för att du är en del av detta!

I slutet av juni landade de tillbaka i Montana, så idag ville jag ge dig en uppdatering på resan så att du vet var din hjälp gick. (Jag vet, jag vet. Det tog lite tid för den här uppdateringen att hända. Jag är en långsam författare.)

Kom ihåg att Victor School ligger i den lilla landsbygden Victor, Montana som serverar en total student befolkning på 300 där 100% av eleverna får gratis eller nedsatt pris skol lunch. Fattigdomen är hög i denna gemenskap och många familjer kämpar för att målen ska mötas. Deras lärare Lindsey var glatt att samarbeta med oss ​​för att se till att hennes elever hade möjlighet att se en del av världen de aldrig hade fått se innan.

Efter tre flygningar och nästan 20 timmars resa gjorde barnen det till Guatemala. För de flesta var det första gången de lämnade USA, besöker ett utvecklingsland, på ett ställe där kulturen och språket är starkt annorlunda än deras hemstad, och för vissa var det deras första gången i Montana!

Flygresor är inte bara semester för tonåringar. Resvägarna är utformade för att inkludera olika former av lärande, undervisning, äventyr, interagera med lokala samhällen och delta i aktiviteter som driver sig ut ur sina komfortzoner.

Eleverna tillbringade den första delen av sin resa i Antigua, där de tog spanska lektioner (som tog sina språkstudier från Montana till liv) och klättrade Pacaya vulkanen. Det äventyret påverkade eleverna och vad de trodde de kunde så mycket att de slutade på väg ner och journaliserade för att dokumentera sin upprymdhet och erkänna sig för vad de hade åstadkommit.

På stranden av Atitlán-sjön upplevde de att bo gemensamt. En del av deras tjänsteinlärning ägde rum vid Amigos de Santa Cruz, en lokal icke-statlig organisation, där de gjorde äkta Maya-köket, lärde sig om yrkesutbildningsprogram och donerade böcker som de samlade i Montana för icke-statliga förskolebibliotek. De tillbringade också en eftermiddag att ansluta, spela fotboll och hacka säck med grannskapet barnen.

De tillbringade tid frivilligt med Konojel, en ideell vars uppgift är att minska kronisk undernäring och endemisk fattigdom. De hjälpte till på samhällscentret där undernärda barn får hälsosam mat och pedagogisk anrikning.

Resan till Guatemala förändrade slutligen sina uppfattningar om världen utanför USA (och småstad Montana) - och vad de ville skapa med sitt eget liv.

När studenterna reflekterade på sin resa hörde vi några vanliga teman.

Den första var insikten att det de hörde på nyheterna inte alltid är korrekt. De förstår nu hur kraftfullt och viktigt det är att se och uppleva saker för dig själv. Det är en sorglig verklighet som vi ser på nyheterna är inte hela bilden och det alltför oftaom det blöder leder det. Ta reda på vad eleverna hade att säga om deras skift i hur de såg Guatemala när de upplevde det första hand:

"Jag skulle inte gå till Guatemala på grund av alla saker jag hörde andra säga om det, så skulle jag bli kidnappad, eller att det var fattigt, eller att jag skulle gå vilse. Men jag är väldigt glad att jag gjorde det, för det var inte sant alls, säger Zoe. "Jag har aldrig haft folk le på mig slumpmässigt, men dessa människor i Guatemala gjorde."

Eller som Sam R. sade: "Mycket [min] familj sa att Guatemala var en farlig plats och gav det ett dåligt rykte utan att vara där, men när jag gick var alla supervänliga och jag var bekväm."

Och även om dessa elever kommer från en ekonomiskt berövad, mer landsbygdsområde av Förenta staterna, gjorde många av dem insikten hur lyckliga de har jämfört med andra. Detta är en av de viktigaste sakerna jag insåg när jag åkte på min första resa utomlands. Det var det som fick mig ur mitt huvud och fick mig att inse att jag hade mycket fler möjligheter som jag trodde när jag bodde hemma igen.

Sam trodde att "(från en familj utan pengar) jag hade ingenting, men det finns platser med ännu mindre än oss. Det gör mig mer tacksam för alla de små saker vi har, som varmt vatten. "

Ellyse kunde inte tro att "små saker för oss - som skolan och rent vatten och toalettpapper - är ett sådant privilegium och vi missbruker det" efter att ha sett hur sällsynta de var på resan. "Jag trodde att Victor behövde mycket arbete och att det var landsbygd, men det var inte så illa." De flesta eleverna kom tillbaka från Guatemala mycket mer tacksamma tonåringar. De förskjutit sitt perspektiv på ett sätt som fick dem att se hur många möjligheter de faktiskt har, snarare än att fokusera på vad de inte har.

Det var också echoed av Sophie, som sa: "Vi insåg hur mycket vi tar för givet, som toalettpapper, rent vatten och gratis utbildning." För Emma, ​​"det gjorde mig mer tacksam för vad vi har, som gott vatten, sopor / återvinningstjänster etc. Jag är så lycklig att bo där jag gör och jag är så tacksam för allt jag har. "

Sam vill jobba hårdare i skolan "för att jag nu vet vilken typ av möjlighet jag har."

