Reseberättelser

Hur denna indiska paret navigerade visum för att resa världen

Som amerikansk är det lätt för mig att resa världen. Min dollar går långt (men inte så långt som den brukade), och jag behöver bara oroa mig för viseringar till några länder runt om i världen. Ändå är inte alla välsignade med ett gyllene pass (EU, Storbritannien, Kanada, Australien och Nya Zeeland pass omfattas också av denna beskrivning) och det kan vara mycket svårt att inte bara spara pengar för resor utan också få visum för de flesta länder runt om i världen. Och så idag pratar vi med Vikram och Ishwinder, ett indiskt par som lyckades inte bara spara pengar för sin resa runt om i världen, utan också navigerade i den svåra processen att få turistvisum med ett indiskt pass.

Nomadisk Matt: Berätta för alla om er!
Vikram: Vi är ett indiskt par i våra sena 20-tal som älskar att resa. Jag är från en stad som heter Aurangabad, nära Mumbai, medan Ishwinder är från New Delhi. Vi arbetade båda i London när vi bestämde oss för att gifta oss i januari 2012. Inom ett år bestämde vi oss för att sluta jobba, sälja det lilla vi ägde och resa världen. Vi har varit på väg i 15 månader nu. Vi har rest till 25 länder och vill resa tills den sista delen av våra besparingar löper ut. Vi startade Empty Ryggsäck för att dela med oss ​​av våra erfarenheter och skicka vår kärlek och inspiration till människor som också drömmer om resor.

Vad inspirerade den här stora resan?
Ishwinder arbetade för ett konsultföretag medan jag arbetade som mjukvaruingenjör. Stabila jobb gav oss medel att resa, men vi var alltid tvungna att rusa och återvända till våra skrivbord på måndag. Vi befann oss alltid som vill stanna lite längre och inte dikteras av kalendern. Ju mer vi reste på helger och korta helgdagar, desto mer ville vi resa längre. Tipppunkten var när vi vandrade i Wales, klättrade till toppen av Snowdon. Det var en söndag så det var ganska trångt. Vi såg aldrig en mer trångt bergstopp än Snowdon. Människor var förvrängda för att gå på toppen. Vi fortsatte att undra hur det skulle vara att komma hit på en högtidsdag och ha all denna skönhet att bara oss själva. Det var då vi bestämde oss för att sluta jobba och resa långsiktigt.

Som indianer, tycker du att få visum svårt? Vad är några av de svårigheter du står inför?
Min visum har blivit avvisad tre gånger av Belgien, Spanien och USA, även om Ishwinder aldrig har fått sin visum avvisad. Visa krav är en nödvändig dimension vi måste överväga när vi planerar att resa till ett nytt land, och vi har inte råd att vara okunnig om det. De flesta gånger behöver de bevis på medel, kontoutdrag, inkomstskatt, returbiljetter, hotellbokningar och brev från arbetsgivare, och några frågar även om brevbrev.

Behåller visumkraven dig från att besöka vissa länder?
Visa krav hindrar inte oss från att besöka något land. Restriktionerna gör det bara tråkigt, vilket slutar att avskräcka de flesta från att tillämpa. Om vi ​​måste ansöka om ett turistvisum för något Schengenland (de flesta europeiska länder), skulle vi behöva tillhandahålla inkomstskatt, bankdeklarationer och returbiljetter. Invandrare är mycket strikta, så inga brister i pappersarbete tolereras. Ett av mina visumansökningar avslogs eftersom jag inte hade tillräckligt med tomma sidor i mitt pass. Sådana restriktioner motverkar spontan resa.

Hur går det att göra ansökan framgångsrik?
Det finns ingen genväg eller ett enkelt sätt att göra en framgångsrik applikation. Allt du gör är att läsa invandringswebbplatsen noggrant för alla nödvändiga pappersarbete. Då följer du alla riktlinjer och pappersarbete till brevet. Se till att du inte förbiser något. Något misstag är bara en ursäkt för dem att neka din ansökan. De är inte särskilt lätta.

De vanligaste kraven är returflyg, en viss [summa] pengar på dina bankkonton under en tidsperiod och hotellbokningar. Webbplatser som Booking.com tillåter hotellbokningar utan avgifter och tillåter avbokningar till sista minuten. Om du är i England och planerar att resa till EU, är bussbiljetter det billigaste alternativet för att visa returbiljetter. du kan boka några så låga som 10 GBP. Vi håller ett separat konto där vi förvarar en viss summa för att visa invandringsansvariga att vi har tillräckliga medel.

Även om du uppfyller alla nödvändiga krav och har allt pappersarbete klart, borde du fortfarande vara beredd att acceptera avslag.