Sommar observerade, "Vi är så bortskämda. Vi har så mycket mer än att vissa människor i Guatemala ens kan drömma om. "Sam S. sa," att även om Victor anses fattig av amerikanska standarder har vi fortfarande det mycket lätt. "Madison kände att hon hade" en personlig erfarenhet av hur den verkliga världen fungerar, hur olika länder verkligen är så olika. Det fick mig att uppskatta mitt hem så mycket mer. "

Eleverna hade också andra epiphanies. Gracie insåg att "alla har sitt eget sätt att leva och min är inte bättre än någons andra." Emma sa: "Det är lätt att glömma att det finns så mycket utanför din lilla bubbla och större problem i världen som vi inte gör se eller uppleva i USA "

Många insåg att de kunde driva sig bortom sin komfortzon och göra saker som de aldrig trodde de kunde göra.

Sadie "försökte många olika matar och försökte njuta av saker som normalt skulle skrämma mig" och Emma sa "Jag uppnådde mina mål genom att sätta mig själv ut ur min komfortzon. Jag lärde mig att även i svåra tider kan jag göra vad jag behöver för att få mig att må bättre. "Gracie gillade verkligen de gemensamma vandrarhemmen (två tummar upp från mig!) Trots att hon aldrig hade någonsin upplevt någonting så.

Denna resa inspirerade dem att resa mer också!

Zoe vill åka till Hawaii och eventuellt tillbaka till Guatemala ("och ta med min familj med mig så att de kan se att det inte är farligt, bara äventyrligt"). Ellyse skulle vilja åka till Sydney, Haiti, Nicaragua och Mexiko. Sommar vill också besöka Australien. Julia vill studera utomlands i Spanien. Audrey vill gå till Grekland, Norge, Frankrike, Spanien, "och så många fler länder." Sam skulle gärna vilja resa till Guatemala igen för att se andra områden. Madison har blivit inspirerad att resa "överallt!"

Sophie planerar att resa, och denna resa "hjälpte mig att lära mig att inte ha några antaganden om en plats jag ska och bara tillåta mig att lära mig där."

Dessa lektioner som eleverna lärde sig varför jag skapade FLYTE - och varför det är så bra att så många av er som stöder uppdraget också.

Med uppdelningen, bristen på förståelse och rädsla för den andra Det genomtränger vår kultur idag, det är precis vad som gör insamlingen, samordnandet av gruppresorlogistik och utmaningarna att driva en ideell - allt är värt det. Dessa elever lämnade sina komfortzoner och hade erfarenheter som skapade ett skifte i sitt perspektiv.

Kommer denna enda resa i Guatemala att förändra världen? Kanske kanske inte. Men vad det gör är att sätta dessa barn på väg mot framgång, mot tillväxt och mot att tänka större! Och vi vet aldrig rippel-effekten som inträffar när vi har kastat den första singelstenen. Genom att spricka öppnar dörren tillåter vi andra saker att komma igenom som bara kommer att bredda det med tiden.

Tack igen för att hjälpa oss att skaffa pengar till skolan och göra en inverkan på dessa tonåringar och den framtida generationen av globalt inriktade medborgare!

*** Tre sista tankar:

Först om du eller någon du känner är en lärare i en underresurs skolan och vill ha en erfarenhet som Victor School, kan du meddela oss här och vi kan kontakta dig när applikationerna är öppna igen.

För det andra, precis som det tar en by att höja ett barn, tog det ett helt samhälle att skicka dessa studenter till Guatemala. Tack till alla våra partners för att göra det möjligt för eleverna att uppleva nya kulturer och länder och att bredda sina världsutsikter! Vi är alltid tacksamma för dessa sponsorer:

  • World Nomads, vår reseförsäkring leverantör, som donerade täckning för alla våra studenter och chaperones. Ett mycket stort tack till dem för att hjälpa till och se till att våra elever skyddades!
  • MYGHT Travel, som lyckades alla våra flygbolag bokningar och donerade ögonmasker så eleverna kunde få lite koll på sina flygningar.
  • Om Go, som donerade Asana kuddar till hela gruppen. Barnen praktiserade yoga dagligen och älskade att de alla hade sina egna personliga yogamattor att sträcka ut och svettas på.
  • Vårt team av FLYTE Champion blogger fundraisers, som skapade egna insamlingssidor och hjälpte oss att finansiera denna resa: Carol (Wayfaring Views), Kristen (Barnen är en resa), Gabi (Dröm om Travel Writing), Anisa (Två Traveling Texans), Nicole (Vandrande med en dromomaniac), Amelia (Pass från hjärtat) och Maggie (Världen var här först).
  • Path's Crossing, ett resekortspel som ledde till frågor som gjorde att gruppen skrattade hysteriskt och ropade med tacksamhet. Företaget donerade ett spel till Victor School och en procentandel av all försäljning till FLYTE.
  • Mahadevi Ashram, som inrymde gruppen vid Atitlán och gav dem dagliga yoga och meditation till rabatterat pris.

Slutligen oändliga tack vare våra enskilda givare. Vi vet att det finns många värdiga organisationer där ute, och vi är hedrade att du valde att donera till FLYTE. Du har gjort denna resa hända och vi kan inte tacka dig nog!

Pin
Send
Share
Send
Send