Vilka länder är enklare för indianerna att få viseringar från?
Vi kan besöka Bhutan och Nepal utan visum, liksom Sri Lanka, Maldiverna och Mauritius, och länder i Sydostasien är ganska lätta att resa till eftersom de flesta erbjuder visum vid ankomst. Baserat på internetforskning verkar länder i Sydamerika också visa vänliga för indianerna. Att ha en brittisk, amerikansk eller schengen [visum] är också till hjälp, eftersom det gör oss berättigade till visum vid ankomsten till vissa andra länder. (Med ett brittiskt visum får vi visa visum vid ankomst i Turkiet.)

Finns det en intervjuprocess? Hur går det? Hur svårt är det att få ett brittiskt, EU eller USA-visum?
Visumprocessen för USA är ganska komplicerad. Du betalar, tar emot en kod och använder den för att boka ett möte. När du går till ambassaden kontrollerar de ditt pappersarbete och du intervjuas. De håller bara ditt pass om de ska ge dig en visum; Annars returnerar de papper som gör det klart att viseringen nekas. Det är ett land som verkar som det inte välkomnar turismen från Indien och är det svåraste visumet att få.

Storbritannien och EU-ansökningar görs via en tredje part. De flesta i Indien bor fortfarande under intrycket att ansökan via en agent ökar dina chanser att få visum. Om du har pengar att resa och rätt pappersarbete (lämna godkänt av arbetsgivare, kontoutdrag, bokningar och avkastning), kommer du med största sannolikhet att få visumet.

Vad gjorde du för att spara upp för din resa?
Båda oss slutade college och började jobba omedelbart. Jag arbetade sju år, och Ishwinder arbetade ungefär sex år innan vi bestämde oss för att sluta. Den största delen av vårt sparande var från de två år som vi arbetade i London.

Hur håller du fast vid en budget när du reser?
Eftersom vi har rest runt i Sydostasien, Indien, Nepal och Bhutan, har vi inte behövt se vår budget så mycket. Den enda regeln med oss ​​är "do not splurge." Under de senaste 15 månaderna har det inte varit några dyra middagar, spa, shopping binges eller överdrivna äventyrssporter. Men när vi anländer till ett ställe söker vi efter ett rent och luftigt rum och har inget emot att betala lite extra för det. Att hålla sig till grunderna håller oss på budgeten.

Jag får mycket e-post från indianer som säger att "resor är annorlunda för dem". Är det sant? Har resa förändrat ditt perspektiv på allt? Vad skulle du berätta för personer / vänner hemma?
Många tycker att det är slöseri med tid och pengar och att resan ska ske en eller två gånger per år. Långtidsresor är fortfarande oerhört. En anledning till detta är att så många av oss har begränsade möjligheter att arbetssäkerhet är en oro, så att du inte kan sluta jobbet och resa. Det viktigaste är att säkra din framtid. Det indiska samhället accepterar inte riskupptagning, och det är vad resande långsiktigt är: en stor risk.

Dessutom, om du är singel, är din familj upptagen med att få dig gift. Om du är gift är det mycket samhällsförväntan för att du ska få barn. Att äta tid med familjen och vara närvarande vid sociala funktioner är av yttersta vikt.

Så med så många bekymmer, reser tar en baksätet.

Vi kunde spara pengar eftersom vi hade bra jobb i London och vi ville inte köpa hus eller bil, och våra familjer var mycket mer förståelse än de flesta. Men jag tror att även om vi hade varit i Indien hade vi fortfarande kunnat sluta och resa, men vi skulle ha behövt ytterligare två år att spara. Det enda är med de besparingarna som vi inte skulle ha kunnat resa till Europa.

Vad är en sak du vet nu som du önskar att du visste när du började resa?
Förutom alla de roliga sakerna om att resa, önskar jag att vi hade vetat att resande på lång sikt och inte äta en riktig kost kan verkligen påverka din hälsa på mystiska sätt. Ishwinder lider av en kraftig halsinfektion i fyra månader och återhämtar sig fortfarande från den. Det som gjorde mest skada var den felaktiga medicinen hon tog. Du får aldrig behandla mediciner du bär i din ryggsäck. Det är värt att spendera pengar för medicinska kontroller när du är utomlands. Men vi har hängt på naturläkemedel och yoga ashram och känner oss lite bättre nu. Det är viktigt att sakta ner och ta hand om dig själv.

*********************
Det kan vara svårare för indiska medborgare att resa och få visum, men det är inte omöjligt. Jag har träffat många indiska resenärer på vägen, och som Vikram och Ishwinders historia visar, är det möjligt att framgångsrikt få visum. Kanske inte överallt, men för tillräckligt med platser för att hålla dig på resan ett tag. För mer, besök Vikram och Ishwinder på deras blogg, Empty Rucksack.

Bli nästa succéhistoria

En av mina favoritdelar om det här jobbet hörs människors reseberättelser. De inspirerar mig, men ännu viktigare, de inspirerar dig också. Jag reser på ett visst sätt, men det finns många sätt att finansiera dina resor och resa världen. Jag hoppas att dessa berättelser visar dig att det finns mer än ett sätt att resa och det ligger inom din grepp för att nå dina resmål. Här är några fler exempel på människor som gjorde sina resor drömmar förverkliga: